En Japón, todavía les preocupa la deflación, no la inflación

TOKIO — Una cadena de restaurantes acaba de hacer que su comida de pollo frito sea 50 centavos más barata. Una camiseta Uniqlo cuesta uno o dos dólares menos a partir de este mes. Y el fabricante de productos para el hogar Muji redujo el precio de una caja de almacenamiento en un 35%.

En Japón, campeón mundial de la deflación, el discurso de Estados Unidos sobre el aumento de la inflación es un “fuego en una costa lejana”, como dice el refrán japonés. A pesar de ocho años de gastar billones de dólares para reactivar la economía, el banco central todavía está buscando una batalla más prolongada contra la caída de los precios.

Los precios sin alimentos frescos cayeron un 0,4% en febrero en comparación con el año anterior, dijo el gobierno el viernes justo cuando los miembros de la junta de políticas del Banco de Japón se estaban reuniendo para discutir nuevamente cómo lograr que los consumidores y prestamistas de la nación estén más animados.

Su respuesta, por ahora, fue más precisa. El banco central dijo que podría reducir su tasa de interés a corto plazo a menos 0,2% o más desde menos 0,1% ahora, y trazó un camino para hacerlo sin afectar la rentabilidad de los bancos comerciales. También dijo que daría incentivos para impulsar los préstamos.

“Continuaremos con paciencia la fuerte relajación monetaria para lograr nuestro objetivo de inflación del 2%”, dijo el gobernador Haruhiko Kuroda.

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