En los hospitales, los virus están por todas partes. Las máscaras no lo son.

Liv Grace sufrió infecciones respiratorias tres veces en el transcurso de cuatro meses. Cada uno de ellos ocurrió después de una visita a un proveedor médico en el Área de la Bahía.

Mx. Grace, de 36 años, una escritora que usa pronombres ellos/ellos, fue infectada con el virus respiratorio sincicial, que provocó neumonía, en diciembre, después de que fueron atendidos por una enfermera que llevaba una mascarilla quirúrgica y se quejó de que sus hijos estaban enfermos con el virus.

Mx. Grace contrajo Covid después de una visita a un centro oncológico para recibir una infusión en febrero. Y estaba el flebotomista pálido y tosiente que le sacó sangre en abril, justo antes de que volvieran a contraer Covid.

Mx. Grace nació con una rara deficiencia inmune relacionada con el lupus y toma un medicamento que agota las células que producen anticuerpos. La combinación hace que el cuerpo sea incapaz de defenderse de los patógenos o de recuperarse rápidamente de las infecciones.

Desde que comenzó la pandemia, Mx. Grace rara vez se ha aventurado a otro lugar que no sean los centros de atención médica. Pero los hospitales, por su naturaleza, tienden a ser focos de enfermedadesincluido Covid, incluso cuando las tarifas comunitarias son relativamente bajas.

“Las personas como yo, que corren un riesgo muy alto y son muy susceptibles, aun así se enfermarán cuando estemos sentados en una sopa de virus”, dijo Mx. dijo Gracia.

Ante una posible ola de infecciones por coronavirus este otoño e invierno, relativamente pocos hospitales… principalmente en Nueva York, Massachusetts y California – tener mandatos de máscara restaurados para pacientes y miembros del personal. La gran mayoría no los tiene y casi ninguno los exige a los visitantes.

El jueves, varios condados del Área de la Bahía habían anunciado mandatos de uso de mascarillas para el personal de los centros de atención médica que tratan a pacientes de alto riesgo, incluidos los centros de infusión, a partir del 1 de noviembre.

La orden no se aplica a las instalaciones en Berkeley, incluido Alta Bates Summit Center, parte de la red de Sutter Health, donde Mx. Grace fue tratada.

“Continuamos monitoreando el impacto de Covid-19 en nuestras comunidades y trabajando con los departamentos de salud estatales y locales para garantizar que se incorporen a nuestras políticas cualquier requisito adicional de enmascaramiento y salud pública”, dijo una portavoz de Sutter Health en un comunicado.

Entre los pacientes, los trabajadores de la salud y los expertos en salud pública, las opiniones están muy divididas sobre si se deben instituir mandatos de uso de mascarillas en los hospitales y cuándo.

El Brigham and Women’s Hospital, que forma parte del sistema Mass General Brigham, actualmente requiere máscaras solo en entornos hospitalarios. Sin embargo, algunos de sus propios expertos no están de acuerdo con la política.

Los hospitales tienen la obligación ética de evitar que los pacientes se infecten en el lugar, independientemente de lo que elijan hacer en otro lugar, dijo el Dr. Michael Klompas, epidemiólogo del hospital Brigham and Women’s.

“Esa es su prerrogativa”, dijo sobre los pacientes que corren riesgos fuera del entorno de atención médica. “Pero en nuestro hospital, debemos protegerlos”.

En agosto, el Dr. Klompas y sus colegas publicaron un artículo que muestra que el uso de mascarillas y la detección de Covid en Brigham and Women’s también disminuyeron las infecciones por gripe y VRS. en alrededor del 50 por ciento.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los hospitales consideren la posibilidad de utilizar mascarillas cuando aumentan los niveles de infecciones respiratorias, especialmente en las salas de atención de urgencia y emergencia, o cuando se trata a pacientes de alto riesgo.

Pero las directrices no especifican cuáles deberían ser los puntos de referencia, dejando que cada hospital elija sus propios criterios.

Lo ideal sería que a cada paciente se le entregara una mascarilla al llegar a una sala de emergencias o atención de urgencia, y se le pidiera que la usara independientemente de los síntomas, dijo Saskia Popescu, experta en control de infecciones de la Universidad de Maryland.

Pero los hospitales también deben tener en cuenta la reacción contra el uso de mascarillas en grandes sectores de la población. “Ahora que no estamos en este estado emergente con Covid, creo que eso será lo más desafiante, especialmente porque las máscaras se han politizado tanto”, dijo.

Como resultado, en las salas de emergencia de muchos hospitales, como Banner-University Medical Center Tucson, en Arizona, y Kaiser Permanente Sunnyside Medical Center, en las afueras de Portland, Oregon, los pacientes con Covid se sientan junto a adultos mayores, mujeres embarazadas y personas con afecciones como diabetes que los pone en alto riesgo en caso de infectarse.

Muy pocos hospitales que tratan predominantemente a pacientes inmunocomprometidos, como City of Hope, un centro de tratamiento del cáncer en Los Ángeles, han mantenido el uso universal de mascarillas. Pero algunos de los sistemas hospitalarios más prestigiosos del país no exigen máscaras ni siquiera en sus centros oncológicos, donde pacientes gravemente inmunocomprometidos como mx. Gracia recibir infusiones.

