El restaurante de Boston espera reglas más flexibles para la pandemia, la ayuda federal lo ayudará a recuperarse: .

Los estudiantes de posgrado Julian Geltman y Kailey Slavik saborean una cerveza fría y el clima cálido el primer día en que los restaurantes de Boston pueden volver a poner mesas en las aceras, y Cornwall se deleita en el negocio adicional.

Tovia Smith / .


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Los estudiantes de posgrado Julian Geltman y Kailey Slavik saborean una cerveza fría y el clima cálido el primer día en que los restaurantes de Boston pueden volver a poner mesas en las aceras, y Cornwall se deleita en el negocio adicional.

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Después de un invierno largo y brutal, Cornwall’s Tavern en Kenmore Square de Boston finalmente está obteniendo lo que estaba esperando. O al menos una muestra. El primer día que los restaurantes de Boston podrían empezar a poner las mesas en las aceras, resulta ser durante un tramo de días soleados con temperaturas de 60 grados y las mesas están llenas.

Kailey Slavik, estudiante de medicina de Harvard, que se mantuvo alejada de las comidas en interiores desde que comenzó la pandemia, está casi mareada ahora por poder ir a un restaurante nuevamente.

“Es un placer simplemente disfrutar del clima cálido y tomar una cerveza afuera”, dice. “Como si estuviera tomando la mejor cerveza de mi vida en este lindo patio”.

Así como la luz de la primavera ha cambiado en las últimas semanas, todo el ambiente aquí también lo ha hecho. Ahora escucha más charlas sobre quién recibió una vacuna, que sobre quién está enfermo su madre o su hermano.

Hay rumores sobre el día de la inauguración en el cercano Fenway Park, que pronto permitirá a los fanáticos volver a las gradas, incluso si solo son 5,000 por juego. Y la vecina Universidad de Boston está planeando una graduación en persona reducida.

“Eso es un buen negocio”, dice el gerente y cantinero de Cornwall, Billy Moran. “Eso es una victoria para nosotros”.


Como parte del esquelético personal de Cornwall, el gerente general Billy Moran hace de todo, desde servir de camarero hasta cocinar y entregar comida para llevar. El restaurante está agregando más personal ahora, con la esperanza de que el negocio se recupere esta primavera.

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Como parte del esquelético personal de Cornwall, el gerente general Billy Moran hace de todo, desde servir de camarero hasta cocinar y entregar comida para llevar. El restaurante está agregando más personal ahora, con la esperanza de que el negocio se recupere esta primavera.

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Moran y su hermano JR han estado dirigiendo el lugar con sus tíos Pam y John Beale, los fundadores y propietarios de Cornwall. Después de un año de cierres y reglas estrictas de COVID-19 que dejaron el negocio apenas colgando, la taberna de estilo inglés está volviendo lentamente a la vida.

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“Es genial recuperar algo de energía”, dice Pam. “La gente entra y puedes sentirlo”, dice antes de volverse para saludar a otro cliente. “Es un poco de ánimo”.

Pam también está alentada por $ 28.5 mil millones de dólares en fondos de ayuda para restaurantes, eso es parte del Plan de Rescate Estadounidense recientemente promulgado. Podría significar una subvención significativa para un lugar como Cornwall para contratar más personal, pagar facturas y alquileres atrasados, y tal vez incluso comenzar a cobrar un cheque de pago regular ellos mismos.

“Sientes que el gobierno está empezando a construir un puente hacia el otro lado para ti”, dice Pam. “No es como si estuvieras parado sobre un abismo y tratando de averiguar, ¿saltas? ¿No saltas? ¡Hay un puente! Y eso es un gran alivio”.

La ayuda llega demasiado tarde para muchos. Unos 3.400 restaurantes de Massachusetts, y 120.000 en todo el país, ya han cerrado, según grupos de la industria. Eso incluye la mayoría de los lugares en Kenmore Square, donde las empresas dependen de los fanáticos de los Medias Rojas, que han desaparecido, y de los estudiantes universitarios, que han escaseado durante la pandemia.

“Sabes, perdimos todo en este vecindario”, dice Chris Strang, un habitual de Cornwall, mientras recita una lista de las víctimas. Todo, desde lugares de comida rápida hasta pequeños locales independientes, grandes cadenas y tres establecimientos hoteleros que alguna vez fueron prósperos, han sucumbido. “Literalmente, todo lo que teníamos se ha ido para siempre, excepto Cornwall, y nos quedamos con un vecindario estéril”.

La pandemia golpeó justo cuando Kenmore Square estaba pasando por un proyecto de remodelación masiva, que muchos esperan que ahora ayude a revivir el vecindario.

“Obviamente hemos visto una pausa en la actividad aquí, pero estamos emocionados de que la gente regrese a Kenmore Square”, dice Alex Provost, gerente de proyecto del desarrollador, Related Beal, (que no está relacionado con Pam y John Beale .) Con 120.000 pies cuadrados de espacio nuevo para oficinas y laboratorios listos para arrendar a finales de año, están apostando por el largo plazo. Related Beal también es el propietario de Cornwall, y la voluntad de la compañía de ofrecer al restaurante un alivio a corto plazo en su alquiler, es lo que permite que Cornwall’s permanezca abierto.

“Estamos todos juntos en esto”, le dice Provost a Pam, cuando se detiene para ver cómo están. Él también está pendiente de las señales de vida más pequeñas en la plaza: unos días más de clima cálido, algunos estudiantes más en la plaza, unos días más hasta que los fanáticos de los Medias Rojas regresen.

“Es realmente bueno escuchar esas pequeñas victorias”, dice Provost. “Son lo que todo el mundo necesita en este momento, ¿verdad?”

