El republicano de la Cámara Kevin McCarthy presenta su agenda con una cita falsa de Abraham Lincoln

Mientras lanzaba la primera plataforma oficial del Congreso del Partido Republicano en años, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, invocó apropiadamente al venerado padre del Partido Republicano: Abraham Lincoln.

en la parte superior de un carta a los legisladores republicanos agradeciéndoles sus contribuciones al “Compromiso con Estados Unidos”, la agenda política que lanzarán cerca de Pittsburgh el viernes, McCarthy incluyó una cita atribuida a Lincoln.

“Compromiso”, dice la cita, “es lo que transforma una promesa en realidad”.

Para los propósitos de McCarthy, es un mensaje perfecto. Solo hay un problema: no hay registro de que Lincoln lo haya dicho.

La cita aparece a menudo en las redes sociales o sitios web inspiradores, atribuida a Lincoln. Pero una revisión de los registros históricos realizada por The Daily Beast no arrojó ninguna prueba de cuándo o dónde el amado presidente dijo estas palabras.

Christian McWhirter, historiador de la Biblioteca Presidencial Abraham Lincoln en Springfield, Illinois, dijo que no pudo encontrar “ninguna evidencia confiable” de que Lincoln alguna vez dijera esas palabras. “No aparecen en sus escritos y no puedo encontrarlos recogidos por ninguno de sus contemporáneos”, dijo McWhirter a The Daily Beast.

La oficina de McCarthy no respondió de inmediato a las preguntas sobre cómo obtuvieron la cita.

Lo que pudo haber inyectado esta frase en el torrente sanguíneo del público no fue Lincoln sino Lehman Brothers, el titán de Wall Street que colapsó en la crisis financiera de 2008.

En 1986, Lehman Brothers colocó un anuncio de página completa en el Wall Street Journal agradeciendo a sus empleados más antiguos. En la parte superior de la página está la cita completa que se atribuye en algunos lugares en línea a Lincoln.

“El compromiso es lo que transforma una promesa en realidad. Son las palabras las que hablan audazmente de tus intenciones. Y las acciones que hablan más fuerte que las palabras. Es hacer el tiempo cuando no lo hay. Pasando una y otra vez, año tras año tras año”.

“El compromiso es de lo que está hecho el carácter; el poder de cambiar las cosas. Es el triunfo diario de la integridad sobre el escepticismo”.

Aunque McWhirter descubrió que la cita en 1984 no se atribuía a Lincoln, el anuncio de Lehman parece haber sido una fuente principal de la proliferación de la cita, con testigos en las audiencias del Congreso que la mencionan, mientras que la fuente de Lehman Brothers, y revistas de negocios que la citan. . En algún momento, probablemente se le dio crédito a Honest Abe por pensarlo.

“Parece no haber sido atribuido hasta que apareció Internet y la gente comenzó a atribuirlo a Lincoln, lo cual es común con algunas de estas citas falsas de Lincoln”, dijo McWhirter.

En Internet, hay una pequeña epidemia de citas sabias falsamente atribuidas a líderes y presidentes de los Estados Unidos. Aunque no faltan las sabias palabras que dijo Lincoln, es una de las víctimas más frecuentes de la tendencia.

El lanzamiento del “Compromiso con Estados Unidos” es un gran momento para McCarthy, un heredero lejano del liderazgo del Partido Republicano de Lincoln. El republicano de California, que ha liderado la conferencia de minorías de la Cámara desde 2019, es el gran favorito para ser el presidente de la Cámara el próximo año si el Partido Republicano toma el control de la cámara, como se espera.

La plataforma pretende ser una declaración actualizada de prioridades y un mensaje a los votantes sobre lo que haría una mayoría republicana. Contiene parcialmente texto modelo del Partido Republicano con décadas de antigüedad sobre temas como la economía y la producción de energía. Reflejando las prioridades de mitad de período del partido, también tiene mucho que ver con la seguridad fronteriza y la retórica a favor de la aplicación de la ley, y asiente en gran medida a temas de cuña cultural como los atletas trans en las escuelas.

El viernes, McCarthy reunió a un grupo selecto de líderes republicanos y miembros de base en Pittsburgh para implementar la plataforma, incluida la representante Marjorie Taylor Greene (R-GA). Todo el aparato republicano de la Cámara pasó la semana preparándose para el lanzamiento bien coordinado.

La cita falsa de Lincoln, por supuesto, es un obstáculo menor. McCarthy no sería el primer republicano destacado en equivocarse con una cita de Lincoln. En 2017, el Comité Nacional Republicano tuiteó palabras que atribuyeron a Lincoln: “Y al final, no son los años de tu vida los que cuentan; es la vida en tus años.” (“No sonaba muy Lincolnesco”, señaló caritativamente – en un artículo en ese momento).

Y en 2020, Lara Trump, esposa del hijo del expresidente Eric, pronunció un discurso en la convención republicana en el que invocó a Lincoln.

“Abraham Lincoln dijo una vez: ‘Estados Unidos nunca será destruido desde el exterior’”, dijo Lara Trump. “Si flaqueamos y perdemos nuestras libertades, será porque nos destruimos a nosotros mismos”. Los verificadores de datos descubrieron rápidamente que no se trataba de una cita real.

Ahora han surgido memes advirtiendo a los ansiosos admiradores de Lincoln que lo piensen dos veces. En uno, una foto en blanco y negro de Abe se combina con el mensaje: “‘No creas todo lo que lees en Internet solo porque hay una foto con una cita al lado’: Abraham Lincoln”.

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