En conversación con Chelene Knight – Winnipeg Free Press

Chelene Knight desempeña muchos roles en el mundo editorial: desde jefa del estudio literario Breathing Space Creative hasta editora, agente literaria, poeta, escritora de memorias y ahora novelista.

El tercer libro de Chelene Knight, pero la primera novela, Junio, revive el barrio perdido de Hogan’s Alley en Vancouver con la historia de Junie, su madre, y un encantador y complicado elenco de personajes que conforman esta comunidad negra e inmigrante en la década de 1930. Contada a través de la lente de la observadora e introvertida Junie, Junio celebra la vida en la comunidad próspera contra el trasfondo de su lenta desaparición.

Chelene Knight es una de las muchas autoras que proporcionaron contenido exclusivo para Thin Air 2022, el festival anual de escritores de Winnipeg, que se llevó a cabo este año del 20 de septiembre al 18 de octubre. Todo el contenido exclusivo de autor y los detalles de eventos presenciales y virtuales para el El festival de escritores se puede encontrar en thinairfestival.ca.


PMA: Junie está ambientada en el barrio de Hogan’s Alley en el extremo este de Vancouver, que es un barrio que fue demolido a finales de los años 60. ¿Qué espera lograr al traer las historias de este barrio perdido al frente de la mente de las personas?

CK: Tenía la esperanza de que las personas que no estaban familiarizadas con el área se sintieran inspiradas para caminar por él e imaginarse la vida que se vivía allí. Es bastante fácil seguir el “hecho” y resucitar un lugar en la página, pero quería hacer algo diferente. Algo más grande. El otro día recibí una reseña de un influencer que capturó mi esperanza por el libro. En la reseña, Lindsay Wincherauk dice: “Gracias a Junio, cuando camino debajo del viaducto ahora, en el área ahora indescriptible que alguna vez se conoció como Hogan’s Alley, el área cobra vida. Puedo escuchar almas alegres regocijándose, jazz flotando en el aire. La fragancia de diferentes aromas estimula los sentidos. Chelene Knight es magistral en dar vida a lo que una vez fue”.

Para mí, eso es exactamente lo que quería que hiciera este libro y si solo una persona lo entendió, lo logré.

PMA: En Junie, juegas mucho con el punto de vista del narrador, pasando de la primera a la tercera persona, del pasado al presente. ¿Por qué elegiste contar esta historia de tantas maneras diferentes en un solo libro?

foto de Jon McRae

caballero chelene

CK: Junie ve el mundo de una manera muy diferente. Ella se desacelera, ella está presente. En su mayor parte, el resto del mundo no lo es. Para capturar con precisión la forma en que Junie ve y saborea el mundo, tuve que usar una serie compleja de viñetas además de la narrativa principal. Este no fue un trabajo fácil. Para mí, estaba destinado a ser una canción o baile coreografiado. Sí, rompo las reglas tradicionales, pero Junie es un personaje no tradicional. No solo tenía que construir un mundo para que ella prosperara, sino que también tenía que crear un entorno en el que pudiera sentirse segura y vista. En la sociedad cotidiana, muchos de nosotros tenemos que conformarnos o meternos en cajas en las que no encajamos. No quería hacerle eso a Junie. Tuve el poder de construirle algo perfecto para quien ella es.

PMA: Intencionalmente escribiste a Junie como un personaje introvertido. ¿Cómo influyó la personalidad introvertida de Junie en cómo escribiste Junie?

CK: Supongo que respondí esto arriba, pero ser introvertido es mucho más que ser tímido o insular. Quería que el mundo sintiera tanta curiosidad por la forma en que Junie se mueve en el mundo que tal vez investigarían un poco más este superpoder. Las personas introvertidas procesan las cosas lentamente. Pueden ver y predecir cosas que otros no pueden. Entonces, cuando Junie intenta crear un color para el amor, debe prestar mucha atención a las energías, los sonidos, los sentimientos… todo. Los introvertidos suelen ser empáticos, absorben el dolor y las emociones fuertes de los demás. Poner eso en la página fue muy importante.

PMA: Hablas de tu proceso en términos de una metáfora del agua, que al comienzo de un libro, el agua brota, luego “mientras el libro se mueve, alguien está cerrando lentamente ese grifo”. ¿Cómo te ayuda conectar la escritura y el agua?

CK: Escribir para mí siempre se ha movido en oleadas, a menudo creando suaves ondas que la mayoría de las veces nunca llegamos a presenciar. Pero la metáfora del agua que brota también habla de lo que sucede cuando el racismo sistémico hace que una comunidad cambie de un grifo que brota con agua a un goteo lento y constante que se acumula en el fondo de una ensaladera grasienta, tal como mencioné en las primeras páginas de la libro.

PMA: ¿Qué temas parecen aparecer siempre en tus escritos y por qué te atraen esos temas?

CK: Complejas relaciones madre-hija, alegría y nuevas formas de explorar el amor. No tengo respuesta de por qué, es sólo lo que viene.

PMA: Escribir necesariamente implica excavar experiencias profundamente personales, posiblemente incluso traumáticas, y ponerlas en la página para que otros las lean. ¿Cómo integras el cuidado de ti mismo en tu proceso de escritura?

CK: Toda escritura es personal, incluso la ficción. Viene del individuo y por lo tanto es como si alguien estuviera sacando agua constantemente de nuestros pozos. Como escritores tenemos que recargarnos, tenemos que reponernos. He creado muchas herramientas para mí y para otros escritores aquí a través de mi estudio literario, breathspacecreative.com.

PMA: ¿Qué estás leyendo ahora mismo? ¿Qué estás escribiendo ahora mismo?

CK: ¡Estoy leyendo manuscritos! Como alguien que trabaja en publicaciones, ¡hay mucho que leer! Actualmente estoy redactando un proyecto comisionado para HarperCollins Canadá… un libro sobre el amor propio y la alegría de los negros.

Junio ya está disponible con Book*hug Press.

Alyssa Sherlock es una escritora de Winnipeg.

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