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En los distritos pobres, la pandemia abruma a los consejeros escolares

by admin

BRIDGEPORT, Conn. – Para ayudar a sus estudiantes a mantenerse al día con la escuela este año, la consejera Nadia Pearce lo ha intentado todo.

Les recuerda las metas que tenían antes de la pandemia, para la universidad o una carrera. Ella llama a los padres y les explica cómo se supone que sus hijos deben iniciar sesión para el aprendizaje a distancia. Ella suplica. Ella suplica. Practica el amor duro.

“Realmente tengo que decir, ‘Estás en este nido ahora mismo. Esta es la escuela secundaria y te estamos mimando. Pero cuando te vayas de aquí, serás un adulto y tendrás que tomar tus propias decisiones y no habrá una Sra. Pearce que venga a abogarte por ti ‘”, dijo. “‘Así que tienes que arreglarlo, ahora'”.

Los consejeros escolares de todo el mundo han desempeñado un papel importante al guiar a los estudiantes a través del estrés y la incertidumbre de la pandemia, pero la carga ha sido especialmente pesada en distritos urbanos de alta necesidad como Bridgeport, Connecticut, donde se han visto consumidos por problemas relacionados con la asistencia y la participación .

En una nación donde los distritos pobres generalmente tienen menos consejeros por estudiante, esas demandas resaltan una forma en que es probable que la pandemia empeore las desigualdades en el sistema educativo estadounidense, ya que aquellos con más en sus placas tienen la menor cantidad de tiempo para ayudar a los estudiantes a planificar el futuro.

Mucho antes de que los edificios escolares cerraran la primavera pasada, abordar el ausentismo crónico era una tarea que requería mucho tiempo para Pearce y sus colegas. Desde el cambio al aprendizaje a distancia y luego al híbrido, sus estudiantes de la escuela Fairchild Wheeler Interdistrict Magnet han asumido más responsabilidades en el hogar, en el trabajo o en el cuidado de hermanos.

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Los consejeros ejecutan informes con regularidad para identificar a los estudiantes que faltan días consecutivos a la escuela o que no inician sesión en clase. A partir de ahí, analizan si se trata de un caso de enfermedad, o tal vez una motivación debilitada, y discuten estrategias que podrían funcionar para cada alumno.

“Asistencia, asistencia, asistencia”, dijo Pearce. “Los datos de asistencia son como ese emoji en el que hay una explosión”.

Hay un consejero vocacional por cada 350 estudiantes en la escuela secundaria en Bridgeport, la ciudad más grande de Connecticut donde tres cuartas partes de los estudiantes en el distrito de bajos ingresos son negros o hispanos. Eso se compara con proporciones mucho más pequeñas en las comunidades vecinas del condado de Fairfield, en su mayoría blancas, que incluyen 1 por cada 220 en Greenwich, 206 en Darien y 162 en Weston, según datos federales.

Sin embargo, los consejeros en Bridgeport generalmente necesitan dedicar más tiempo a involucrar a las familias y conectarlas con recursos fuera de la escuela, dijo Michael Testani, superintendente de Bridgeport y ex consejero escolar.

“Hay muchas áreas que un consejero escolar en Bridgeport necesita cubrir además de la orientación y el apoyo académico que puede ver en los suburbios, donde los niños están satisfaciendo todas sus necesidades en el hogar y en la comunidad”, dijo Testani. .

A nivel nacional, los consejeros de secundaria que atienden principalmente a estudiantes de color atienden a 34 estudiantes más que otros, según un informe de 2019 de la Asociación Estadounidense de Consejeros Escolares, Education Trust y Reach Higher. También encontró que las escuelas que atienden a la mayoría de los estudiantes de familias de bajos ingresos tienden a tener menos consejeros.

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Aún así, Pearce ha hecho tiempo para los estudiantes que se apoyan en ella para planificar la universidad.

Pola Indyk, una estudiante de último año cuya madre es de Polonia y no estaba familiarizada con el proceso de solicitud de ingreso a la universidad, dijo que Pearce la guió en cada paso, incluso trabajando después del día escolar en una solicitud de último minuto para una recomendación.

“Fue muy estresante. Soy una persona bastante ansiosa. Me sentí realmente abrumado ”, dijo Pola. “Ella me controla. Ella sabe que tengo muchos planes y aspiraciones “.

En un año de crisis, los consejeros y otros miembros del personal de la escuela en muchas áreas han estado ocupados asegurándose de que los estudiantes reciban comidas y apoyo para sus luchas emocionales, sin importar las disminuciones en el rendimiento de los estudiantes y las tasas de solicitud de ingreso a la universidad. Un cambio para enfatizar la asistencia y el bienestar de los estudiantes, y no necesariamente el asesoramiento académico, ha tenido lugar incluso en los distritos suburbanos, dijo Amanda Fitzgerald, subdirectora ejecutiva adjunta de la asociación de consejeros escolares.

“Creo que la parte de preparación universitaria y profesional sigue siendo, en algunas comunidades, una prioridad número uno. Y creo que en la mayoría de las comunidades, el bienestar social y emocional de los estudiantes es la prioridad número uno “, dijo Fitzgerald.

En Cheshire, Connecticut, un suburbio de New Haven donde la gran mayoría de los estudiantes van a la universidad, se ha pedido a los consejeros que brinden apoyo adicional para abordar las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes, que habían aumentado rápidamente en muchos lugares incluso antes de la pandemia, el distrito dijo la directora de consejería Michelle Catucci.

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La pandemia, dijo, ha traído más estrés, incluida la incertidumbre en torno a la planificación para la universidad y si los estudiantes se sentirán cómodos al irse a la educación superior.

“Simplemente está aumentando: las demandas sobre nuestros estudiantes en cuanto a lo que significa el éxito y el éxito y la gestión de las redes sociales, especialmente con las redes sociales”, dijo Catucci, quien también es director ejecutivo de la Asociación de Consejeros Escolares de Connecticut. “Pero desde la pandemia, obviamente todavía estamos lidiando con algunos de esos problemas, pero también con el apoyo a los estudiantes en este momento sin precedentes y las emociones que vienen con él”.

En Bridgeport, Pearce dijo que ha adoptado el papel de una “tía”, que supervisa tanto a los estudiantes como a sus padres.

“Le dije a una madre: ‘Mira, sé que trabajas. Mi hermana también es madre soltera. Entonces lo entiendo. Estás haciendo muchas cosas diferentes ‘”, dijo.” Pero sabes, tenemos que ayudar a nuestra amiguita a cruzar la línea de meta. ¿Puedes revisar sus asignaciones? Solo para asegurarnos de que está haciendo lo que quiere. necesita hacer? ‘”

Ella también tiene historias de éxito.

Masengo Nkuili, estudiante de tercer año, dijo que el aprendizaje a distancia se ha visto interrumpido por distracciones en casa y ha habido días en que no tenía ganas de levantarse de la cama. Ella dijo que Pearce la ha ayudado a mantenerla motivada y la ha guiado hacia oportunidades de becas para ayudarla a cumplir su sueño de asistir a una universidad históricamente afroamericana.

“Si simplemente no siento algo o no tengo ganas de ir, es, ‘Masengo tienes que ir a clase’”, dijo. “Ella siempre me da consejos así. Su energía siempre es asombrosa “.

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