En Colombia, el número de muertos tras las protestas aumenta a medida que continúan los disturbios

Colombia entró en su octavo día de protestas nacionales contra el gobierno, con la policía disparando gases lacrimógenos contra multitudes en la capital, Bogotá, después de que atacaron una estación de policía.

Hasta el momento se han confirmado 24 muertes y alrededor de la mitad se han relacionado con la violencia policial; algunos grupos independientes dicen que el número de muertos asciende a 37. La Defensoría del Pueblo de Colombia, su defensor del pueblo público, ha declarado que 89 personas estaban desaparecidas tras las protestas. Organizaciones internacionales, como la Unión Europea y la oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas, advirtieron sobre el uso excesivo de la fuerza por parte de las autoridades en las protestas.

Las manifestaciones fueron iniciadas por un plan de reforma fiscal que desde entonces ha sido cancelado. Pero las protestas continuaron y se transformaron en llamados al gobierno para abordar la creciente pobreza, la desigualdad y la violencia policial.

La subida de impuestos que el presidente Iván Duque insistió es necesaria para arreglar la economía del país ha sido descartada y Duque dijo que buscaría una nueva. La economía del país andino cayó casi un 7 por ciento el año pasado debido a la pandemia.

Los bloqueos relacionados con la pandemia han agravado la desigualdad de Colombia con el 42,5 por ciento de la población del país que ahora vive en la pobreza.

Duque ha dicho que su gobierno creará “espacios” para que grupos de la sociedad civil, partidos políticos y el sector privado se reúnan con representantes del gobierno, pero algunos grupos dicen que no cumplió promesas similares durante las protestas de 2019.

En un video el miércoles, Duque repitió las afirmaciones de otros funcionarios del gobierno sobre organizaciones criminales escondidas entre los manifestantes. “El vandalismo extremo y el terrorismo urbano que estamos observando es financiado y articulado por mafias narcotraficantes”, dijo.

Colombia es un aliado cercano de Estados Unidos, lo que hace que la situación del país sea un equilibrio delicado para que la administración Biden lo aborde.

El alto funcionario estadounidense Juan S. González, quien encabeza los Asuntos del Hemisferio Occidental del Consejo de Seguridad Nacional, adoptó un tono diplomático el miércoles en un tuit. González, quien nació en Colombia, afirmó que “el derecho a la protesta pacífica es una libertad fundamental. La destrucción innecesaria no lo es. La violencia que pone en peligro vidas no lo es. Y la observancia adecuada de los estándares de uso de la fuerza NO es negociable “.

El senador estadounidense Marco Rubio, republicano por Florida, atacó a los izquierdistas colombianos, haciéndose eco de las afirmaciones del gobierno colombiano, ya que la afinidad entre la derecha colombiana y algunos miembros del partido republicano estadounidense parece fortalecerse.

En un tuit el jueves, retuiteado por el expresidente colombiano Álvaro Uribe y la senadora conservadora colombiana María Fernanda Cabal, Rubio escribió: “Detrás de gran parte de la violencia que ocurre en #Colombia esta semana es un esfuerzo orquestado para desestabilizar un gobierno elegido democráticamente por los movimientos narcoguerrilleros de izquierda y sus aliados marxistas internacionales ”.

Antes de las elecciones de 2020 en Estados Unidos, algunos funcionarios electos conservadores en Colombia respaldaron a Estados Unidos, incluido el ex presidente Donald Trump.

El país ha experimentado una intensa polarización a medida que se acercan sus elecciones presidenciales programadas para mayo del próximo año. El candidato socialista y exguerrillero Gustavo Petro lidera las últimas encuestas.

El martes, el Departamento de Estado de Estados Unidos, en un comunicado sobre la situación en Colombia, dijo que “en todo el mundo, los ciudadanos de los países democráticos tienen el derecho incuestionable de protestar pacíficamente. La violencia y el vandalismo es un abuso de ese derecho ”.

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