En Montana, los osos y los lobos se convierten en parte de las guerras culturales

El regreso del lobo y el oso pardo a las Montañas Rocosas del norte son dos historias de éxito que surgieron de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. En 1975, cuando los osos pardos fueron incluidos en la lista de especies en peligro de extinción, había de 100 a 200 de ellos, principalmente en los parques nacionales de Yellowstone y Glacier. Sus números se estiman ahora en alrededor de 1.800 en los 48 estados del Bajo. Los osos pardos pudieron regresar en gran parte porque se terminó la caza, la basura se manejó con cuidado y hubo una represión efectiva contra los cazadores furtivos.

Fuera de los parques nacionales de Yellowstone y Glacier, los osos pardos deambulan principalmente en áreas silvestres del estado, aunque se están expandiendo a áreas más pobladas donde son cada vez más vulnerables a ser atropellados por automóviles, disparados por cazadores y asesinados o removidos por biólogos debido a conflictos. con los humanos. Y los osos y los lobos representan una amenaza real para el ganado y los humanos. Cada año, los excursionistas o cazadores son atacados por osos, y en muchas partes del estado se advierte a cualquier persona que vaya de excursión que sea “consciente de los osos” y lleve un aerosol a base de pimienta para protegerse.

El debate sobre la protección de las especies en peligro de extinción, en particular los depredadores, ha turbado durante mucho tiempo a Montana, enfrentando a las áreas urbanas liberales en el estado y en todo el país con los ganaderos rurales que están cada vez más preocupados por la muerte de su ganado o los cazadores que piensan que los animales de caza están en declive. Hasta ahora, ha prevalecido un enfoque mesurado, que incluye algo de caza de lobos e intervención del estado cuando los osos pardos entran en la colmena o el gallinero de alguien, junto con mucha protección. Pero con el manejo de la vida silvestre cada vez más parte de las guerras culturales, el antagonismo hacia la ampliación del control federal y el control republicano del estado, el equilibrio ha cambiado, dicen los conservacionistas.

Los nuevos proyectos de ley abordan la gestión de osos y lobos de diversas formas. Una de las nuevas facturas pagaría a los cazadores de lobos sus gastos (de hecho, dicen los críticos, una recompensa) para matar a los animales. Otro proyecto de ley permitiría atrapar animales con un cable de avión de metal formado en una soga que colgaría sobre un sendero. Cuando la cabeza del animal queda atrapada en uno, se vuelve más apretada a medida que el animal intenta huir, hasta que es estrangulado hasta la muerte. Las trampas se pueden usar para los coyotes en Montana, pero no para los lobos.

Un problema importante con las trampas es que también matan especies que no son el objetivo, como alces, alces, ciervos e incluso perros de compañía. “Las trampas son baratas”, dijo Bangs. “No es inusual que un trampero saque 100. Y atrapas todo tipo de cosas”. Las trampas que se colocaron para los coyotes, por ejemplo, mataron inadvertidamente a 28 leones de montaña entre 2015 y 2020, dijo Gevock.

Otro proyecto de ley ampliaría la temporada de caza y captura de lobos. Los expertos en vida silvestre dicen que la temporada extendida se superpondría con el período en que los osos pardos y los osos negros están fuera de sus guaridas y podrían quedar atrapados inadvertidamente. Otro restablecería la caza de osos negros con perros y evitaría que los funcionarios de vida silvestre de Montana reubiquen a los osos grizzly capturados fuera de las zonas de recuperación. La mayor parte del hábitat de la zona de recuperación está ocupada, lo que significa que es muy probable que muchos osos pardos tengan que ser sacrificados.

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