El Reino Unido va a la zaga de otras naciones desarrolladas en el tratamiento del cáncer infantil

El Reino Unido está diagnosticando cáncer infantil en estadio 1 y 2 menos que Alemania y Francia (Imagen: FatCamera/Getty)

Alrededor de 85 jóvenes son diagnosticados con el tumor de Wilms, el cáncer de riñón infantil más común, cada año. La mayoría son menores de cinco años.

Un estudio internacional de más de 3000 pacientes encontró que este país estaba rezagado con respecto a naciones similares.

Solo el 58 por ciento de los casos se detectaron en la etapa uno o dos aquí, en comparación con el 71 por ciento en Alemania y el 62 por ciento en Francia.

El tamaño promedio de los tumores fue mayor en el Reino Unido, lo que, según los investigadores, indica un diagnóstico posterior.

La líder del estudio, la profesora Kathy Pritchard-Jones, del Instituto de Salud Infantil Great Ormond Street de UCL, dijo que la detección temprana aumenta las posibilidades de que un niño se “cure al menor costo”.

Ella dijo: “Con tasas de supervivencia esperadas de más del 90 por ciento, nuestro objetivo es reservar el uso de radioterapia y los medicamentos de quimioterapia de “alto riesgo”, que causan efectos secundarios a largo plazo, para aquellos con mayor riesgo de recaída.

“Para el tumor de Wilms, los tumores más grandes ahora se consideran de mayor riesgo y se tratan con estos medicamentos más fuertes.

“Sin embargo, una forma más segura de abordar esto es diagnosticar el cáncer del niño cuando es más pequeño, de modo que no se indique el tratamiento adicional”.

El estudio involucró a 3176 niños con tumor de Wilms en 24 países entre 2002 y 2011. Esto incluyó a casi todos los niños diagnosticados en el Reino Unido durante el período.

El Reino Unido se comparó con Alemania y Francia, ya que eran naciones similares con la mayor cantidad de datos disponibles.

Entre los pacientes cuyo cáncer aún no se había propagado más allá del riñón, el 85 por ciento de los niños tratados en el Reino Unido permanecieron libres de la enfermedad cinco años después.

Esto fue más bajo que en Alemania y Francia, donde el 90 y el 91 por ciento de los niños no recayó, respectivamente.

Cuando el análisis se ajustó para tener en cuenta las variaciones en el tamaño y el estadio del tumor, no hubo diferencias significativas en el número de recaídas en cinco años, lo que sugiere que el diagnóstico posterior en el Reino Unido fue el factor clave.

Las tasas generales de supervivencia fueron similares en todos los países: 93 por ciento en el Reino Unido, 96 por ciento en Alemania, 98 por ciento en Francia.

Los hallazgos sugieren que la detección temprana de más cánceres podría mejorar las tasas de éxito de los tratamientos de primera línea, asegurando que menos niños recaigan y ahorrándoles rondas agotadoras de quimioterapia o radioterapia.

La Dra. Pritchard-Jones dijo que había evidencia de una tendencia similar para otros tipos de cáncer, como el neuroblastoma y los tumores óseos y cerebrales.

Señaló que los niños en Francia y Alemania tenían más probabilidades de ser examinados por pediatras que por médicos con una formación más general.

Y la evidencia sugiere que el tumor de Wilms se detecta incidentalmente durante los controles de salud de rutina con más frecuencia en Alemania que en el Reino Unido.

La Dra. Pritchard-Jones agregó: “A pesar del objetivo del NHS de diagnosticar el 75 por ciento de todos los cánceres en la “etapa temprana” uno o dos para 2028, esta investigación proporciona evidencia importante de que tenemos un problema con el diagnóstico posterior de cánceres infantiles en el Reino Unido en comparación con a otros países europeos.

“Esto afecta la tasa de éxito de las terapias de primera línea, que se han optimizado para hacerlas más seguras y efectivas y reducir el uso de tratamientos que probablemente causen problemas de salud a largo plazo.

“Promover el diagnóstico temprano es una de las mejores formas de mejorar los resultados de los niños con cáncer en nuestro país”.

Los hallazgos fueron publicados en la revista JCO Global Oncology.

Un portavoz del NHS dijo: “Si bien las tasas de supervivencia de los niños con cáncer se han duplicado en los últimos 40 años, detectar el cáncer antes, cuando es más fácil de tratar, es una prioridad para el NHS.

“Existe una variedad de acciones implementadas para detectar los cánceres en una etapa más temprana e impulsar aún más la supervivencia, incluso a través de la implementación de la secuenciación del genoma completo para todos los niños con cáncer, además de ofrecer algunos de los mejores tratamientos en el mundo, desde revolucionarios terapias CAR-T a la terapia de haces de protones de última generación”.

La trágica historia de cáncer de Bethany

Bethany Polanco tenía solo cuatro años cuando le diagnosticaron tumor de Wilms en etapa tres en abril de 2009. La valiente joven soportó quimioterapia, extirpación de un riñón y radioterapia y sus exploraciones resultaron claras.

Pero solo 18 meses después, el cáncer regresó en el riñón que le quedaba y en ambos pulmones. A pesar del tratamiento posterior, recayó por segunda vez y su familia recibió la devastadora noticia de que no se podía hacer nada más.

La madre de Bethany, Angela, de 38 años, dijo: “Todos los padres se preguntan si su hijo podría haber sido diagnosticado antes.

Betania

Bethany falleció trágicamente a los ocho años después de una valiente batalla de cuatro años contra el cáncer. (Imagen: )

“El tratamiento del cáncer es difícil de llevar a cabo, pero es más fácil si el cáncer se detecta a tiempo.

“Bethany fue diagnosticada “tarde” en la etapa tres. No tenía síntomas y nunca antes habíamos oído hablar de cáncer en un niño; no teníamos motivos para sospechar que algo andaba mal.

“En retrospectiva, ella tenía indicadores que podrían haberse recogido tanto con una mayor conciencia pública sobre el cáncer infantil como con una mejor detección y seguimiento de los niños a medida que crecen”.

Después de otra ronda de quimioterapia, Bethany murió el 12 de octubre de 2012, a los ocho años.

Angela, de Warwickshire, fundó Bethany’s Wish, un fondo especial con nombre del Children’s Cancer and Leukemia Group.

Nunca sabrá si un diagnóstico anterior podría haber salvado a Bethany, pero agregó: “Necesitamos hacer más para abordar las brechas en el conocimiento sobre por qué el Reino Unido y Europa son diferentes.

“Y debemos tomar medidas para hacer un cambio para que más niños puedan sobrevivir y no ser sometidos a tratamientos duros que tienen efectos a largo plazo y una menor tasa de supervivencia debido a un diagnóstico tardío”.

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