El viaje a Asia no ofrece alivio a los problemas políticos de Biden

En su quinto y último día en Asia, el presidente Biden expresó su asombro de que el primer ministro australiano, Anthony Albanese, se uniera a otros líderes en Japón solo un día después de haber prestado juramento.

“Si te quedas dormido mientras estás aquí, está bien”, bromeó Biden a Albanese. “Porque no sé cómo lo estás haciendo”.

Biden, quien viajó a 57 países en ocho años como vicepresidente, solía hablar sobre la energía y la “pasión” que obtuvo de tales excursiones. Pero su primer viaje a Asia desde que asumió la presidencia ha parecido a veces un trabajo duro.

Una broma que hizo en una cena de estado sobre William Butler Yeats y el choque entre los irlandeses y los británicos fracasó, atrayendo grillos de sus anfitriones coreanos.

Mientras visitaba una fábrica de Samsung, accidentalmente se dirigió al presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, por el apellido de su predecesor, Moon Jae-in.

Y su principal anuncio económico en Tokio el lunes, una iniciativa vagamente definida para unir a la mayoría de los países asiáticos, se vio ensombrecido por sus comentarios improvisados ​​que parecían cambiar la política de EE. UU. sobre Taiwán e inquietar a China.

Biden, de 79 años, no es el único que experimenta fatiga aquí. Gran parte de su personal y los reporteros que lo cubren han sido víctimas del desfase horario de 13 horas.

Pero Biden es el que está en el centro de atención, y no tiene sentido que haya podido usar el viaje a Corea del Sur y Japón como un respiro de sus problemas políticos en casa o, como esperaba su personal, para mostrar su agenda nacional en el escenario mundial.

“El viaje tuvo muy poco impacto interno, diría insignificante”, dijo Richard N. Haass, presidente del Consejo de Relaciones Exteriores. “Pero estas fueron consultas útiles con los aliados”.

Biden simplemente apareciendo en la región, acordaron Haass y otros expertos, sirvió como un recordatorio para los aliados y para China de que EE. UU. sigue siendo un jugador aquí, a pesar de la atención implacable de la administración a la invasión rusa de Ucrania.

La administración ve a China, que ha desacelerado su economía para combatir el coronavirus, debilitada y espera llenar parte del vacío.

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“Hay un nuevo realismo debido al telón de fondo de la guerra en Europa. Y después de los años de Trump, [the trip] reforzó el sentido de una política exterior de alianza primero, lo cual es importante y bienvenido”, dijo Haass.

Pero la falta de detalles que desarrollaran un nuevo marco comercial en el Indo-Pacífico dejó inconcluso lo que podría haber sido un gran avance en política exterior, agregó Haass: “El viaje no resolvió el problema de que la presencia de Estados Unidos en Asia todavía carece de un componente económico serio. .”

La pandemia de COVID-19 y el enfoque en la guerra en Ucrania han limitado severamente los viajes de Biden. Solo había estado en otros seis países en sus primeros 16 meses en el trabajo, aunque está programado que viaje el próximo mes a Europa y quizás al Medio Oriente. Biden, expresidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, ha visto durante mucho tiempo viajar como una parte esencial del gobierno.

Y hubo éxitos en este viaje. Japón reafirmó compromisos para aumentar su gasto militar como parte de una estrategia de disuasión contra Corea del Norte. Biden parecía estar en la misma página que Yoon al mantener una línea dura contra Corea del Norte, acordando en concepto ampliar los ejercicios militares conjuntos que se redujeron bajo el expresidente Trump.

El Quad, un grupo de jugadores poderosos diseñado para contrarrestar a China que incluye a EE. UU., Australia, Japón e India, logró formar un frente unido mientras se reunía en Tokio a pesar de la tensión por la negativa de India a condenar a Rusia. Biden, en una reunión con el primer ministro indio Narendra Modi, se pronunció enérgicamente contra “la brutal e injustificada invasión de Ucrania por parte de Rusia”, incluso cuando Modi siguió evitando responsabilizar a Rusia.

Pero la declaración conjunta del grupo incluyó un lenguaje más fuerte dirigido a China, declarando explícitamente que los miembros “se oponen firmemente a cualquier acción coercitiva, provocativa o unilateral que busque cambiar el statu quo y aumentar las tensiones en el área” que nunca antes se había acordado.

