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En McKinsey, furor generalizado por el trabajo con los mayores contaminadores del planeta

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Mientras los líderes mundiales se preparan para reunirse en Glasgow la próxima semana para abordar el impacto devastador de los incendios forestales, las inundaciones y el clima extremo causado por el aumento de los gases de efecto invernadero, se ha estado gestando una revuelta dentro de la firma consultora más influyente del mundo, McKinsey & Company, por su apoyo a la los mayores contaminadores del planeta.

Más de 1.100 empleados y contando han firmado una carta abierta a los principales socios de la empresa, instándolos a revelar cuánto carbono arrojan sus clientes a la atmósfera. “La crisis climática es el tema que define a nuestra generación”, escribieron los autores de la carta, casi una docena de consultores de McKinsey. “Nuestro impacto positivo en otros ámbitos no significará nada si no actuamos como nuestros clientes alteran la tierra de manera irrevocable”.

Varios de los autores han renunciado desde que la carta, que nunca antes se había informado, salió la primavera pasada, y uno envió un correo electrónico ampliamente compartido que citaba el trabajo continuo de McKinsey con las compañías de combustibles fósiles como la razón principal de su partida.

McKinsey dice públicamente que está “comprometida con la protección del planeta” y que ha ayudado a sus clientes en cuestiones medioambientales durante más de una década. El 15 de octubre celebró un Día de Acción Climática, actualizando a los empleados sobre el progreso hacia su objetivo de tener una huella de carbono neta cero para 2030. Sin embargo, la propia huella de carbono de McKinsey es minúscula en comparación con la de muchas de las empresas a las que asesora.

Hasta ahora, McKinsey ha escapado en gran medida al escrutinio de su negocio con las empresas de petróleo, gas y carbón porque protege de cerca la identidad de sus clientes. Pero los documentos internos revisados ​​por The New York Times, las entrevistas con cuatro ex empleados de McKinsey y los registros disponibles públicamente, como las demandas, arrojan nueva luz sobre el extraordinario alcance de ese trabajo.

Entre los 100 mayores contaminadores corporativos durante el último medio siglo, McKinsey ha asesorado al menos a 43 en los últimos años, incluidos BP, Exxon Mobil, Gazprom y Saudi Aramco, generando cientos de millones de dólares en honorarios para la empresa.

En todo el mundo, desde China hasta Estados Unidos, el trabajo de McKinsey con estas empresas a menudo no se centra en reducir su impacto ambiental, sino en reducir costos, impulsar la productividad y aumentar las ganancias.

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En 2018, solo esos clientes, sin incluir decenas de otros contaminadores asesorados por McKinsey, fueron responsables de más de un tercio de las emisiones globales de carbono, según cifras del Climate Accountability Institute, una organización sin fines de lucro que rastrea las emisiones corporativas y los combustibles fósiles quemados por los clientes. de estas empresas.

DJ Carella, portavoz de McKinsey, dijo en un comunicado que reducir las emisiones en todo el mundo “requiere comprometerse con los sectores de alta emisión para ayudarlos en la transición”.

“Alejarse de estos sectores podría apaciguar a los críticos absolutistas”, dijo, “pero no haría nada para resolver el desafío climático”.

McKinsey no es la única empresa consultora que trabaja con los principales contaminadores. Boston Consulting Group también ha asesorado a grandes emisores de carbono, incluido el gigante petrolero estatal de Angola, Sonangol. BCG señala que es el “socio consultor” de la cumbre climática de las Naciones Unidas en Glasgow.

Sin embargo, es McKinsey, con sus 95 años de historia y su posición en la cúspide del mundo de la consultoría, lo que se destaca. Su cuerpo de consultores, salpicado de académicos de Rhodes y destacados de la Harvard Business School, podría enfocar sus talentos en ayudar a los clientes de petróleo, gas y carbón de la empresa a reducir sus emisiones. Pero estos clientes bien financiados, como Chevron, Shell y Teck Resources de Canadá, contratan a McKinsey para promover objetivos comerciales que a menudo tienen poca conexión con el impulso global para limitar los gases de efecto invernadero.

Los vínculos de McKinsey con el sector de los combustibles fósiles son profundos. Hace más de medio siglo, Mobil, Shell y Texaco ayudaron a impulsar a McKinsey a los primeros puestos de las firmas consultoras.

A las pocas semanas de dejar su papel como socio gerente de McKinsey en 2018, Dominic Barton fue nombrado presidente de Teck, una empresa con sede en Vancouver que explota montañas en las Montañas Rocosas para encontrar carbón para acerías. Teck es uno de los mayores exportadores de carbón siderúrgico del mundo, y en 2019 se informó La huella de carbono, al contabilizar el carbón quemado por sus clientes, equivalía a una décima parte de las emisiones de gases de efecto invernadero de Canadá.

