El rinoceronte atacado regresa a la naturaleza sudafricana después de 30 operaciones | Conservación

Un rinoceronte blanco de 10 años al que le cortaron brutalmente los cuernos ha regresado a la naturaleza después de 30 operaciones durante seis años para reparar la herida en su rostro.

Sus rescatadores llamaron al toro Sehawukele, que significa “Dios, ten piedad de nosotros”. Llamado Seha para abreviar, la policía lo encontró tropezando cerca de una valla en una reserva, tan desfigurado que apenas podía oír o comer.

La policía llamó a Johan Marais, un veterinario de vida silvestre que dirige la organización benéfica Saving the Survivors. El grupo rehabilita rinocerontes que sobreviven ataques de caza furtiva.

“En realidad se ha curado excepcionalmente bien”, dijo Marais. “Y creo que este es el próximo capítulo, donde lo volveremos a salvaje en un campamento de 2,000 hectáreas donde pusimos a dos hembras en edad reproductiva con él”.

Incluso después de una cirugía extensa, las cavidades sinusales de Seha aún están expuestas, lo que crea un riesgo de infección. Sin embargo, los conservacionistas han optado por devolverlo a la naturaleza con la esperanza de que se aparee y ayude a aumentar la disminución de la población.

“Ninguna translocación de rinocerontes está exenta de riesgos”, dijo Andre Uys, quien administra la reserva de caza donde ahora vive Seha.

Seha fue lanzada con seguridad y liberada el lunes. Sus rescatadores mantienen en secreto su ubicación exacta con la esperanza de prevenir futuros ataques de caza furtiva.

Los cazadores furtivos mataron al menos a 249 rinocerontes en Sudáfrica durante los primeros seis meses de 2021, 83 más que en la primera mitad de 2020. Las cifras de todo el año aún no están disponibles, pero 24 fueron asesinados en solo dos semanas de diciembre.

Los animales se sacrifican por sus cuernos, que se introducen de contrabando en Asia, donde son muy apreciados con fines tradicionales y medicinales.

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