En este torneo de la NCAA, el naranja es el nuevo soporte

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INDIANAPOLIS – El torneo de baloncesto masculino de la NCAA de este año es una rueda de colores metafórica. Verde por los cientos de millones de dólares que obtendrá, incluso sin ventiladores. Rojo por la ira que algunos jugadores están expresando por ser eliminados de las ganancias que generan. Y triste por el aislamiento que otros sienten mientras están abandonados en un hotel al comienzo de un juego de 68 equipos y tres semanas de sobreviviente.

Cromáticamente hablando, sin embargo, aquellos palidecen en comparación con el grupo del Medio Oeste, donde hay, en un color muy vivo, un pigmento que no suele ser uno de los principales en el mundo del deporte: el naranja.

Y hay mucho de eso.

Hay naranja de Illinois. Hay naranja del estado de Oklahoma. Hay naranja Clemson, que es muy naranja. Y están los Syracuse Orange, que también son naranjas. Y cuando Tennessee juegue contra Oregon State en un juego de primera ronda el viernes, habrá un verdadero enamoramiento naranja, un espectáculo silenciado solo por los límites en el número de fanáticos (en este caso, vestidos de naranja) autorizados a asistir al torneo.

Solo hay otro equipo en el torneo que usa el naranja como color dominante. Eso es Texas, aunque la naranja quemada puede considerarse el hijastro pelirrojo de las naranjas, lo que quizás explique por qué los Longhorns se mudaron a la región este. (Virginia y Virginia Tech tienen naranja, pero como color de acento).

El naranja puede ser el color de la túnica de un monje budista o una puesta de sol de California, pero hay una razón por la que los equipos universitarios o las franquicias deportivas se inclinan hacia tonos más convencionales (carmesí y granates, azul real y azul marino) y prefieren solo toques de naranja.

“Es un color de declaración. Es un color fuerte ”, dijo Todd Radom, autor y diseñador gráfico que crea logotipos para equipos deportivos profesionales, incluidos los Angelinos de Los Ángeles, que juegan sus juegos en, um, el condado de Orange. “El naranja es un color muy polarizante. O lo amas o lo odias “.

Para dejar en claro dónde se encuentra en la división, Radom, un nativo de Nueva York, estaba hablando en un iPhone naranja y tenía un par de zapatillas Chuck Taylor de color naranja eléctrico en su armario. Y para aquellos que puedan cuestionar su gusto, señala que el naranja era el color favorito de un árbitro indiscutible del estilo, Frank Sinatra, quien lo llamó el color más feliz.

El naranja, por supuesto, no le queda bien a todo el mundo. Cuando Dee Andros, el ex entrenador de fútbol americano del estado de Oregon, con el pecho en forma de barril, se paseaba por la banda con una cazadora naranja a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, un columnista deportivo lo bautizó como “la Gran Calabaza”.

El naranja es raro como color dominante en los deportes profesionales. Los Denver Broncos y los Tampa Bay Buccaneers de la NFL usaron camisetas naranjas en sus años de formación antes del rediseño de uniformes. El Oklahoma City Thunder de la NBA ocasionalmente usa uniformes naranjas, y los Orioles de Baltimore y los Gigantes de San Francisco de la Major League Baseball tienen camisetas alternas de color naranja. Los Houston Astros tuvieron un infame coqueteo con el naranja en sus uniformes de tequila sunrise.

Los Philadelphia Flyers de Hockey son el raro equipo que ha usado regularmente uniformes naranjas.

Que tantos equipos de Nueva York incorporen el naranja en su esquema de color: los Knicks, Islanders y Mets (que tomaron su naranja de los Giants después de que ese equipo se fue a San Francisco y lo emparejaron con el azul de los Dodgers después de que el club de Brooklyn partió hacia Los Ángeles). Úselo como un color de acento, no es una coincidencia. Se puede rastrear, dijo Radom, a las raíces coloniales holandesas de la ciudad, y la Casa de Orange-Nassau, tanto como Stuyvesant, Harlem, el condado de Nassau y el apellido Knickerbocker.

Sin embargo, es más probable que las universidades incorporen el naranja como color dominante.

