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Elon Musk y Amazon están luchando para poner Internet satelital en su patio trasero

by admin

El especialista en ciberseguridad Luke McOmie vive completamente fuera de la red en la ladera de una montaña en Colorado, donde no hay servicio celular ni Internet de banda ancha fija. Sin embargo, recientemente dio una charla en una convención organizada en Japón sobre la letalidad de los drones. Estaba en vivo vía satélite, es decir, su propia conexión personal a Internet por satélite.

Con una constelación de cientos de satélites y velocidades comparables a la banda ancha estadounidense, el servicio Starlink le permite al Sr. McOmie hacer su trabajo a pesar de estar en medio de la nada. Él y su esposa Melanie McOmie están viviendo el tipo de estilo de vida que los urbanitas cansados ​​por la pandemia y los escritorios pueden envidiar: criar pollos, cuidar los pumas y disfrutar de una extensión de bosque inmaculado.

Los McOmies son parte de un programa de prueba beta para un nuevo tipo de servicio de Internet de la compañía de cohetes SpaceX de Elon Musk. Su experiencia ha sido fenomenal hasta ahora, dicen. Regularmente obtienen velocidades de descarga de 120 megabits por segundo, y debido a que la antena emite una buena cantidad de calor, han podido permanecer conectados durante la mayor parte del clima invernal. Ellos tenían que límpialo después de una ventisca reciente, sin embargo.

No está claro qué tipo de velocidades ofrecerá Starlink a millones de personas, en comparación con las más de 10,000 que ahora están probando en los EE. UU., Canadá y el Reino Unido.Dependiendo de cuántas personas se inscriban en SpaceX, los futuros usuarios podrían tener velocidades de Internet que son solo una fracción de lo que está disponible durante este período de demostración. E incluso si Starlink y sus competidores que pronto se implementarán funcionan como se anuncia, existen muchos otros desafíos potenciales para su viabilidad, por no hablar de la rentabilidad. Incluyen los dolores de cabeza del espectro inalámbrico compartido y la amenaza de los desechos espaciales.

Pero con al menos otros tres contendientes serios y con mucho dinero en la carrera de Internet desde el espacio, incluido Amazon,

OneWeb y el antiguo operador Telesat: obtener un servicio de Internet rápido y confiable desde cualquier lugar de la tierra con una vista despejada del cielo pronto podría parecer tan milagroso como una señal celular. Puede que tampoco sea mucho más caro: el precio actual de Starlink es de 499 dólares por adelantado y 99 dólares al mes por el servicio.

Cómo funciona Internet desde el espacio: las estaciones terrestres conectadas a Internet se comunican con los satélites a través de señales de radio. En un futuro cercano, esos satélites se comunicarán entre sí a través de láseres. Luego, la señal se envía a la antena de una casa.


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Ilustración de Mario Zucca

Internet desde el espacio tiene implicaciones obvias para cerrar potencialmente la brecha digital rural / urbana, no solo para los estadounidenses sino también para el resto del mundo. También podría fomentar nuevas formas de trabajar y vivir, sin ataduras a las conexiones a Internet por cable y fibra óptica. Y dar a grandes franjas de hogares una selección más amplia de proveedores de servicios de Internet, independientemente de su geografía, podría significar un cambio en los usuarios, los ingresos y el valor de las empresas de telecomunicaciones tradicionales.

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Nick Buraglio vive en las afueras de Champaign, Ill. Tiene muchas opciones de banda ancha inalámbrica y por cable. Sin embargo, como ingeniero de redes profesional, está probando Starlink por curiosidad.

A diferencia de los proveedores de Internet establecidos que se encargan de la instalación, Starlink requiere que lo haga usted mismo. Pero eso fue “increíblemente fácil”, dice Buraglio. Conectó la antena Starlink del tamaño de una pizza al enrutador provisto y la alimentación, y luego siguió la aplicación de teléfono inteligente Starlink. Dado que necesita una vista despejada del cielo, libre de árboles colgantes, decidió montarlo permanentemente en su techo. Eso, además de instalar el cable de alimentación y datos de la antena en su casa, fue la parte más difícil. Aún así, dice, no fue más complicado que instalar una antena de televisión en la azotea en el pasado.

