Elie Kligman no jugará béisbol en sábado

Elie Kligman es un bateador ambidiestro con poder. Ha lanzado juegos sin hits y entradas impecables, y puede atrapar la pelota con fría precisión desde cualquier lugar del cuadro. Es una estrella en todos los sentidos en Cimarron-Memorial High School en Las Vegas, con sueños de alcanzar alturas aún mayores.

También es shomer Shabat, lo que significa que observa las estrictas reglas del sábado judío y no puede, ni jugará, pelota los viernes por la noche o los sábados por la tarde antes de que se ponga el sol.

Basado en el talento y el deseo, Kligman es lo suficientemente bueno como para entretener de manera realista su sueño de jugar Major League Baseball, o al menos un balón universitario de primer nivel. Pero él sabe que su devoción a su fe podría hacer añicos ese sueño antes de que comience, y está listo para aceptarlo.

E incluso si un equipo de Grandes Ligas ofreciera a Kligman un bono por firmar de $ 10 millones, con la promesa de que jugaría frente a 40,000 personas a finales de este verano, siempre que acepte jugar el sábado, insiste en que se mantendrá firme en su convicción.

“No”, dijo Kligman cuando se le preguntó si podía ser tentado a romper sus obligaciones religiosas. “Ese día de Shabbas es para Dios. No voy a cambiar eso “.

Muchos jugadores judíos se han negado a jugar en ciertas fiestas religiosas a lo largo de las décadas, principalmente en Yom Kippur y Rosh Hashaná. Uno de los casos más notables se produjo cuando Sandy Koufax, el zurdo del Salón de la Fama, decidió no lanzar en el Juego 1 de la Serie Mundial de 1965 porque cayó en Yom Kippur. (Su reemplazo, Don Drysdale, fue bombardeado, y cuando el gerente Walter Alston lo eliminó en la tercera entrada, Drysdale dijo: “Apuesto a que ahora mismo desearías que yo fuera judío también”).

Pero perderse un juego ocasional en octubre no es nada comparado con sentarse todos los viernes por la noche y los sábados por la tarde. El concepto podría resultar particularmente complicado en la universidad, donde muchos programas juegan dobles títulos en esos días. Será un desafío, pero Kligman y su familia han estado superando los mismos obstáculos desde que Elie y su hermano menor Ari, de 16 años, eran niños pequeños.

Los judíos observantes no pueden trabajar durante un período de 25 horas desde la puesta del sol del viernes hasta que oscurece el sábado, ni pueden usar electricidad o, para algunos, atar nudos, como los que se encuentran en los clavos de béisbol. No pueden rasgar la ropa, como los pantalones del uniforme que se pueden cortar cuando un jugador se desliza a la segunda base, y no pueden voltear la tierra, que es técnicamente lo que sucede cada vez que las púas rasgan la hierba o la tierra del campo. Sobre todo, es un día destinado a la reflexión espiritual.

Para Kligman, no es negociable. Por mucho que le guste el béisbol, no abandonará sus creencias religiosas, incluso si eventualmente podría frustrar todo por lo que ha estado trabajando. Si hay una forma de evitar el conflicto, depende en gran medida de si es lo suficientemente bueno (algunos en el béisbol creen que podría serlo), en cuyo caso, las universidades y luego los equipos de las Grandes Ligas podrían hacer las concesiones necesarias para permitirle mantenerse fiel a sí mismo. y su religión, y todavía jugar a la pelota.

Solo tiene 18 años y le queda un largo camino por recorrer, pero Kligman ya se ha embarcado en un viaje para hacer historia en el béisbol.

“Mi objetivo es convertirme en el primer jugador observador de Shabbas en las Grandes Ligas”, dijo.

Una ventaja que tiene es su padre, Marc Kligman, un ex receptor y jardinero con una autodenominada “carrera anodina” en la Universidad Johns Hopkins. Marc Kligman, abogado, también es un agente de béisbol con licencia y comprende el panorama que los prospectos deben recorrer para cumplir sus sueños. Pero la búsqueda de su hijo es diferente a la de ellos.

A lo largo de los años, Marc Kligman ha tenido que solicitar a las ligas menores, las ligas de ponis, los programas de viajes, las escuelas secundarias y los eventos de exploración de estrellas de sus hijos para hacer adaptaciones en la programación para que sus hijos puedan jugar tantos juegos como sea posible. Dijo que esos esfuerzos en general han tenido éxito, ya que la mayoría de la gente ha tratado de ayudar.

Aún así, ha habido partidos perdidos y discusiones difíciles.

La primera vez que sucedió, cuando Elie tenía 8 años, se perdió un partido de playoffs el sábado. Durante un momento a solas con su hijo, Marc le preguntó a Elie cómo estaba. Elie dijo que se sentía excluido, pero que Shabbas era más importante.

