El tanque está encendido para los habitantes del fondo de la NBA

Pero a medida que los principales contendientes llenan huecos antes de la persecución por el campeonato, se está desarrollando otra carrera mucho menos glamorosa. Así es, el tanque está listo para los Detroit Pistons, Houston Rockets, Minnesota Timberwolves, Oklahoma City Thunder, Orlando Magic y cualquier otra persona que decida unirse a ellos.

La NBA ha implementado medidas anti-tanque en los últimos años, incluida la reducción de las probabilidades de la lotería del draft y la expansión del campo de postemporada con una ronda de entrada. Esos pasos parecieron funcionar en algunos casos esta temporada, ya que equipos perdedores como los Chicago Bulls, Sacramento Kings, Washington Wizards y New Orleans Pelicans optaron por no realizar ventas generalizadas en la >.

Sin embargo, existen otros incentivos en funcionamiento que deberían impulsar una fuerte carrera hacia el fondo, incluido el cronograma abreviado y condensado. Este año, la > de cambios se retrasó hasta después del receso del Juego de Estrellas, lo que significa que el último día de la temporada regular está a solo siete semanas de distancia. En una temporada típica, la > de cambios ocurre a principios de febrero antes del receso del Juego de Estrellas, dejando más de dos meses para que finalice la temporada regular. Los equipos malos siempre tienden a empacarlo temprano, y ahora tienen menos tiempo para quemar.

También considere el impacto del tamaño limitado de la multitud debido a la pandemia de coronavirus. Si bien los esfuerzos de vacunación avanzan más rápido de lo esperado, lo que lleva a una mayor audiencia y más edificios de la NBA que se abren al público, los equipos malos aún enfrentan menos presión pública de lo habitual para entregar un producto de calidad para fines de temporada. Perversamente, este es el mejor año imaginable para que los excombatientes sientan a los veteranos y les den buenos minutos a los prospectos, incluso si eso significa acumular pérdidas. Cada equipo comenzará de nuevo con el público que compra boletos el próximo otoño, y los equipos malos encontrarán esa reintroducción mucho más agradable con un talento de lotería de primer nivel como Cade Cunningham, Evan Mobley o Jalen Suggs.

Ahí es donde las cosas se ponen realmente intrigantes gracias a un par de selecciones de draft con problemas. Después de cambiar por D’Angelo Russell el año pasado, los Timberwolves, que tienen el peor récord de la NBA (11-35), deben enviar su selección a los Golden State Warriors si quedan fuera de los tres primeros. Los Rockets, que tienen el segundo peor récord del Oeste (13-32), deben enviar su primera ronda al Thunder si aterrizan fuera de los cuatro primeros. Las probabilidades reducidas de la lotería deberían ser irrelevantes para Minnesota y Houston, quienes deben terminar con uno de los tres peores récords de la liga para maximizar sus posibilidades de mantener sus selecciones.

En el mejor de los casos para el Thunder (19-26), podría conseguir la primera selección del draft y la quinta selección por cortesía de Houston. Justo a tiempo, Oklahoma City comenzó a cambiar al modo de desarrollo después del receso del Juego de Estrellas, intercambiando al escolta George Hill, acordando comprar a Rivers y anunciando que el centro titular Al Horford sería cerrado por la temporada, a pesar de que está sano. La estrella en ascenso Shai Gilgeous-Alexander está marginada con fascitis plantar, y no está claro cuándo o si regresará.

Aunque Detroit (12-33) y Orlando (15-31) no necesitan preocuparse por los traspasos de las selecciones de draft, necesitan desesperadamente jugadores franquicia. Troy Weaver, el nuevo gerente general de Detroit, ha rehecho agresivamente su lista comprando a Blake Griffin y canjeando a Derrick Rose. Pero la selección de lotería de 2020 Killian Hayes se ha perdido la mayor parte de la temporada debido a una lesión y Jerami Grant, el nuevo máximo anotador del equipo, no está calificado para llevar un ganador. Dado que los Pistons tienen el peor récord del Este, su selección de 2021 ya parece su activo más importante.

Mientras tanto, el Magic se embarcó en un desmontaje completo en la >, enviando al centro estelar Nikola Vucevic y a los titulares Aaron Gordon y Evan Fournier en acuerdos para establecer un movimiento juvenil. Las lesiones a largo plazo de Jonathan Isaac, Markelle Fultz y Cole Anthony, además de las persistentes preguntas sobre la salud de Mo Bamba, Wendell Carter Jr. y Gary Harris, complican la perspectiva de Orlando. Mucho depende del próximo draft, lo que podría determinar si el Magic se dirige a un reinicio rápido o un arduo trabajo de reconstrucción.

De hecho, hay mucho en juego. Los Timberwolves deben decidir si todavía confían en el lesionado Russell como pieza central o si necesitan reclutar a un nuevo líder. Los Rockets necesitan un cabeza de cartel para entrar en el vacío creado por la partida de James Harden por los Brooklyn Nets, y deben restaurar algún nivel de esperanza después de una reciente racha de 20 derrotas consecutivas. El Thunder está sentado muy bien con talento joven y una gran cantidad de futuras selecciones de draft adicionales, pero un jugador de primera como Cunningham, que jugó en Oklahoma State, podría ayudar a la organización de mercado pequeño a recuperar parte del entusiasmo que disfrutó al principio de Kevin Durant. carrera profesional.

Es mejor comenzar a prepararse ahora para un tramo de aventuras a lo largo de la liga. LeBron James, Anthony Davis, Joel Embiid y Durant se encuentran entre las estrellas marginadas por lesiones, y los contendientes estarán muy motivados para dar un descanso a los jugadores clave a medida que se acercan los playoffs.

Sin embargo, para los equipos que se encuentran cerca del final, el período previo a la lotería podría volverse francamente desagradable. Si aún no lo ha hecho.

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