El riesgo de incendios forestales en Europa aumenta por las primeras olas de calor y la sequía

MADRID (AP) — Las prolongadas condiciones de sequía en varios países del Mediterráneo, una ola de calor que llegó la semana pasada al norte de Alemania y los altos costos del combustible para los aviones necesarios para combatir los incendios forestales han aumentado las preocupaciones en toda Europa este verano.

Y es sólo junio.

“Gran parte del continente está en sequía”, dijo Cathelijne Stoof, profesora de ciencias ambientales en la Universidad Wageningen de los Países Bajos, quien calificó la perspectiva de incendios forestales como “muy desafiante en toda Europa”.

Los incendios del verano pasado ennegrecieron más de 11.000 kilómetros cuadrados (4.250 millas cuadradas) de tierra, un área de más de cuatro veces el tamaño de Luxemburgo. Aproximadamente la mitad de los daños se produjeron en la Unión Europea.


Y, según los expertos, los incendios forestales de Europa no son solo un problema para los países del sur más cálidos.

“Lo que los científicos nos advierten es que (los incendios) obviamente se dirigen hacia el norte y en países como el Reino Unido, en países como Alemania y en los países escandinavos, en el futuro, debemos esperar que los incendios forestales ocurran con más frecuencia”. dijo Catherine Gamper, especialista en adaptación al cambio climático de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Los incendios forestales en toda España han destruido decenas de miles de acres de tierra boscosa, aunque una fuerte caída reciente de las temperaturas está ayudando a los bomberos a contenerlos.

Los problemas de España comenzaron con la llegada en primavera de la ola de calor más temprana en dos décadas. Temperaturas tan altas como las que normalmente se registran en agosto superaron los 40 C (104 F) en muchas ciudades españolas.

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El vecino Portugal también experimentó su mayo más cálido en nueve décadas, y en Francia el mes fue el más caluroso registrado.

“Como resultado del cambio climático, las olas de calor comienzan antes y se vuelven más frecuentes y severas debido a las concentraciones récord de gases de efecto invernadero que atrapan el calor”, dijo la Organización Meteorológica Mundial la semana pasada.

“Lo que estamos presenciando hoy es un anticipo del futuro”.

A pesar de la extensa planificación, la vigilancia de alerta temprana y los modelos de predicción, la preparación para los incendios forestales sigue siendo un gran desafío. La UE está ampliando un grupo compartido de aviones y helicópteros en espera este verano para brindar apoyo transfronterizo y se espera que se asocie con más naciones fuera del bloque.

“Es muy difícil predecir incendios forestales”, dijo Marta Arbinolo, analista de políticas de la OCDE y especialista en adaptación y resiliencia climática.

“Sabemos que las previsiones meteorológicas pronostican que el verano (de) 2022 será particularmente cálido y seco, posiblemente incluso más que 2020 o 2021, que fue el verano más seco y cálido de Europa”, dijo. “Podemos esperar que el riesgo de incendios forestales en Europa durante el verano podría ser muy alto”.

En Grecia, que sufrió algunos de los incendios más devastadores de Europa en agosto pasado, las autoridades dicen que los costos más altos del combustible se han sumado a los desafíos que enfrenta el servicio de bomberos, que depende en gran medida de aviones que arrojan agua para combatir las llamas en el país montañoso.

Grecia comenzará a utilizar productos químicos ignífugos en gotas de agua este año, mientras que la UE enviará más de 200 bomberos y equipos de Francia, Alemania y otros cuatro países a Grecia para permanecer durante todo el verano.

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Las temporadas de incendios forestales también se están alargando.

“El concepto de una temporada de incendios está perdiendo su significado en este momento. Tenemos temporada de incendios todo el año”, dijo Víctor Resco de Dios, profesor de ingeniería forestal en la Universidad de Lleida, en la región de Cataluña, en el noreste de España, que se ha visto muy afectada por los incendios de verano.

“Los principales cambios que estamos viendo con el cambio climático es una mayor duración de las temporadas de incendios”.

Laura Vilagra, una alta funcionaria del gobierno de Cataluña, dijo en una conferencia regional que las medidas de prevención de incendios de esta temporada podrían incluir el cierre de parques.

“El clima cada año es más adverso, y la sequía es muy evidente este año”, dijo. “Esperamos un verano muy complicado”.

Resco prevé un futuro sombrío en España, argumentando que las áreas actualmente afectadas por incendios “probablemente no experimentarán muchos incendios para el cambio de siglo. ¿Por qué? Porque los bosques serían muy escasos. No quedaría nada para quemar.

Otros expertos no son tan sombríos.

Gamper y Arbinolo de la OCDE señalan que algunos de los peores incendios en realidad han traído desarrollos positivos como el Mecanismo de Protección Civil de la UE que facilita la cooperación rápida entre países en emergencias. Los países europeos, argumentan, también se están abriendo para incorporar la reducción de riesgos en su planificación, en lugar de simplemente aumentar sus recursos de extinción de incendios.

“El núcleo es la necesidad de una gestión integrada de incendios, la atención a los incendios durante todo el año en lugar de solo cuando está seco, y la inversión en la gestión del paisaje”, dijo Stoof.

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Gamper apeló a dos cosas que dijo que tendrían un gran impacto. Primero, reconsiderar la planificación urbana al no construir cerca de bosques de riesgo extremo.

“Creo que nuestro primer tipo de llamamiento a los países es realmente pensar en dónde continúan estableciéndose”, dijo Gamper.

“En segundo lugar, haz cumplir tus normas. Los países saben qué hacer”.

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Derek Gatopoulos informó desde Atenas, Grecia. Hernán Muñoz Ratto contribuyó a este despacho desde Barcelona, ​​España.

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