En el condado de Georgia, los proyectos de ley electorales tienen consecuencias: .

Marion Warren dice que las medidas de votación particulares discutidas en Georgia son personales para personas negras como él que experimentaron las leyes de Jim Crow de primera mano.

Stephen Fowler / GPB


ocultar leyenda

alternar subtítulo

Stephen Fowler / GPB

Marion Warren dice que las medidas de votación particulares discutidas en Georgia son personales para personas negras como él que experimentaron las leyes de Jim Crow de primera mano.

Stephen Fowler / GPB

Mucho antes de que el gobernador republicano Brian Kemp firmara una ley de 98 páginas que promulgó cambios drásticos en las reglas electorales en Georgia esta semana, algunos legisladores ya se enfrentaban a un retroceso en medio de un acalorado debate sobre los derechos de voto.

En el condado rural de Hancock, los residentes presionaron a la comisión del condado para que cortara los lazos con su fiscal del condado a principios de este mes debido a su papel como legislador estatal, liderando los esfuerzos para crear cambios en la votación.

El condado de Hancock está a unas 100 millas al este de Atlanta y es uno de los más pobres del país. Tres cuartas partes de sus residentes son negros, tres cuartas partes votan por demócratas y, hasta hace unas semanas, su fiscal del condado era Barry Fleming, un legislador republicano blanco que presidía el Comité Especial de Integridad Electoral de la Cámara de Representantes.

Su trabajo diario es un abogado, donde se especializa en representar a los gobiernos locales en el este de Georgia, como el condado de Hancock.

Johnny Thornton, un agente retirado de la Administración de Control de Drogas que es dueño de una gran granja de bagres en las afueras de la sede del condado de Esparta, dijo que había un conflicto creciente entre el trabajo de Fleming como legislador y el del condado de Hancock.

“Él sabe lo importante que es la votación en ausencia y la votación anticipada para esta comunidad”, dijo. “¡Y él va y presenta una legislación para que sea más difícil, más difícil para las mismas personas que le pagan como fiscal del condado!”


Johnny Thornton dice que hubo un conflicto creciente entre el trabajo de Barry Fleming como legislador y para el condado de Hancock.

Stephen Fowler / GPB


ocultar leyenda

alternar subtítulo

Stephen Fowler / GPB

Johnny Thornton dice que hubo un conflicto creciente entre el trabajo de Barry Fleming como legislador y para el condado de Hancock.

Stephen Fowler / GPB

Thornton dijo que cree que un abogado debe ser un defensor, no un adversario, y otros están de acuerdo. A principios de este mes, los comisionados del condado de Hancock votaron 4-0 para mostrarle la puerta.

Fleming se negó a comentar para esta historia, pero ha dicho repetidamente que su legislación tenía como objetivo restaurar la confianza en el sistema electoral de Georgia, aunque otros legisladores republicanos en Georgia pasaron meses socavando el sistema con acusaciones falsas de fraude electoral y malversación con boletas de voto ausente.

Un proyecto de ley que presentó Fleming, HB 531, habría frenado la votación anticipada de los domingos, restringido la votación por correo e incluso habría convertido la entrega de alimentos y agua a los votantes en un delito menor.

Sentada entre el palacio de justicia y un monumento confederado en el centro de Esparta, Marion Warren dijo que el proyecto de ley hizo que la gente de Esparta hablara sobre quién era el responsable.

“Nos dimos cuenta de que Barry Fleming era de hecho el representante que intentaba barajar [HB] 531 “, dijo.” Y yo dije: ‘¡Diablos, he estado peleando con él desde 2015!’ “

Fleming fue fiscal del condado ese año cuando alrededor del 20% de los votantes de Sparta, todos negros, tuvieron sus registros de votantes cuestionados antes de una carrera por la alcaldía. Uno de ellos fue Johnny Thornton, quien dijo que fue atacado por sus planes de postularse para la comisión del condado.

Solo un pequeño puñado fue purgado, gracias en parte a una demanda federal presentada por Thornton y otros votantes negros.

Warren conoce bien las elecciones locales, y se desempeñó como ex registrador de votantes para la mayoría negra de Sparta, hasta que dice que una ley de 2019 escrita por Barry Fleming también eliminó ese puesto.

Si bien los republicanos han propuesto cientos de proyectos de ley restrictivos en todo el país, Warren dice que las medidas particulares discutidas en Georgia son personales para las personas negras como él que experimentaron las leyes de Jim Crow de primera mano.

“Y ahora estoy aquí de nuevo, 50 años después, preparándome para hacer lo mismo de nuevo”, exclamó. “Tienes que parar … tiene que acabar”.

Warren señala una acera polvorienta afuera de una hilera de tiendas donde dijo que lo golpearon con la manguera de agua de un camión de bomberos, otro edificio donde podía conseguir una hamburguesa, pero solo por la puerta trasera. Dijo que no sabía que el juzgado del condado tenía una entrada principal hasta los 14 años.

Entonces, si bien la ley de votación más reciente de Georgia eliminó la mayoría de las medidas extremas, como poner fin al voto ausente sin excusas, prohibir efectivamente los eventos dominicales de “almas en las urnas” y poner fin al registro automático de votantes, un momento en el que los negros enfrentaron restricciones de voto increíbles está en un recuerdo. para Warren y otros residentes de Esparta.

Warren dijo que las publicaciones en Facebook y las reuniones con miembros de la comunidad ayudaron a movilizar la acción ante la comisión del condado, y ahora dice que otras jurisdicciones locales que han contratado a Fleming como abogado también están considerando dejarlo.

Johnny Thornton dijo que destituir a un legislador estatal como su fiscal del condado podría no ayudar mucho al condado a largo plazo, pero espera que envíe un mensaje de que los votantes están prestando atención a los esfuerzos para bloquear la boleta.

“Podríamos estar en desventaja y desatendidos, pero no somos completamente tontos en el condado de Hancock, Georgia”, dijo. “Teníamos ganas de dejar una huella en la historia, queríamos ser la parte delantera del burro y no la parte trasera”.

Al menos a corto plazo, parece que algunos republicanos están prestando atención. El proyecto de ley promulgado el jueves revirtió el rumbo de algunas de las medidas más duras, manteniendo el voto ausente sin excusas y ampliando el acceso a la votación anticipada en persona.

Más allá de Esparta, los demócratas y los grupos de derechos electorales se han comprometido a luchar contra los cambios este año y durante el ciclo electoral de 2022, donde el gobernador Brian Kemp enfrenta una batalla por la reelección y ya se ha presentado al menos una demanda en un tribunal federal.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.