Emiratos Árabes Unidos y Estados Unidos interceptan ataque con misiles hutíes contra Abu Dabi

Los Emiratos Árabes Unidos y el ejército estadounidense interceptaron dos misiles balísticos disparados por los rebeldes hutíes de Yemen sobre los cielos de Abu Dabi el lunes temprano, dijeron las autoridades, el segundo ataque en una semana dirigido a la capital emiratí.

El lanzamiento de misiles aumenta aún más las tensiones en el Golfo Pérsico, que previamente había visto una serie de ataques cerca, pero nunca indiscutiblemente, en suelo emiratí. Se produce durante la guerra de años de Yemen y el colapso del acuerdo nuclear de Irán con las potencias mundiales.

Los 2.000 soldados estadounidenses en la base aérea de Al-Dhafra en la capital se refugiaron en búnkeres durante el ataque y lanzaron misiles Patriot, una rara respuesta al fuego.

Los ataques amenazan los esfuerzos de los Emiratos, una federación de siete jeques en la Península Arábiga que también alberga a Dubái, favorables a los negocios y centrados en el turismo. Durante años, el país se ha promocionado a sí mismo como un rincón seguro de un vecindario que de otro modo sería peligroso.

La agencia de noticias estatal WAM dijo que fragmentos de misiles cayeron sin causar daño sobre Abu Dhabi.

Emiratos está “listo para hacer frente a cualquier amenaza y… toma todas las medidas necesarias para proteger al Estado de todos los ataques”, dijo WAM citando al Ministerio de Defensa de EAU.

El capitán de la Marina Bill Urban, portavoz del Comando Central de los EE. UU., reconoció en un comunicado que la asistencia de las baterías de misiles American Patriot impidió que los misiles Houthi alcanzaran objetivos en Abu Dhabi.

“Los esfuerzos combinados impidieron con éxito que ambos misiles impactaran en la base”, dijo Urban.

El lanzamiento de misiles interrumpió el tráfico en el Aeropuerto Internacional de Abu Dabi, sede de la aerolínea de larga distancia Etihad, durante aproximadamente una hora después del ataque.

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El portavoz militar hutí Yehia Sarei reivindicó el ataque en un comunicado televisado, diciendo que los rebeldes atacaron varios sitios en los Emiratos Árabes Unidos con misiles balísticos Zulfiqar y drones, incluida la base aérea de Al-Dhafra. Advirtió que los Emiratos Árabes Unidos seguirían siendo un objetivo “mientras continúen los ataques contra el pueblo yemení”.

“¡Advertimos a las empresas e inversores extranjeros que abandonen los Emiratos!” Sarei gritó desde un podio. “¡Este se ha convertido en un país inseguro!”

El mercado financiero de Dubái cerró con una caída de casi un 2 por ciento después del ataque, y casi todas las empresas cotizaron a la baja. La Bolsa de Valores de Abu Dhabi también cayó levemente.

En Al-Dhafra, que alberga tanto a fuerzas estadounidenses como británicas, las tropas estadounidenses se refugiaron en búnkeres durante el ataque, dijo el comando de Medio Oriente de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Al-Dhafra es el hogar del Ala Expedicionaria Aérea 380 y ha visto drones armados y cazas furtivos F-35 estacionados allí.

La Embajada de EE. UU. en Abu Dabi emitió más tarde una alerta de seguridad para los estadounidenses que viven en los Emiratos Árabes Unidos, advirtiendo a los ciudadanos que “mantuvieran un alto nivel de conciencia de seguridad”. La alerta incluía instrucciones sobre cómo hacer frente a los ataques con misiles, algo nunca antes visto en los Emiratos Árabes Unidos, un destino turístico que alberga a Dubái, repleto de rascacielos, y su aerolínea de larga distancia Emirates.

“Si este tipo de ataques terminan ocurriendo semanalmente como lo hacen en Arabia Saudita… eso cambiará la percepción del panorama de amenazas en los Emiratos Árabes Unidos”, dijo Torbjorn Soltvedt, analista de la consultora de riesgos Verisk Maplecroft. “La preocupación ahora es que el contagio será más amplio si comenzamos a ver ataques contra la infraestructura civil”.

El asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, se reunió el lunes con los embajadores emiratí y saudí para discutir los recientes ataques de los hutíes y los “esfuerzos conjuntos para responsabilizar a los hutíes”, dijo la Casa Blanca. También “subrayó la importancia de que todas las partes del conflicto cumplan con sus obligaciones en virtud del derecho internacional humanitario”.

El Ministerio de Defensa de los Emiratos después tuiteó un video en blanco y negro que, según dijo, mostraba un F-16 golpeando el lanzador de misiles balísticos utilizado en el ataque de Abu Dhabi. El Ministerio de Defensa identificó el sitio como en la provincia de al-Jawf de Yemen. Una imagen satelital de Planet Labs PBC analizada por Noticias la madrugada del martes confirmó que el ataque tuvo lugar cerca de la ciudad de al-Hazm, a unas 840 millas al suroeste de Abu Dhabi.

El ataque se produjo una semana después de que los rebeldes hutíes de Yemen reclamaran un ataque contra la capital de los Emiratos Árabes Unidos contra el aeropuerto y un depósito de combustible de Abu Dhabi National Oil Co. en el barrio de Mussafah con drones y misiles de crucero. Ese ataque al depósito de combustible mató a tres personas e hirió a otras seis.

En los últimos días, una coalición liderada por Arabia Saudita y respaldada por los Emiratos Árabes Unidos desató ataques aéreos punitivos contra Yemen, sacando al país más pobre del mundo árabe de Internet durante días y matando a más de 80 personas en un centro de detención. Internet volvió a funcionar en Yemen la madrugada del martes, según datos del grupo de defensa NetBlocks y la firma de Internet Cloudflare.

Los huzíes habían amenazado con vengarse de Emiratos y Arabia Saudita por esos ataques. El domingo, la coalición liderada por Arabia Saudita dijo que un misil balístico lanzado por los hutíes aterrizó en un área industrial en Jizan, Arabia Saudita. El misil abrió un profundo cráter en el suelo, según mostraron imágenes de televisión, e hirió levemente a dos extranjeros de nacionalidad bangladeshí y sudanesa.

El diario iraní de línea dura Kayhan, cuyo editor en jefe fue designado por el líder supremo Ayatollah Ali Khamenei, publicó el domingo un artículo de primera plana citando a funcionarios hutíes que decían que los Emiratos Árabes Unidos serían atacados nuevamente con un titular: “Evacuen el comercio emiratí. torres.”

En 2017, el periódico se enfrentó a una prohibición de publicación de dos días después de publicar un titular que decía que Dubái era el “próximo objetivo” de los hutíes.

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