En Bogotá, Blinken elogia programa migratorio colombiano

Un nuevo programa diseñado para ayudar a asentar a los venezolanos que huyeron a Colombia podría servir como un “modelo para el mundo” al lidiar con la ola sin precedentes de inmigración y desplazamiento forzado de hoy, dijo el martes el secretario de Estado de EE. UU., Antony J. Blinken.

Pero el programa, pagado en parte por la ayuda estadounidense y europea, puede que nunca despegue si el nuevo presidente izquierdista de Colombia, Gustavo Petro, usa un acercamiento recién anunciado con Venezuela como razón para enviar inmigrantes y refugiados a casa.

Blinken dedicó parte del segundo día de un viaje de una semana a través de América del Sur a centrarse en la inmigración con una parada en un centro estatal que conecta a los venezolanos desplazados con los servicios del gobierno y ofrece acceso a préstamos, educación, capacitación y formas de obtener un estatus residencial legal. .

De los 6 millones de venezolanos que se estima que han huido de su país cuando se hundió en la crisis económica, política y social bajo el presidente autocrático Nicolás Maduro, se cree que alrededor de 2,5 millones viven en Colombia a partir de agosto.

El año pasado, Colombia ofreció formalmente el estatus de protección temporal a muchos venezolanos, permitiéndoles permanecer en el país y trabajar legalmente durante 10 años. Para ello, Colombia ha puesto en marcha el nuevo programa de “integración” en nueve ciudades.

“Esto permite que los venezolanos sean miembros productivos y contribuyentes de la comunidad, de la sociedad”, dijo Blinken durante un recorrido por el Centro de Integración Migratoria en Bogotá. “Y no vamos a tener una generación perdida de venezolanos”.

“Es un modelo notable”, agregó.

La administración Biden ha proporcionado $ 3 mil millones en ayuda a Colombia y los países vecinos para apoyar a los venezolanos desplazados, entre otros esfuerzos. En la Asamblea General de las Naciones Unidas del mes pasado, el presidente Biden prometió $350 millones adicionales.

Blinken habló el martes con el telón de fondo de niños pequeños jugando entre juguetes de colores brillantes y pelotas blandas. Le presentaron a una pareja joven, Christian Hernández, de 24 años, y Annelis Gómez, de 23, cuyo hijo de 9 meses gateaba a sus pies. Huyeron de un pueblo costero venezolano hace siete meses y viven con sus padres, quienes hicieron el mismo escape cinco años antes.

La madre de Hernández, Diyana Mendoza, de 46 años, dijo que cuando llegó “estábamos totalmente solos”, pero que con las nuevas políticas las circunstancias han mejorado “100%”. A su hijo le dieron un préstamo para que aprendiera a coser jeans, su esposa pudo montar un pequeño negocio de pastelería en su casa y el niño asiste al preescolar.

No todos estaban tan entusiasmados. Iván Durán, un oficial de prensa en el Ayuntamiento de Maracaibo, Venezuela, controlado por la oposición, dijo que tuvo que abandonar su país de origen hace 11 años cuando los leales al presidente comenzaron a hostigarlo y amenazarlo.

Si bien los colombianos inicialmente fueron acogedores, dijo, con el tiempo se enfriaron ante la llegada de tanta gente y se hizo imposible obtener un trabajo legal.

Los programas para integrar a los venezolanos a la sociedad y darles derechos legales son un comienzo positivo, dijo. Pero permanecen en su infancia, con un efecto limitado, anotó.

“Fuera de la historia es muy diferente”, dijo. “Hay barreras en todas partes”.

Duran dijo que muchos en la comunidad de expatriados venezolanos ahora están preocupados por una posible nueva amenaza. Todas las políticas a favor de los inmigrantes, incluido el estatus de protección temporal, se adoptaron antes de que Petro asumiera el cargo en agosto. Al igual que Maduro, Petro es un izquierdista desde hace mucho tiempo, y su decisión de reabrir la frontera cerrada de Colombia con Venezuela y renovar los lazos diplomáticos y de otro tipo tiene planteó preguntas sobre hasta dónde pretende llegar.

“Vivimos con miedo”, dijo Durán. “Lo que nos sacó de Venezuela en primer lugar fue precisamente esta forma de gobierno.

“Al principio parece bueno con grandes planes, pero luego muestra su cara oscura”.

En una conferencia de prensa con Blinken el lunes, Petro no respondió la pregunta de un periodista sobre si el acercamiento con Caracas era un primer paso para obligar a los venezolanos a regresar a casa. Dijo que creía que los datos ya muestran que llegan menos venezolanos a Colombia, aunque no ofreció ninguna prueba para corroborar su afirmación.

“Si eso es resultado de la normalización de las relaciones, entonces lo que hay que respetar es la libre decisión de las familias venezolanas en Colombia”, dijo.

En la misma conferencia de prensa, Blinken dijo que la “gran esperanza” de su administración era que el gobierno de Maduro buscara un diálogo con la oposición venezolana que conduzca a elecciones y la restauración de la democracia. El objetivo, dijo, es “crear un ambiente mucho mejor, y para todos los venezolanos.

“Eso es fundamentalmente lo que se necesita para que los venezolanos no sientan la obligación de salir del país que es de ellos, así como para que regresen los venezolanos que se han ido”.

Los funcionarios estadounidenses dudan de que Petro presione para deportar a los venezolanos en el corto plazo, si es que lo hace. Sería un movimiento impopular, y todavía está consolidando su poder con muchos otros asuntos urgentes que exigen su tiempo.

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