El Reino Unido y la UE deben encontrar un nuevo equilibrio

Por peligrosa que sea la situación, hay algo ligeramente absurdo en la aparición de los buques de guerra británicos y luego franceses frente a la costa de Jersey en medio de una disputa por los derechos de pesca. Gran Bretaña envió sus barcos después de que decenas de barcos pesqueros franceses zarparan desde los puertos de Normandía a St. Helier, y una imprudente amenaza francesa de cortar el suministro de electricidad a través de cables submarinos a la isla del Canal. El episodio es tanto una advertencia de la rapidez con la que pueden escalar los desacuerdos menores en la era posterior al Brexit como un estudio de caso sobre cómo no resolverlos.

En realidad, hay dos disputas que se cruzan. Una es sobre las condiciones que las autoridades de Jersey han otorgado a las licencias para continuar pescando en la isla, una dependencia de la corona del Reino Unido, que incluye demandas de que los barcos franceses estén equipados con dispositivos de monitoreo. Gran Bretaña dice que, según su acuerdo comercial con la UE, los barcos franceses deben mostrar evidencia de su actividad previa en aguas de Jersey. Las tripulaciones de pesca francesas también se quejan más ampliamente de las dificultades para obtener licencias para pescar en las aguas costeras británicas.

La política también está en juego. Xavier Bertrand, líder de la región norteña de Hauts-de-France de la que Normandía forma parte, es un potencial rival para Emmanuel Macron en las elecciones presidenciales francesas del próximo año. Annick Girardin, la ministra marítima que amenazó con desconectar Jersey, es hija de un pescador bretón.

Los estados e instituciones de la UE tienen un interés político en demostrar que el Brexit es un modelo poco atractivo y, en ocasiones, han aprovechado las oportunidades para hacerlo. Los transportistas del Reino Unido se quejan del celo innecesario de las autoridades francesas en la aplicación de las normas de la UE, con historias de envíos devueltos porque la documentación se firmó con el bolígrafo de color incorrecto. La Comisión Europea acaba de recomendar no readmitir al Reino Unido en la convención de Lugano, que garantiza que las sentencias de los tribunales civiles y comerciales sean ejecutables en toda la UE, aunque varios estados han expresado su apoyo.

Por su parte, el gobierno británico de Boris Johnson insistió en que el sector pesquero se beneficiaría del Brexit y luego firmó un acuerdo que lo dejó, por ahora, en una situación peor. A pesar de las negativas de Whitehall, puede que no sea del todo una coincidencia que los barcos navales aparecieran en el Canal de la Mancha el día de las elecciones locales en Inglaterra.

Sin embargo, la disputa por la pesca corre el riesgo de extenderse a otras áreas. Se produce justo cuando se suponía que la ratificación del parlamento europeo del acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE la semana pasada pondría en pleno funcionamiento dos docenas de comités y grupos de trabajo para gestionar las relaciones. Muestra lo lejos que está el Reino Unido de encontrar un equilibrio con la UE mientras intenta llegar a un acuerdo en otras áreas clave de cooperación regulatoria, desde vincular el sistema de comercio de emisiones del Reino Unido con el de la UE hasta acordar futuras regulaciones sobre productos químicos.

El gobierno de Johnson ha complicado las cosas al poner a Lord David Frost, el intransigente que negoció el acuerdo comercial básico, a cargo de los lazos con la UE. La confianza se ha visto muy dañada por la decisión del Reino Unido de tomar medidas unilaterales para aliviar el impacto del Brexit en las empresas de Irlanda del Norte, por lo que Bruselas ha iniciado acciones legales. Para la UE, llegar a un acuerdo sobre la implementación del “protocolo” de Irlanda del Norte se ha convertido en una prueba de la buena fe del Reino Unido. Una forma de aliviar esa situación sería llegar a un acuerdo veterinario que podría reducir drásticamente los controles sobre los productos de origen animal que ingresan a la UE.

La resolución de la disputa sobre el estatus del embajador de la UE en Londres esta semana sugiere que al menos algunos en Westminster buscan una relación adulta. Pero todas las partes deben pasar de la postura al pragmatismo y desarrollar el hábito de resolver disputas no a través de la diplomacia de cañoneras, sino de una manera adecuada a las democracias maduras.

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