“Me quedé impresionado”, dijo Marc Kligman. “Aquí hay un niño que no pondrá a Dios en segundo lugar. Pero cree que los dos pueden coexistir. Tiene seis días a la semana para hacer todo lo posible para ser un jugador de béisbol, y si las universidades y las Grandes Ligas no están dispuestas a hacer ningún cambio, entonces tomaremos lo que podamos conseguir “.

Los Kligman dicen que hay un puñado de entrenadores universitarios (la familia aún no los identificará) que están al tanto de las convicciones de Elie y aún quieren que juegue en sus equipos.

Elie mide 6 pies, pesa 185 libras y está clasificado por Prep Baseball Report como el prospecto número 14 en Nevada, y tuvo un buen desempeño en un reciente evento de exploración organizado por la publicación, que contó con la asistencia de 65 exploradores profesionales. Brett Harrison, quien busca a Nevada para el informe y ha visto jugar a Kligman muchas veces, dijo que tiene las herramientas y el conocimiento del béisbol para tener un impacto en un programa universitario Power 5 dentro de uno o dos años.

“Creo que con su habilidad para lanzar y jugar bien en varias posiciones, agregará un valor inherente donde sea que termine yendo”, dijo Harrison.

El entrenador actual de Kligman es Mike Hubel, un exjugador de ligas menores, que ha sido entrenador durante 25 años, los últimos 22 en Cimarron-Memorial. Muchos de sus jugadores han avanzado para jugar en los principales programas universitarios y varios han llegado a las mayores. Dice que Elie Kligman tiene el talento y el impulso para convertirse en un buen profesional, pero no está seguro de cómo las universidades y los equipos profesionales, y las ligas en las que juegan, verán sus restricciones religiosas, que Hubel reconoció que pueden ser difíciles de negociar a veces, incluso para un equipo de secundaria que esté dispuesto a adaptarse a ellos.

“Creo que va a ser un desafío”, dijo Hubel, “pero, de nuevo, si encuentras un buen programa de División I con un buen entrenador que esté dispuesto a permitirlo, entonces no será un problema. Es un compañero de equipo fenomenal. No habla con la boca, habla con su guante y su bate, y puede respaldarlo “.

De alguna manera, el béisbol profesional, si Kligman llega tan lejos, podría encajar mejor, aunque solo sea por la necesidad clave de una posición en el campo.

De todas las características que determinan dónde se ubican los jugadores en el campo de béisbol (atletismo, poder y si un jugador es zurdo o diestro), la religión rara vez ha sido un factor. Pero por más aleatorio que parezca, el devoto judaísmo de Kligman es la razón por la que ahora se concentra en atrapar.

Debido a la tensión física y mental de la posición, los receptores tienen días libres regulares durante la semana. En las filas profesionales, a menudo es uno de los juegos de la tarde del fin de semana, potencialmente un ajuste adaptable para Kligman.

Kligman comenzó a concentrarse en la recepción este año porque esa podría ser la mejor ruta a largo plazo para una carrera en el béisbol. Tiene el brazo, las manos y el cerebro para la posición, dijo Hubel, y la esperanza es que si Kligman llega a las filas profesionales, sus días libres podrían establecerse para el viernes por la noche y el sábado por la tarde.

Con muchos equipos jugando ahora los partidos de los sábados por la noche, Kligman incluso podría llegar después de que se haya puesto el sol y jugar en ellos también. Lo ha hecho en numerosas ocasiones. Los Kligman concluyen su observancia del sábado con la ceremonia de Havdalá, un ritual que conmemora el final del sábado, en el que los participantes beben vino (o jugo de uva el día del juego), encienden una vela, huelen una especia dulce para recordar la dulzura del día. , dice una oración, y luego Elie y Ari se ponen sus uniformes y se van a un juego.

“Podemos hacer Havdalah, vestirnos con sus uniformes y salir por la puerta en menos de 10 minutos”, dijo Marc Kligman. “Realmente eficiente”.

A medida que la noticia del talento y las aspiraciones de Elie Kligman se ha extendido a través de la comunidad judía, se ha convertido en un orador popular en videollamadas en las escuelas y sinagogas judías de todo el país. Los niños más pequeños quieren saber qué número usa y cuál es su promedio de bateo. Los mayores quieren saber qué tan duro es su sacrificio.

Kligman explica que lo que está haciendo es para Dios, por lo que no hay sentimiento de sacrificio.

“Es bastante sorprendente que estén interesados ​​en mi vida”, dijo. “De alguna manera les da la esperanza de que, si eso es lo que realmente quieres hacer, puedes jugar béisbol. Pero no en Shabbas “.

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