Sin embargo, cualquiera que desee reproducir esta experiencia tendrá que hacer cola: la lista de espera para Starlink ahora es de hasta un año.

Las experiencias de los usuarios beta de Starlink están habilitadas por los aproximadamente 1.000 satélites que ha lanzado su empresa matriz. Si bien eso hace que SpaceX sea propietario de aproximadamente un tercio de todos los satélites activos que orbitan la Tierra, es solo el comienzo: Starlink ha recibido la aprobación de la FCC para lanzar casi 12,000 satélites.

Se requieren tantos satélites porque cada uno pasa por encima muy rápido y está relativamente cerca de la superficie de la Tierra, hasta unas 1.200 millas, en lo que se conoce como “órbita terrestre baja”. La ventaja de esta órbita es que las señales pueden viajar rápidamente desde la Tierra a un satélite y viceversa, razón por la cual Starlink puede ofrecer un servicio con baja “latencia”, el tiempo que le toma a una señal hacer un viaje de ida y vuelta. Los McOmies dicen que pueden usar su servicio Starlink para disparar a los oponentes simultáneamente en el exigente y rápido juego de disparos en primera persona en línea “Apex Legends”.

Los satélites tradicionales de telecomunicaciones y de observación de la Tierra generalmente vuelan mucho más lejos de la Tierra, en lo que se conoce como órbita geosincrónica, a unas 22.000 millas sobre el ecuador. Esto les permite llegar a mucho más del planeta a la vez, pero el tiempo de señal de ida y vuelta es tan largo que las aplicaciones como telefonía por Internet, video chat y la mayoría de los tipos de juegos son prácticamente imposibles.

Uno de los contendientes en la carrera de Internet desde el espacio es OneWeb, con sede en el Reino Unido, que fue fundada en 2012 y quebró en 2020. Recientemente fue relanzada por un consorcio que incluye al gobierno británico y Bharti Global. La compañía ya ha lanzado 110 satélites de los 648 previstos.


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Roscosmos y el Centro Espacial Vostochny |, TsENK

OneWeb, con sede en el Reino Unido, que fue fundada en 2012 y quebró en 2020, ha sido relanzada recientemente por un consorcio que incluye al gobierno británico y Bharti Global. La compañía ya ha lanzado 110 satélites de los 648 previstos. La idea es que 588 estén activos en cualquier momento, dice Chris McLaughlin, jefe de asuntos gubernamentales de OneWeb. Proyecta que para fines de este año, la red de la empresa ofrecerá cobertura de internet a las latitudes del norte, con una cobertura global completa el próximo año.

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Otro competidor es la empresa canadiense de satélites Telesat. A diferencia de los demás, tiene más de 50 años de experiencia operando satélites, dice el presidente ejecutivo Dan Goldberg. Telesat no quiere dar una antena a todo el mundo, como lo hacen Starlink y OneWeb. En cambio, proporcionaría conexiones a estaciones terrestres propiedad de compañías de telecomunicaciones, que luego se conectarían a los usuarios finales de formas convencionales, como redes celulares o Wi-Fi de largo alcance. Los usuarios no tendrían que preocuparse por cómo obtuvieron la conexión a Internet que estaban disfrutando y podrían usar sus teléfonos y otros dispositivos móviles en lugar de equipos especializados.