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Sin embargo, algunos de los objetivos económicos y de seguridad específicos de la administración no lograron avanzar. Y fusionar la agenda de política exterior de Biden con sus temas políticos internos resultó desalentador.

“Estos viajes son duros. Deberían estar contentos con esto en general”, dijo Michael Green, ex funcionario del Consejo de Seguridad Nacional centrado en Asia durante la presidencia de George W. Bush.

El mayor anuncio económico de Biden para la región, un nuevo “marco” con otras 12 naciones que tocan los océanos Pacífico e Índico, carecía de detalles o compromisos firmes para respaldar promesas como aumentar el comercio y combatir la corrupción gubernamental.

Varios de los países que acordaron participar, incluido Japón, dijeron que preferirían un pacto comercial más sustancial que reduciría los aranceles y abriría los mercados. Pero Biden, acorralado por la oposición política de izquierda y derecha, ha descartado tal acuerdo.

Lograr que una docena de países firmaran mostró un consenso regional más amplio de lo que algunos pensaban que podría lograrse, dijo Green, incluso si el camino para hacer realidad un nuevo pacto comercial del Indo-Pacífico aún es incierto.

“El gran signo de interrogación que se cierne sobre esta administración, que no desaparecerá, es si estos muchachos se tomarán en serio el arte de gobernar económicamente o simplemente van a ceder el campo a China”. él dijo. Pero, continuó, la continuidad más amplia entre los líderes (la neutralidad de Modi sobre Ucrania es la única excepción evidente) hizo que los cinco días en el extranjero fueran relativamente tranquilos.

“Los presidentes estadounidenses no siempre tienen líderes en la región que estén tan en sintonía y tan alineados con su visión del mundo”, dijo Green sobre Yoon, Kishida y Albanese, cuyas posiciones sobre democracia, comercio, Corea del Norte y Ucrania son todas alineado con el de Biden. “Estos líderes estaban decididos a hacer que Joe Biden se viera bien y que Estados Unidos se viera fuerte”.

El viaje no generó el tipo de cobertura de noticias en casa que podría mejorar la baja reputación actual de Biden entre el público.

Por ejemplo, había pocas garantías de que el otro anuncio económico de Biden —una planta de vehículos eléctricos Hyundai de $5.500 millones en Georgia— cumpliría la promesa política de su administración de promover empleos sindicalizados. Georgia es un estado con derecho al trabajo y la mayoría de las corporaciones que construyen allí ven la posibilidad de contratar trabajadores no sindicalizados como una ventaja.

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Y aunque Biden y Yoon parecían unidos para confrontar a Corea del Norte, Biden no ofreció ningún progreso en la reducción del programa de armas nucleares de Kim Jong Un, admitiendo que Kim rechazó las ofertas de la administración para negociar.

Cuando un reportero le preguntó si tenía un mensaje para Kim, Biden respondió simplemente “Hola. Período.”

Biden adoptó un tono más audaz cuando se le preguntó si Estados Unidos intervendría militarmente para defender Taiwán si fuera necesario.

“Sí”, respondió Biden el lunes. “Ese es el compromiso que hicimos”.

Los comentarios, en una conferencia de prensa, dejaron a sus asesores visiblemente sorprendidos y los envió a toda prisa para emitir una aclaración.

Susan A. Thornton, investigadora sénior del Centro Paul Tsai China de la Facultad de Derecho de Yale, restó importancia a los comentarios y la cobertura resultante calificándolos de una “falta fabricada”, y dijo que Biden se fue de Asia habiendo logrado lo que se había propuesto.

“Esto es más un “te pillé” de los medios que cualquier otra cosa”, dijo. “Sí, vamos a ayudar al ejército de Taiwán, si lo necesitan. No, no vamos a decir exactamente qué significa eso para una situación hipotética. E insistimos en que siga siendo hipotético”.

Si bien Biden dijo que no cambiaría la política estadounidense, los observadores, incluido el gobierno chino, lo vieron como un cambio que podría poner a las tropas estadounidenses sobre el terreno. La política estadounidense en Taiwán exige proporcionar a la isla recursos para defenderse de China, pero no una intervención militar estadounidense directa.

La declaración encabezó el ciclo de noticias internacionales durante 24 horas. Y, intencionado o no, eclipsó casi todos los demás aspectos del viaje de Biden.

Bierman informó desde Tokio y Stokols desde Washington.

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