“Simplemente haz lo que quieras; eso es esencialmente lo que dicen las directrices de los CDC, en este momento, en términos de uso universal de mascarillas”, dijo Jane Thomason, higienista industrial principal de National Nurses United, que representa a casi 225.000 enfermeras registradas.

Las directrices dan a los hospitales “permiso para priorizar las ganancias sobre la protección de enfermeras y pacientes”, dijo Thomason. El sindicato ha pedido protecciones más estrictas, incluido el uso de respiradores N95, para proteger a los trabajadores de la salud, los pacientes y los visitantes.

Un estudio reciente encontró que más pacientes con cáncer Murieron de Covid durante la oleada de Omicron que en la primera ola invernal, en parte porque las personas que los rodeaban habían dejado de tomar precauciones.

Pero el enmascaramiento parcial (digamos, sólo en unidades con pacientes de alto riesgo) todavía puede poner en peligro a los pacientes, dijo el Dr. Eric Chow, jefe de enfermedades transmisibles de Salud Pública de Seattle y el condado de King, en el estado de Washington. Las personas de alto riesgo “están dispersas por todo el hospital”, dijo. “No están necesariamente confinados a un espacio específico”.

Hasta el jueves, los hospitales del sistema Emory Healthcare exigían que los miembros del personal usaran mascarillas solo cuando interactuaban con pacientes hospitalizados. Ahora también exige máscaras para los miembros del personal que trabajan en entornos de alto riesgo, como los centros oncológicos.

El Winship Cancer Institute de Emory en Atlanta cambió su política “basándose en la creciente prevalencia y hospitalizaciones por Covid-19 y otras enfermedades respiratorias en la comunidad”, dijo en un comunicado Andrea Clement, directora asociada de relaciones públicas del instituto.

Ahora se requiere que los miembros del personal usen mascarillas en cualquier lugar donde puedan encontrar pacientes, incluidos vestíbulos, ascensores y escaleras. Se “recomienda” el uso de mascarillas para pacientes y visitantes, pero no es obligatorio.

Mass General Brigham está evaluando nuevos criterios para reintroducir el uso de mascarillas, como la proporción de personas en sus salas de emergencia con enfermedades respiratorias, admisiones por tales enfermedades y datos de aguas residuales, dijo la Dra. Erica Shenoy, jefa de control de infecciones del sistema hospitalario.

En junio, la Dra. Shenoy y sus colegas argumentó en la revista Annals of Internal Medicine que el tiempo del uso universal de mascarillas había pasado, en parte porque la mayoría de las interacciones entre los pacientes y el personal de atención médica son breves.

En respuesta a las críticas de los científicos, más tarde citaron los resultados de un estudio inédito mostrando que solo el 9 por ciento de las personas sin síntomas portaban coronavirus infeccioso.

“El hecho es que las condiciones de Covid han cambiado dramáticamente”, dijo el Dr. Shenoy en una entrevista. “Desde una perspectiva política, es importante tener una mente abierta y poder reflexionar y revisar nuestras políticas a medida que avanzamos”.

Pero varios expertos, incluido el Dr. Klompas, dijeron que esa postura subestimaba los efectos a largo plazo de otras infecciones respiratorias, como la influenza y el VRS.

Los virus respiratorios pueden desenmascarar o exacerbar enfermedades crónicas del corazón, los pulmones o los riñones y desencadenar enfermedades autoinmunes. “Es mucho más grande que la simple infección”, dijo el Dr. Klompas.

Las pautas de control de infecciones de los CDC datan de 2007 y están siendo revisado por un comité asesor. tel proceso ha estado plagado de controversia: los críticos temen que las recomendaciones sean demasiado modestas para proteger a los pacientes y al personal. (El Dr. Shenoy es uno de ocho miembros del comitéy coautora del editorial de junio, la Dra. Sharon Wright, es su copresidenta).

En julio, National Nurses United entregó una petición a la Dra. Mandy Cohen, directora de los CDC, que fue firmado por cientos de expertos en atención médica, virología y control de infecciones, y decenas de sindicatos y organizaciones de salud pública.

La petición criticaba al comité de control de infecciones por carecer de diversidad de conocimientos y por considerar opaca su toma de decisiones. El comité no pareció reconocer cómo se propaga el coronavirus en interiores ni la necesidad de respiradores N95 o similares que bloqueen las partículas del virus de manera efectiva, según la petición.

Estaba previsto que los asesores votaran sobre los cambios en una reunión en agosto, pero aplazaron la votación hasta noviembre. Durante un período de comentarios públicos en una reunión de agosto, varias personas, incluido Mx. Grace, expresó su consternación ante la borrador de directricesque según ellos eran inadecuados y ponían en peligro sus vidas.

Los repetidos contagios han pasado factura a Mx. Grace, provocando migrañas y convulsiones cerebrales más frecuentes y dejándolos con miedo de buscar atención incluso cuando la necesitan.

Antes de la pandemia, los hospitales eran menos peligrosos porque los miembros del personal a menudo usaban máscaras y era probable que las personas en las salas de espera y los ascensores enfermaran solo a fines del otoño o el invierno, dijo Mx. dijo Gracia.

“Todavía daba miedo”, dijo Mx. dijo Gracia. Pero no hubo una “actitud negativa en cuanto a pedir más precauciones”.

2023-09-23 19:24:45
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