En la práctica de fútbol americano de primavera de Maryland, la influencia de Alabama es clara

El tiempo de Locksley en Tuscaloosa influye mucho en la forma en que dirige el programa de Maryland, y no rehuye reconocer eso. Al instalar su ofensiva, Locksley simplemente lo describió como el mismo sistema que dirigió como coordinador ofensivo en Alabama. La ofensiva Crimson Tide 2018 rompió récords escolares cuando el mariscal de campo Tua Tagovailoa se convirtió en finalista del Trofeo Heisman.

Cada temporada, el programa de Locksley ha dado un paso hacia la incorporación del tipo de personal para replicar ese éxito. La temporada pasada, Locksley trajo al hermano menor de Tagovailoa, Taulia, y ganó el puesto de mariscal de campo titular después de transferirse desde Alabama. Antes de esta temporada, la reunión de Alabama agregó otra pieza, con Dan Enos llegando como el nuevo coordinador ofensivo de Maryland. Enos fue el entrenador de mariscales de campo durante la notable campaña de 2018 de Tua Tagovailoa, y volverá a trabajar con Locksley mientras dirige a un mariscal de campo con el mismo apellido.

“Es genial que Dios nos haya vuelto a unir a todos”, dijo Taulia Tagovailoa, la mariscal de campo junior de los Terps que fue reclutada por Enos como estudiante de secundaria. “Estamos tratando de llegar hasta el final, así que espero que podamos [achieve] las cosas que hicieron y, con suerte, superarlo “.

El entrenador, el coordinador ofensivo y el mariscal de campo titular se combinan para formar quizás el trío más importante de cualquier equipo de fútbol americano universitario. Con la práctica de primavera comenzando el martes, Enos apenas está comenzando su presentación formal al roster de Maryland. Tagovailoa jugó en solo cuatro juegos durante la temporada 2020 acortada por la pandemia 2-3 de los Terps, y esta también es su primera serie de prácticas de primavera en Maryland. Pero hay una sensación de familiaridad entre esos tres miembros clave del programa, gracias a su conexión con Crimson Tide.

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“La relación jugador-entrenador tiene mucho que ver con la confianza”, dijo Enos, “así que poder construir una confianza con esa familia y luego entrar e intervenir con Taulia, ha sido mucho más fácil: poder viene a tener una relación y tener confianza y saber que él puede hablar conmigo sobre diferentes cosas “.

Enos no había visto a Tagovailoa lanzar un pase durante una práctica en vivo hasta el martes, pero su relación no comienza desde cero. Tagovailoa dijo que conoce a Enos principalmente a través de su hermano, pero durante los viajes a Tuscaloosa para los campamentos, veía películas con Enos. Tagovailoa dijo que su hermano mayor le dijo que Enos es “realmente comprensivo” y que “siempre nos va a poner en la mejor situación”.

Los hermanos Tagovailoa son cercanos y valoran el vínculo de su familia. De vez en cuando, Tua usaba FaceTime Locksley mientras se reunía con su hermano menor, y Taulia a veces usaba la camiseta de los Miami Dolphins de Tua después de sus propios juegos. La experiencia de Tua con Locksley en Alabama ayudó a llevar a Taulia a Maryland. El potencial de Taulia como mariscal de campo de Maryland fue parte de lo que atrajo a Enos a College Park.

“Estamos en el tercer año aquí en Maryland, por lo que la expectativa para mí es que comencemos a construir algunos de estos mismos tipos de éxitos y recuerdos aquí en Maryland”, dijo Locksley. “Y, obviamente, mi relación y mi trabajo con Dan, durante lo que pensé que fue el punto culminante de mi carrera y creo que fue el catalizador para poder regresar a casa, me ayuda con esa transición”.

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Filosóficamente, Maryland se mantendrá constante en todas las fases del juego, independientemente de los nuevos coordinadores. Esos entrenadores pueden agregar y modificar el esquema, dijo Locksley, pero la base nunca debe vacilar. Locksley dijo que aprendió eso de Saban, quien a menudo pierde asistentes en los programas con la esperanza de volverse un poco más Alabama al replicar el éxito de Crimson Tide.

Parte de la terminología ofensiva de Maryland ha cambiado, volviendo a parecerse más al sistema de Alabama. Sin reclutamiento en persona en enero, Enos y Locksley revisaron todo el libro de jugadas. Se dieron cuenta de que parte del lenguaje “se estaba volviendo demasiado verbal”, dijo Enos, por lo que hicieron algunas correcciones.

“Nos ha facilitado mucho el juego y nos ha facilitado mucho la comprensión de la terminología de nuestra ofensiva”, dijo el receptor abierto senior Dontay Demus Jr. “Todo el mundo está en la misma página, hablando el mismo idioma”.

Quedan meses de preparación, pero Tagovailoa comenzará la temporada 2021 con la experiencia de la que carecía hace un año. Tuvo un segundo año inconsistente mientras navegaba por sus primeros comienzos universitarios. Mostró destellos de brillantez, pero a ellos se unieron un par de juegos en los que sus errores se multiplicaron y luchó por recuperar el equilibrio. “Necesito aprender de esos juegos, y estoy feliz de que esos juegos sucedan”, dijo Tagovailoa mientras mira hacia su temporada junior.

Maryland no necesita igualar el éxito del gigante Locksley-Enos-Tagovailoa en Alabama. Esa ofensiva estuvo llena de reclutas cinco estrellas y selecciones del draft de la NFL. Los Terps todavía están enfocados en elevar su programa, con calificar para un juego de tazón y vencer al menos a algunos enemigos de los Diez Grandes de manera constante, lo que sirve como puntos de referencia para el éxito. Pero dar un pequeño paso hacia algo que se parezca al éxito de Alabama representaría un progreso significativo para Maryland.

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