Pero justo cuando la esperanza parece aumentar, la familia está lidiando con otra bola curva que ha surgido de la nada. JR, el sobrino de Beale y cocinero de Cornwall, termina en la sala de emergencias con dolor de estómago, que había estado atribuyendo al estrés pandémico.

La comida para llevar ha sido una gran parte del negocio de Cornwall durante la pandemia. El gerente general Billy Moran espera que la reanudación de las cenas al aire libre y el próximo regreso de los fanáticos al cercano Fenway Park signifique que más personas opten por comer en el restaurante.

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La comida para llevar ha sido una gran parte del negocio de Cornwall durante la pandemia. El gerente general Billy Moran espera que la reanudación de las cenas al aire libre y el próximo regreso de los fanáticos al cercano Fenway Park signifique que más personas opten por comer en el restaurante.

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Solo en el hospital debido a las reglas de COVID-19, estaba enviando mensajes de texto con actualizaciones a su familia. Cuando les dijo que era cáncer, todos pensaron que estaba bromeando.

“No”, respondió JR. “Realmente son malas noticias”.

De hecho, ahora es un desafío insondable, sobre un desafío insondable, tanto para la familia como para la empresa.

Cornwall’s ha estado funcionando con una tripulación mínima de los cuatro miembros de la familia y solo unos pocos empleados remunerados. Mientras JR se somete al tratamiento, Pam y John, que tienen 65 y 78 años, toman más horas, se quedan hasta la medianoche algunas veces a la semana para cerrar el lugar y se levantan al amanecer para abrir.

Un chico nuevo que habían contratado para trabajar en la cocina a tiempo parcial, solo unos meses antes, recibe un aumento de aproximadamente 50 horas a la semana, y hay más contrataciones en proceso. Pero da miedo estar aumentando la nómina, dice Pam, dado lo impredecible que todavía es el negocio.

“Realmente es difícil de saber”, dice. “No quieres ir demasiado rápido y luego perder gente porque no están ganando dinero o porque no hay negocios. Es realmente difícil navegar”.

El día de San Patricio de la semana pasada fue un buen ejemplo. Cornwall’s suele estar lleno durante las vacaciones desde la hora del almuerzo hasta el cierre. Este año, a media tarde, Strang era una de las pocas personas que había en todo el lugar.

“Podrías olvidar que es el día de San Patricio, sentado aquí”, dice, de cara a las mesas vacías.

Pero todo cambia a medida que se acerca la hora feliz y las cosas comienzan a mejorar. Hay un grupo de cinco en el frente tatuándose unos a otros con duendes y tréboles, y brindando por las vacaciones con bebidas verdes. Uno de los chicos llegó con falda escocesa.

“Muestra esas piernas, amigo”, gritó un amigo mientras posaban para las fotos.

Por la noche, todas las mesas están llenas y Billy pasa más tiempo controlando a la multitud en la puerta principal que detrás de la barra. Está tomando números de teléfono y llamando a la gente cuando se abre un espacio.

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Resultaría ser la noche más ocupada de toda la pandemia, y una dulce victoria vendría exactamente un año desde que Cornwall’s se vio forzado a cerrar abruptamente.

“Es un hito, dice Pam.” Es otra esquina que hemos redondeado, y estás tan feliz de haberlo cojeado y sobrevivido “.


El copropietario de Cornwall, John Beale, instala asientos en la acera el primer día que se permite en Boston. Él y su esposa Pam abrieron la taberna de estilo inglés hace casi 40 años.

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El copropietario de Cornwall, John Beale, instala asientos en la acera el primer día que se permite en Boston. Él y su esposa Pam abrieron la taberna de estilo inglés hace casi 40 años.

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Pero incluso su mejor noche no se acerca a una noche promedio, prepandémica. Los negocios todavía rondan la mitad de lo que solían hacer. Si bien se ha levantado el estricto toque de queda de Massachusetts, los requisitos de distanciamiento social aún significan que solo pueden caber alrededor de la mitad de las mesas que solían tener. Y a diferencia de otros, Cornwall’s es inflexible en hacer cumplir las reglas.

“Me preocupo cuando escuchas sobre brotes y sabes, es importante que la gente recuerde lo duro que luchamos para llegar hasta aquí. Así que, no tires la precaución al viento, ni a tus máscaras ni al viento, porque vamos a te vas a arrepentir “. Otra oleada o parada, dice Pam, sería aplastante.

De hecho, el personal se está preparando para hacer más recordatorios y más vigilancia de las reglas de COVID-19 esta primavera y verano, a medida que más personas salen de la hibernación y los fanáticos del béisbol acuden en masa. Pero ese es un desafío que a Cornwall’s le encantaría tener. Mientras tanto, se aferran a la esperanza.

“Uno siente que si ha tenido la suerte de aguantar, incluso si es por las uñas, va a haber algo que celebrar al final”, dice Pam.

“Simplemente te dan ganas de venir a trabajar y ver qué pasa cuando se abre la puerta”, dice John. “Como te dije antes, te mantiene con vida”.

Tal vez estemos al borde de otros locos años veinte, los años exuberantes de beber, bailar y libertinaje que siguieron a la pandemia de 1918, dice Pam. Pero con los casos de COVID-19 aún altos en Massachusetts y en otros lugares, aún no está celebrando. Ella dice que está siguiendo el ejemplo del principal experto en enfermedades infecciosas del país, el Dr. Anthony Fauci, quien está implorando a la gente que “espere hasta [we] entrar en la zona de anotación “.

“No remates la pelota en la línea de cinco yardas”, advirtió.

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