En Kenia, las promesas del paraíso de la marihuana electrizan al electorado: –

El candidato presidencial de Kenia, George Wajackoyah, en la campaña electoral en Kenia el 5 de agosto.

Nickolai Hammar/-


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El candidato presidencial de Kenia, George Wajackoyah, en la campaña electoral en Kenia el 5 de agosto.

Nickolai Hammar/-

MWEA, Kenia — En uno de los últimos mítines de su campaña, George Wajackoyah ingresó a la ciudad de Mwea con la cabeza y los hombros sobresaliendo del techo corredizo de una camioneta. Otros autos lo siguieron de cerca, uno de ellos con un enorme parlante tocando reggae y anunciando su nombre.

Es el candidato presidencial de Kenia cuyas extravagantes propuestas, incluida la venta de testículos de hiena para impulsar la economía, han entusiasmado a los jóvenes de esta nación del este de África.

Wajackoyah es un respetado abogado de derechos humanos que se convirtió en una celebridad de la noche a la mañana cuando anunció su candidatura a la presidencia. Sus políticas poco ortodoxas —su propuesta principal es legalizar la marihuana— han sacudido una carrera presidencial dominada por rostros viejos y conocidos en una nación de más de 50 millones de habitantes.

Mwea es un pequeño pueblo de cultivo de arroz al pie del monte Kenia, y tan pronto como los residentes se dieron cuenta de lo que estaba pasando, una multitud corrió detrás del vehículo de Wajackoyah.

“Somos el único partido político sin cartelera, sin secretaría, sin oficinas”, dijo el candidato de 63 años. “No le pagamos a la gente, porque ¿dónde está el dinero?”

Si bien aquí nadie cree que Wajackoyah se convertirá en el próximo líder de Kenia (las encuestas muestran que obtendrá alrededor del 2% de los votos), en una contienda reñida podría obligar a los dos principales candidatos: el actual vicepresidente William Ruto y el experimentado activista de la oposición Raila Odinga. — en una segunda vuelta si ninguna de las partes obtiene más del 50% de los votos durante las elecciones del martes.

Y el entusiasmo que está generando la candidatura de Wajackoyah (su convoy es asaltado cuando se detiene en Mwea) sugiere que muchos kenianos anhelan una nueva forma de hacer las cosas.

“En Japón, si robas, te dan la oportunidad de suicidarte”, dijo Wajackoyah. “En Kenia, si robas, o vas al parlamento o vas al senado”.

En su Kenia, los políticos corruptos tendrán la opción de morir. Sonrió ampliamente cuando la multitud vitoreó ese comentario y luego ofreció su propuesta de política más popular.

“Tenemos que cambiar nuestra forma de pensar para mirar la economía y arreglar esa economía, ¡y la única forma de arreglar la economía es cultivando marihuana!” gritó en el micrófono.

De repente, sentiste que la euforia se abría paso por todos los rincones de la ciudad. Las adolescentes gritaron de emoción y la multitud estalló en un canto, “¡Bhangi! Bhangi”, o marihuana en kiswahili.

Maureen Kaonda, que estaba viendo el mitin, dice que los jóvenes no entienden a Wajackoyah. Ella dice que él no está hablando de fumar hierba.

“Él está hablando de exportarlo, para enriquecer a la gente, para enriquecer al país”, dijo.

Simon Machira, de 57 años, estuvo totalmente de acuerdo.

“El gobierno de Kenia nos ha dicho que plantemos té, que plantemos algodón, pero no ha dado frutos”, dijo. Después de años de promesas del gobierno, los políticos siguen corruptos y la gente sigue siendo pobre, agregó, por lo que tal vez ahora sea el momento de intentar algo radical.

Ngala Chome, analista política de Sahan Research, un grupo de expertos con sede en Nairobi, calificó las propuestas políticas de Wajackoyah de “cómicas”.

Pero, agregó, todos están vinculados a lo que más les importa a los kenianos en esta elección: la economía.

Él dice que la campaña de Wajackoyah es parte de algo nuevo en Kenia. En el pasado, la política se ha centrado en el tribalismo. Pero esta vez, con alta inflación, escasez de combustible y alto nivel de empleo, la economía es el mensaje más poderoso. E incluso un candidato marginal como Wajackoyah puede sentir eso.

“Él está aprovechando esa emoción de las personas que están endeudadas, personas que básicamente están arruinadas”, dijo.

Chome dijo que duda que alguna de sus promesas se haga realidad. Pero la campaña de Wajackoya apunta a un desarrollo positivo en la política de Kenia: por primera vez, dijo, los políticos se ven obligados a pensar en los temas que más preocupan a los kenianos.

Lejos del rally, Wajackoyah mostró su lado serio. Pasó del showman, bailando reggae encima de un vehículo, al abogado que defendía sus propuestas radicales.

La marihuana medicinal se puede vender a Israel, dijo. Y si matas a algunos políticos corruptos, agregó, librarás al país de la corrupción.

“Los problemas africanos se pueden solucionar”, dijo. “Es muy simple. Por eso le digo hasta al presidente, le digo [front-runner] Raila Odinga, te lo digo [front-runner William] Ruto, ‘El dinero que has robado devuélvelo, si no te voy a matar'”.

Wajackoyah analiza la falta de industria en el país y propone vender carne de perro a China. Mira a los kenianos cansados ​​y propone una semana laboral de cuatro días.

Cuando este reportero le preguntó si estaba brindando a los kenianos una falsa esperanza con respuestas fáciles, se irritó. China y Filipinas, dijo, han resuelto grandes problemas, ¿por qué no puede hacerlo Kenia?

Cuando este reportero mencionó que ambos países tienen antecedentes atroces en materia de derechos humanos, se burló.

“Derechos humanos mi trasero”, dijo el abogado de derechos humanos. “Vamos. Primero liberemos nuestro país y luego hagamos lo que tenemos que hacer”.

John Odhiambo contribuyó a este despacho.

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