En qué nos equivocamos de Uber y Lyft

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Uber y algunos expertos en transporte predijeron una vez que obtener un viaje con el toque de una aplicación ayudaría a reducir el tráfico y aumentar el uso del transporte público por parte de los pasajeros.

En cambio, sucedió lo contrario.

Mencioné esto en un boletín reciente. Quería profundizar un poco más hoy en lo que salió mal con la promesa de viajes a pedido y lo que podríamos aprender de ello. ¿Cómo podemos creer que la tecnología ayudará a resolver grandes problemas si la gran promesa de Uber no se cumplió?

Esto es lo que están encontrando más investigaciones: en los últimos años, los servicios de transporte a pedido han sido un factor importante en el aumento del tráfico en las ciudades de EE. UU., En particular en los centros de las grandes ciudades. Y la mayoría de las investigaciones muestran que los servicios de transporte también han sido una razón importante para la disminución del número de usuarios del transporte público, especialmente los autobuses.

Uber y Lyft han dicho que las personas que conducen por sí mismas son las mayores fuentes de tráfico. Eso es cierto, pero no explica el aumento en el tráfico que los servicios han agregado a las ciudades.

¿Qué salió mal? Gregory D. Erhardt, que analiza los sistemas de modelos de transporte en la Universidad de Kentucky, me dijo que las empresas y algunos expertos en transporte juzgaron mal cómo se utilizarían los servicios de transporte.

La teoría de los viajes a pedido era que serían como compartir el auto. Cuando las personas conducían al trabajo, recogían a una o dos personas más en el camino, y también algo de dinero. Pero Uber y Lyft resultaron ser más como taxis.

Uber y Lyft, a medida que se expandieron, se enfocaron en áreas urbanas densas, donde había muchos conductores y pasajeros potenciales. Pero incluso allí, los conductores pasan un gran porcentaje de sus horas de trabajo deambulando sin tarifas y obstruyendo las calles, dijo el Dr. Erhardt. La combinación de todos estos factores supuso más kilómetros recorridos en muchas ciudades grandes y medianas. (El Dr. Erhardt y sus colegas pronto publicarán investigaciones adicionales sobre los efectos de los servicios de transporte en aproximadamente 250 áreas metropolitanas de EE. UU.).

El Dr. Erhardt y yo hablamos sobre tres lecciones de este error de juicio. Primero, Uber y Lyft deben compartir sus datos para que las ciudades puedan comprender el impacto de los servicios en las carreteras. En segundo lugar, los funcionarios públicos deben orientar la política de transporte para fomentar comportamientos útiles y limitar los destructivos. Y tercero, la nueva tecnología necesita medidas de seguridad, y tal vez sea necesario establecerlas antes de que su impacto sea obvio.

El primer punto es que Uber y Lyft, que tienden a mantener en secreto cierta información, como a dónde viaja la gente y los tiempos de inactividad, necesitan compartir información con ciudades e investigadores. “Las ciudades están presionando mucho y tienen un caso sólido de que deberíamos poder utilizar estos datos con fines de planificación e investigación”, dijo el Dr. Erhardt.

Su segundo punto fue sobre incentivos. Algunas ciudades, incluidas Nueva York y Chicago, han agregado tarifas a los viajes de Uber y Lyft para que sea más costoso conducir sin pasajeros o recoger tarifas en centros urbanos densos. Eso esencialmente empuja a los pasajeros y a las empresas a reducir los viajes que podrían empeorar la congestión y la contaminación.

Tal vez esté pensando, si Uber y Lyft son convenientes, ¿por qué interponerse en su camino? Eso es justo, pero los gobiernos usan impuestos y subsidios para alentar a las personas a dejar de fumar o comprar casas. El transporte que funciona para todos no ocurre por sí solo. “El diseño de las estructuras adecuadas es importante”, dijo el Dr. Erhardt.

Y el tercer punto es que los responsables de la formulación de políticas pueden tener que actuar temprano para imponer nuevas reglas y requisitos a las nuevas tecnologías. No hicieron eso cuando aparecieron Uber y Lyft, porque las empresas lucharon contra la regulación y los servicios eran populares.

Pero los efectos de los servicios de transporte sugieren que el transporte emergente, incluidos los automóviles sin conductor, puede necesitar regulaciones desde el principio para garantizar que las promesas de un beneficio colectivo no se conviertan en un espejismo.

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Consejo de la semana

¿Está planeando un viaje pronto? (¡Eso espero!) Brian X. Chen, columnista de tecnología personal de The New York Times, nos explica el proceso de descarga de mapas en nuestros teléfonos para esos momentos en los que es posible que no tengamos una conexión a Internet.

¡Con vacaciones de primavera y vacunas! – Sobre nosotros, muchos de ustedes probablemente estén planeando viajes por carretera. Agregue esta tarea a su lista de tareas pendientes: descargue mapas sin conexión para su destino.

Con los mapas fuera de línea, almacena datos de mapas para su destino elegido en su teléfono inteligente. Si conduce a algún lugar con mala recepción celular, su aplicación de mapas aún podrá mostrarle direcciones. Esto puede ser útil si visita un parque nacional con una recepción muy irregular, por ejemplo, y necesita encontrar su hotel o la entrada a un lugar de senderismo.

A continuación, le mostramos cómo descargar mapas sin conexión con Google Maps en iPhone y dispositivos Android:

* Abra la aplicación Google Maps. Busque el lugar al que planea ir. Usaré el Parque Nacional de Yosemite como mi ejemplo.

* En la parte inferior de la pantalla, toca el Parque Nacional Yosemite. Luego toque el botón Más. Ese es el ícono de tres puntos en la esquina superior derecha.

* Elija la opción “Descargar mapa sin conexión”. Junte o separe los dedos para acercar y alejar y seleccionar el área del mapa que desea guardar. Toque Descargar.


  • El significado detrás de una elección en Amazon: Los trabajadores de almacenes en Alabama están completando una votación sobre lo que podría ser el primer sindicato de Amazon en los Estados Unidos. Mis colegas Karen Weise y Michael Corkery escriben sobre cómo funcionará el recuento de votos y qué está en juego en las elecciones.

  • ¿Nunca tuiteas? Recode informó que un ingeniero de seguridad informática de Amazon pensó que los tweets de la empresa que atacaban a miembros del Congreso eran tan inusuales que podrían ser un ciberataque. No. Jeff Bezos quería un rechazo más fuerte a las críticas a la empresa.

  • Tomando medidas drásticas contra las noticias en línea libres: Una generación relativamente nueva de medios de comunicación rudos y centrados en Internet en la India se ha resistido a la campaña del gobierno contra la disidencia. Mis colegas Mujib Mashal y Hari Kumar dicen que las nuevas reglas ahora pueden controlarlos.

Revisa este pájaro pavoneándose con confianza – Sashaying, de verdad. (Y desplácese hacia abajo para ver todas las personas que ponen música a nuestro amigo aviar, Me gusta esto.) Para los expertos en comportamiento de aves: ¿Qué está pasando aquí?


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