Telesat comenzará a lanzar su nueva constelación de 298 satélites de banda ancha de órbita terrestre baja en 2023 y planea tener una cobertura total del mundo para 2024, agrega Goldberg. Una de las razones por las que su constelación es más pequeña que las de sus competidores es que cada uno de sus satélites es más grande y orbita a una altitud más alta (pero aún más baja de la Tierra), dice. Si los planes de la compañía dan frutos, los satélites de Telesat también tendrán interconexiones láser de alta velocidad entre sí, para que puedan pasar el tráfico de Internet entre ellos, en el espacio, antes de enviarlo de regreso a la tierra más cerca de su destino previsto. (Starlink también está probando la comunicación basada en láser entre sus satélites).

Una vista de la constelación de satélites de banda ancha planificada por Telesat.


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Telesat

El Proyecto Kuiper de Amazon, sobre el cual la compañía se ha mantenido relativamente callada, ha anunciado que está comprometiendo $ 10 mil millones para lanzar una red que, según todas las apariencias, se parece mucho a la de Starlink. Si bien la compañía no ha anunciado el diseño de su satélite o el calendario de lanzamiento, tendrá que lanzar la mitad de su red prevista, o aproximadamente 1,600 satélites, para julio de 2026 para cumplir con su licencia de la FCC.

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En el futuro, hay aún más participantes potenciales en la carrera de Internet espacial: China anunció que tiene la intención de lanzar su propia red de 10,000 satélites de órbita terrestre baja, y la UE también está contemplando la construcción de uno. Apenas pasa un mes en el que otra startup no anuncia un intento de una porción del mercado, incluidas más de una docena de startups que apuntan a usar pequeños satélites para conectar el “Internet de las cosas”.

No está claro si todas estas empresas lanzarán con éxito sus redes o sobrevivirán una vez que lo hagan, dice Chris Quilty, socio de Quilty Analytics, que rastrea la industria espacial desde una perspectiva financiera. Su propio análisis de la viabilidad de Starlink, por ejemplo, encuentra que sus perspectivas de hacer dinero dependen en gran medida de reducir drásticamente el costo de las sofisticadas y costosas antenas terrestres que envía a los clientes. La tarifa inicial de $ 499 para unirse a Starlink no cubre los $ 2,000 a $ 2,500 que el Sr. Quilty y otros analistas estiman que es el costo real de cada antena.

Dicho esto, la FCC anunció en diciembre su intención de otorgarle a Starlink $ 885 millones para conectar hogares en los EE. UU., Si la compañía cumple con ciertos requisitos, como parte del Fondo de Oportunidad Digital Rural.

Otros innumerables dolores de cabeza esperan a Starlink y sus competidores. Entre ellos se encuentran los derechos sobre el espectro inalámbrico que utilizan los satélites para transmitir datos a la Tierra. OneWeb, SpaceX y otra compañía de comunicaciones por satélite argumentan que se les debería otorgar derechos superiores sobre una determinada banda inalámbrica en los EE. UU. Esto podría significar que los satélites de una de estas compañías, o sus futuros competidores, tendrían que modificar sus transmisiones cuando detecten una posible interferencia. dice el Sr. Quilty.

Luego está el temido síndrome de Kessler, representado en la película “Gravity”, donde los desechos espaciales en órbita conducen a un choque espacial desbocado. En la actualidad, existen recomendaciones pero pocas reglas vinculantes sobre cómo se utiliza la órbita terrestre baja de la Tierra.

Hasta que llegue la basura espacial, Brian Jemes, gerente de red de la Universidad de Idaho, planea seguir disfrutando de su sistema Starlink. En su casa cerca de Moscú, Idaho, el servicio satelital ha sido 20 veces más rápido que con su ISP local, que se conecta a través de Wi-Fi de largo alcance.

El Sr. Jemes, quien pasó 18 años en Hewlett-Packard y ha estado construyendo redes durante 32 años, se complace en formar parte de la versión beta de Starlink. Aún así, sabe que si continúa disfrutando de velocidades de Internet tan rápidas dependerá de la cantidad de satélites que Starlink ponga en el cielo y de la popularidad del servicio.

“Así es como era Internet por cable al principio”, dice, “hasta que todo el vecindario estaba conectado”.

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