En busca de una vacuna, algunos turistas encuentran suerte en el Caribe

Este auge se ha visto favorecido por el hecho de que desde el 1 de marzo, todas las personas mayores de 16 años han sido elegibles para recibir la vacuna en las Islas Vírgenes, por lo que los turistas ni siquiera tienen que preocuparse por hacer cola. El territorio también tiene capacidad para unas 100 personas sin cita previa cada día. “En ningún otro lugar de los Estados Unidos se puede simplemente entrar y recibir la vacuna, cualquier persona mayor de 16 años”, dijo Bryan el lunes. El 1 de marzo, las islas también abrieron dos centros comunitarios de vacunación con apoyo federal en St. Thomas y St. Croix.

Los viajeros estadounidenses también enfrentan menos trámites burocráticos cuando visitan las Islas Vírgenes de los Estados Unidos en comparación con otros destinos del Caribe. Si presentan una prueba de coronavirus negativa dentro de los cinco días posteriores a su partida al territorio, o una prueba de anticuerpos positiva tomada dentro de los cuatro meses, no tienen que ponerse en cuarentena a su llegada. A los viajeros a Jamaica y Barbados, en cambio, se les pide que se pongan en cuarentena pase lo que pase. Y los viajeros estadounidenses no pueden visitar las Islas Caimán a menos que cumplan con estrictos criterios de elegibilidad.

El Dr. Hunte-Ceasar dijo que, en este momento, el Departamento de Salud no consideraba que el turismo de vacunas fuera un problema. “Definitivamente queremos asegurarnos de que los residentes locales se vacunen”, dijo. Pero “no hemos tenido escasez de servicios a ambas poblaciones”. Las Islas Vírgenes tienen actualmente 27.000 dosis de la vacuna Pfizer, 18.900 dosis de la vacuna Moderna y 600 dosis de la vacuna Johnson & Johnson disponibles, dijo Monife Stout, directora de inmunización del departamento.

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Noreen Michael, científica de la Universidad de las Islas Vírgenes que estudia las disparidades en la salud, estuvo de acuerdo en que era crucial garantizar que las vacunas estuvieran disponibles para los residentes que las deseen, pero dijo que no había visto evidencia que sugiriera que los turistas se estén quitando las vacunas. residentes que los deseen. “Por el lado de la salud pública, es una ventaja”, dijo. “Por el lado de la equidad, no lo veo como un problema importante”.

Quizás, también, el turismo de vacunas podría usarse como una fuerza para el bien, para asegurar dosis para grupos marginados en otras regiones. Aunque las Islas Vírgenes proporcionan vacunas Covid-19 gratuitas, las islas podrían cobrar a los turistas por sus vacunas y los fondos podrían usarse para enviar vacunas a las regiones que las necesiten, dijo Felicia Knaul, economista de salud internacional de la Universidad de Miami. “¿Podríamos enviar esas vacunas a Jamaica, oa la República Dominicana o Haití?” ella preguntó. “Una vez que haya superado los aspectos clave del bienestar y los derechos humanos, si puede usar esos fondos para pagar a las personas que ahora mismo no tienen acceso, creo que vale la pena pensar en ello”.

Por ahora, las autoridades de salud están enfocadas en formas de reducir la vacilación a las vacunas en el territorio. “La gente accede a información errónea y perpetúa mentiras y cosas que son dañinas”, dijo el Dr. Hunte-Ceasar en una conferencia de prensa la semana pasada. Como resultado, las islas han experimentado un aumento en los casos y las hospitalizaciones que, según ella, le provocan “dolor de pecho y acidez cada noche”. Aunque la duda sobre la vacuna parece estar disminuyendo, los residentes deberán comenzar a adoptar ampliamente la vacuna si las islas quieren cumplir con su objetivo de vacunar a 50.000 habitantes de las Islas Vírgenes para el 1 de julio.

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Mientras tanto, los visitantes de los EE. UU. Continentales seguirán aprovechando las dosis adicionales. Algunos también se han quedado más tiempo de lo planeado, e incluso han contemplado mudarse a las islas para siempre.

“Empecé a enamorarme de la cultura de St. Croix”, dijo Hemal Trivedi, un realizador de documentales que vive en Weehawken, Nueva Jersey, y fue vacunado en St. Croix en febrero. “Hacia el final del viaje, estábamos buscando un lugar para comprar”.

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