Esto se debe en gran parte a la tradición, dijo Radom. A finales del siglo XIX, Syracuse se vistió de rosa claro con verde mar y luego se volvió azul como color de acento antes de que los estudiantes se rebelaran para exigir algo audaz. Clemson copió el púrpura y el naranja de Auburn (junto con el apodo de Tigres), pero cambió al naranja como color primario. Y el estado de Oklahoma eligió el naranja y el negro como homenaje a Princeton, o un intento de estamparse como el Ivy Leaguer de la pradera.

“La estética de los deportes universitarios es diferente a la de los profesionales”, dijo Radom, y señaló que cuando Red Grange se matriculó de Illinois a los Chicago Bears, la franquicia joven tomó prestados los colores del poder universitario, naranja y azul. “Es más fácil acabar con la tradición si eres una franquicia profesional. No hay muchas razones para que las universidades se aparten de estos colores tradicionales “.

Esas tradiciones a menudo son anteriores a una comprensión moderna del color, que fue transformada por la “Interacción del color”, un libro de 1963 del teórico del arte criado en la Bauhaus, Josef Albers, quien se apartó de la teoría del color para explicar metódicamente cómo el color habla al alma. según Ann Field, quien dirige el departamento de ilustración de pregrado en ArtCenter College of Design en Pasadena, California (el logotipo de la escuela desde hace mucho tiempo es un punto naranja).

En el mundo del diseño, el naranja, que tiene raíces más profundas en Asia, se ha adoptado más en Europa (particularmente Italia) en las últimas décadas que en los Estados Unidos, donde se lo ve más como un color utilitario. Piense en los conos de tráfico, las tiendas Home Depot y el puente Golden Gate, que está pintado de International Orange. Y la caja negra de un avión no es negra en absoluto, está pintada de naranja.

“Cuando pienso en el naranja, no ha tenido el tipo de buen andar que ha tenido el rosa”, dijo Field. “Decimos, ‘Piensa en rosa’. En Europa, el naranja es casi elegante. En los Estados Unidos, es práctico “.

En algún lugar entre la elegancia y la utilidad, agregó Field, el naranja transmite alegría eterna y flotabilidad positiva. (Esto se aplica a los fanáticos del fútbol holandés). El color también puede ser un detonante para despertar el espíritu, agregó. (Esto puede explicar la lucha de Dabo Swinney, el entrenador de fútbol dos veces campeón nacional en “Little Ol ‘Clemson”).

Por supuesto, no todas las naranjas son iguales.

El naranja de Illinois, cortado con azul, habla de tradición. Oregon State naranja, compartido con negro, grita rebelde. La omnipresente naranja de Tennessee dice suave.

“Como sorbete”, dijo Radom.

Si, como sugiere, el naranja es realmente un color polarizador, entonces hay al menos una persona que ha hecho las paces con la división: Rick Barnes. Está en su sexta temporada como entrenador en Tennessee. Antes de eso, pasó 17 temporadas en Texas. Antes de eso, pasó cuatro años en Clemson.

“El hecho es que el naranja es un buen color”, dijo Barnes. “Me gusta. Y el que llevo puesto ahora es mi favorito “.

Su armario, sin embargo, no abarca el espectro naranja de los abrigos y corbatas deportivas, desde el melón hasta la zanahoria y el coral. Recibió una chaqueta naranja en Clemson que ya no usa. Consiguió uno de color naranja quemado en Texas que también está inactivo. Y en Tennessee, nunca ha tenido uno: ignorando la tradición de que los entrenadores de los Voluntarios se visten de naranja para los juegos de rivalidad. (Tampoco hizo como Bruce Pearl, el ex entrenador de Tennessee ahora en Auburn, y se pintó el pecho de naranja y se sentó en la sección de estudiantes para un juego de mujeres).

No es que en el fondo esté cansado del color. Es solo que, dijo Barnes, no le gusta llamar la atención sobre sí mismo. Preferiría que la gente mantuviera los ojos pegados a la cancha. En este grupo distintivo, en el que Tennessee podría ver nada más que naranja hasta la Final Four, puede ser difícil apartar la mirada.

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