Elvis regresa a los Apalaches – El Atlántico

Sentada cerca, Paszke acarició la bufanda, con lágrimas en los ojos. “No estaba seguro de si debería venir hoy. Me sentí un poco culpable. Solo recibí la primera vacuna y muchas personas todavía están sufriendo ”, dijo. “¿Pero sabe lo que dijo mi médico? Me dijo que tenía que venir. Dijo que sería bueno para mi alma. Dijo que necesito estar feliz para estar saludable “.

Presidiendo el histórica plaza pública de Nelsonville, una ciudad de unas 5.000 personas, Stuart’s Opera House tiene tres pisos de ladrillo y nostalgia, un monumento a una época en que los trabajadores y las familias acudían en masa a los Apalaches, cuando un teatro de ópera podía prosperar en un pueblo pequeño porque los lugareños estaban económicamente seguros y hambrientos de cultura.

El lugar abrió en 1879, y lo que siguió es una historia común a decenas de teatros de ópera en las zonas rurales de Estados Unidos: un par de generaciones de prosperidad, seguidas de un colapso repentino.

Más de 50 años después de que cayera el telón de Stuart en 1924, cuando el final de la fiebre de la extracción de carbón coincidió con el advenimiento del cine de masas, un grupo local decidió revivir el teatro. Pero un incendio en 1980 casi destruyó el edificio. La reconstrucción y reapertura tomó 17 años. De 1997 a 2015, Stuart’s prosperó como una novedad cultural en una región devastada por las fuerzas de la desindustrialización y la subcontratación y la automatización. Y luego la casa de la ópera casi se incendia …de nuevo.

“La historia de este lugar es la supervivencia”, me dijo Melissa Wales, directora ejecutiva del teatro, mientras caminábamos por sus pasillos. Al rastrear el ladrillo detrás del escenario, pude ver tres líneas de demarcación de cerámica: mampostería de la ópera original, de la reconstrucción después de 1980 y de la reconstrucción después de 2015. “Este lugar ha sobrevivido mucho”, dijo Wales. “Y ahora ha sobrevivido a COVID”.

Durante mi visita a Nelsonville, escuché esa palabra:sobrevivió—Una y otra vez, de Naseman y las otras Blue Hawaii Ladies, de Wales y sus colegas, del camarero de Mine Tavern, al lado. (“¿Cómo va el negocio?”, Pregunté. “Sobrevivimos a lo peor”, dijo.) El estado de ánimo era menos de celebración que de alivio silencioso, las alegrías de reabrir y volver a reunirnos eran inseparables del dolor y el trauma aún no del todo atrás.

La Ópera de Stuart se ilumina por la noche
Stuart’s Opera House (Cortesía de Stuart’s Opera House)

“Me tiembla la pierna. Estoy nervioso. Este es un gran día para nosotros ”, dijo Tim Peacock, el director artístico de Stuart’s, a la multitud antes del espectáculo de Icenhower. “Gracias a todos por venir.” Entre bastidores, había bebido Pabst Blue Ribbon como tranquilizante. Todo se sintió surrealista. Veinte años en este lugar, me dijo Peacock, no podrían haberlo preparado para que Elvis abandonara el edificio en marzo pasado. Le preocupaba que Stuart’s estuviera terminado.

“Fuimos la primera industria en cerrar y somos la última industria en reabrir”, dijo. “Y, sinceramente, este lugar no podría haber sobrevivido sin algunas donaciones muy generosas”.

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