En México, estudio de ‘exceso de muertes’ muestra al menos un 60% más de víctimas de COVID-19 de lo reportado

Mientras los turistas mexicanos y extranjeros se dirigen a las playas del país para la Semana Santa, lo que genera temores de una nueva ola de infecciones por COVID-19, el gobierno aquí ha confirmado públicamente lo que muchos han sospechado durante mucho tiempo: la cantidad de personas perdidas por la pandemia es de más de 300,000. , mucho más allá de los totales informados oficialmente.

Los nuevos datos examinaron las llamadas “muertes en exceso”: el número adicional de personas que mueren por cualquier causa en un período determinado en comparación con las normas recientes. Los hallazgos sugieren que casi 322,000 mexicanos probablemente hayan sucumbido al COVID-19.

Esa cifra es un 60% más que el número de muertos reportado oficialmente de 201.429 hasta el sábado, que cuenta solo a las víctimas que dieron positivo por el virus.

México tiene una de las tasas de pruebas más bajas del mundo para COVID-19, un hecho que ha sembrado la sospecha de que las autoridades deliberadamente no informaron el número de muertes. El gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador ha negado repetidamente las acusaciones de encubrir el verdadero alcance de las muertes en una pandemia que ha causado muchas pérdidas de vidas y paralizado la economía.

El gobierno mexicano ha evitado imponer cierres obligatorios y medidas de uso de mascarillas. El presidente López Obrador, ampliamente criticado por una respuesta tardía a la emergencia sanitaria, ha dicho que prefiere el cumplimiento voluntario del distanciamiento social y otras medidas preventivas. También dijo que los cierres obligatorios habrían infligido un daño desproporcionado a las clases trabajadoras y pobres de México.

Las 322,000 muertes totales superarían las 310,550 muertes reportadas oficialmente en Brasil y ubicarían a México en segundo lugar a nivel mundial detrás de Estados Unidos, con casi 550,000 muertes, según la Universidad Johns Hopkins.

México, con una población de 126 millones, es el hogar de muchas menos personas que Estados Unidos o Brasil.

Casi todos los países, incluidos Estados Unidos y Brasil, probablemente han subestimado el número total de muertos por COVID-19, dicen los expertos, principalmente porque las estadísticas oficiales a menudo excluyen a las víctimas que no dieron positivo en la prueba. Sin embargo, la tasa de pruebas extremadamente baja de México sugiere que el recuento insuficiente es más pronunciado aquí.

Los funcionarios mexicanos han reconocido desde hace mucho tiempo que el número real de muertes relacionadas con el virus es considerablemente más alto que los reportados oficialmente. Muchas víctimas mueren en sus hogares o en hospitales y clínicas sin haber sido sometidas a la prueba del virus.

Algunos estudios han sugerido que la verdadera cifra de muertos en México puede ser dos o tres veces mayor que los totales oficialmente informados.

Las últimas cifras, publicadas el sábado en un sitio web del gobierno sin fanfarria, representan el informe más extenso del país hasta la fecha sobre el total de muertos sospechosos. Los investigadores revisaron los certificados de defunción para determinar qué casos probablemente estaban relacionados con COVID-19, incluso si las víctimas nunca habían dado positivo. En algunos casos, dijeron los investigadores, el virus se incluyó como una causa de muerte sospechosa o contribuyente.

El informe encontró un total de 1,263,501 muertes por todas las causas en México entre fines de diciembre de 2019 y el 13 de febrero de 2021. Eso fue 417,002 muertes más de las que se habrían esperado según las comparaciones con los cinco años anteriores, según el estudio, para un exceso tasa de mortalidad del 49,3%. Los investigadores atribuyeron la gran mayoría del exceso de muertes (70,6%) al COVID-19. El estudio concluyó que 294,287 personas en México probablemente habían muerto por COVID-19 para el 13 de febrero.

Otras 27,658 muertes confirmadas por las pruebas ocurrieron entre el 14 de febrero y el 27 de marzo, según cifras del gobierno.

El estudio no abordó qué otros factores además del coronavirus pueden haber inflado el número de muertes. La Secretaría de Salud de México, que preparó el informe, no respondió a una solicitud de comentarios.

Pero los profesionales de la salud han especulado que, en México y en otros lugares, la pandemia probablemente desanimó a muchas personas a buscar tratamiento para afecciones de salud distintas del COVID-19, o incluso a buscar chequeos u otras medidas preventivas. Esa vacilación puede haber llevado a un aumento de las muertes por enfermedades no relacionadas con el virus.

El estudio también dramatizó la gravedad de la llamada “segunda ola” de la pandemia que azotó a México en enero, luego de las vacaciones de fin de año, cuando muchas personas se juntaron con sus seres queridos. México experimentó 74,185 muertes probablemente relacionadas con COVID-19 entre el 3 de enero y el 6 de febrero, un promedio de más de 2,000 por día, superando con creces los totales durante un pico inicial el verano pasado. En las últimas semanas, dicen las autoridades, las infecciones y las muertes en general han disminuido en México.

Pero las autoridades temen que la Semana Santa, un momento tradicional para reuniones familiares y viajes a la playa que comienza el lunes, pueda desencadenar una tercera ola. Los funcionarios han estado advirtiendo a las personas que mantengan el distanciamiento social y se queden en casa. Los funcionarios de la iglesia han cancelado las procesiones tradicionales, optando por eventos virtuales, incluido un webcast de la famosa obra de teatro anual de la pasión en el distrito de Iztapalapa de la Ciudad de México, que normalmente atrae a más de 2 millones de visitantes.

“Todavía es posible un nuevo brote del virus”, dijo a la prensa el sábado José Luis Alomía, jefe de epidemiología del Ministerio de Salud. “Podríamos ver un nuevo aumento [in cases] en cualquier momento “.

La corresponsal especial Cecilia Sánchez contribuyó a este reportaje.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.