El primer año completo después de que el Sr. Barton llegara a Teck, el trabajo de McKinsey allí aumentó. Sus proyectos incluyeron uno en una mina en Columbia Británica llamado “Optimización del procesamiento de carbón”. Otra tarea se denominó simplemente “Perforación y voladura”, según muestran los registros de McKinsey. En su informe anual de 2019, Donald R. Lindsay, director ejecutivo de Teck, dijo que un proyecto en el que consultó McKinsey ayudó a “mejorar la productividad y reducir los costos”.

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En Asia, McKinsey distribuyó un video en el que se jactaba de haber ayudado a aumentar la producción en una compañía de carbón en un 26 por ciento, según un memorando escrito en 2019 por Erik Edstrom, un consultor saliente de McKinsey que estaba preocupado por el impacto ambiental de la empresa. “Parece que McKinsey ayudó a nuestro cliente a extraer más, a contaminar más, presumiblemente durante mucho tiempo”, escribió.

Barton, quien dejó Teck en 2019 cuando fue nombrado embajador de Canadá en China, no respondió a una solicitud de comentarios realizada a través de funcionarios de prensa del gobierno canadiense. Un portavoz de Teck, Chris Stannell, dijo en un comunicado que la compañía “está comprometida a apoyar la acción global sobre el cambio climático, y estamos tomando medidas para reducir nuestras emisiones de GEI, incluido el establecimiento de la meta de ser neutrales en carbono en todas nuestras operaciones al 2050 “.

Carella dijo que era “profundamente engañoso” centrarse en una empresa, Teck, “como evidencia de que el trabajo de McKinsey exacerba el cambio climático”, aunque The Times le proporcionó a la consultora una lista de los 43 principales contaminadores de carbono que recientemente han sido clientes.

Dijo que la firma estaba invirtiendo en esfuerzos de sustentabilidad y que hasta que el mundo se destete de los combustibles fósiles, “miles de millones de personas en todo el mundo, especialmente en las economías emergentes, dependerán de los trabajos, la energía y los materiales que brindan las empresas que usted cita. . “

El poder de McKinsey para influir en las decisiones de muchos de los mayores contaminadores internacionales es la razón por la que un grupo de alrededor de una docena de consultores envió la carta abierta la primavera pasada. Reunió a más de 1.100 cofirmantes a medida que se extendía por las operaciones globales de la empresa, según tres ex empleados de McKinsey que solicitaron el anonimato para discutir asuntos comerciales confidenciales.

Los autores dijeron que el hecho de que McKinsey no aborde las emisiones de sus clientes “plantea un grave riesgo para nuestra reputación, nuestras relaciones con los clientes y nuestra capacidad para ‘construir una gran empresa que atraiga, desarrolle, emocione y retenga a personas excepcionales'”. Pero el momento también le presentó a McKinsey una “oportunidad significativa”, escribieron.

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Propusieron que McKinsey no solo corrija sus propias emisiones, sino que también divulgue públicamente la cantidad de contaminación de carbono que sus clientes producen en conjunto y se comprometa a ayudarlos a hacer su parte para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados Celsius. Más allá de ese umbral, dicen los científicos, los peligros del calentamiento global se dispararían.

McKinsey tiene “la obligación moral de tomar medidas para influir en las emisiones de nuestros clientes y mostrar el liderazgo que nuestros accionistas esperan de nosotros”, dijeron los autores.

El 5 de abril, el socio gerente de la firma, Kevin Sneader, así como su sucesor designado, Bob Sternfels, respondieron a la carta abierta. En un memorándum, dijeron que “comparten su opinión de que el tema climático es el tema definitorio para nuestro planeta y todas las generaciones” y que discutirían la dirección de la empresa sobre el cambio climático el Día de la Tierra, el 22 de abril, en una reunión de toda la empresa “pregunte yo cualquier cosa ”evento.

Antes de ese evento, el Sr. Sneader anunció que McKinsey ayudaría a sus clientes a reducir sus emisiones para alcanzar la meta de 1,5 grados. “Nuestro objetivo es ser el mayor catalizador del sector privado para la descarbonización”, dijo.

Sneader y Sternfels, quienes lo sucedieron en julio, dejaron en claro en el llamado del Día de la Tierra que McKinsey continuaría sirviendo a los grandes contaminadores. Su mensaje: McKinsey tenía que seguir trabajando con ellos para seguir siendo relevante, según un resumen obtenido por The Times.

El portavoz de McKinsey dijo que la empresa ya había abordado los problemas que planteó la carta cuando se envió y que había creado una nueva plataforma para ayudar a los clientes a reducir sus emisiones. Pero los pasos que tomó McKinsey no satisfizo a todos.

A finales de julio, Rizwan Naveed, uno de los autores de la carta cuyo trabajo en McKinsey se centró en la energía y la descarbonización, envió un correo electrónico a cientos de colegas. Se marchaba de McKinsey, una de varias salidas de este tipo en los últimos meses, dijeron ex empleados.

“Habiendo analizado las horas reales facturadas a los mayores contaminadores del mundo, es muy difícil argumentar hoy que McKinsey es el ‘mayor catalizador del sector privado para la descarbonización’”, escribió. “Bien puede ser exactamente lo contrario”.

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