¿En qué se diferencia Biden de Clinton en su enfoque económico?

Washington

Cuando Bill Clinton habló de cómo construir un puente hacia el siglo XXI, debía construirse con presupuestos equilibrados, beneficiarios de la asistencia social que encontraran empleo y expandir el comercio mundial.

Tres décadas después, el presidente Joe Biden está lidiando con las duras realidades del siglo XXI y su enfoque ha sido exactamente lo contrario: pedir prestado para estimular el crecimiento, ofrecer ayuda gubernamental sin exigir trabajo y devolver las cadenas de suministro globales a los Estados Unidos.

Este cambio en la política demócrata refleja las crisis únicas causadas por la pandemia, así como tendencias de décadas como el aumento de la desigualdad económica, la pendiente descendente de las tasas de interés que facilitaron los préstamos y las trampas de la globalización cuando las fábricas abandonaron el Medio Oeste. Los asesores de la Casa Blanca están comparando el alcance de las ambiciones políticas de Biden con las de Franklin Delano Roosevelt después de la Gran Depresión.

Todos estos factores se fusionaron en el paquete de ayuda de $ 1,9 billones de Biden que su administración ahora está vendiendo a los votantes en todo el país. Y aún están por venir diseños aún más grandiosos para un paquete de infraestructura e inversiones en trabajadores que probablemente el Sr. Biden detallará en un discurso el miércoles en Pittsburgh.

“El objetivo subyacente de cómo profundizar, ampliar y asegurar la clase media de Estados Unidos ha cambiado con los tiempos”, dice Heather Boushey, miembro del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca. “Lo que sucedió en 2020 fue este enorme desenmascaramiento de todas estas fragilidades y vulnerabilidades en nuestra economía”.

El paquete de ayuda de Biden, que se suma a aproximadamente $ 4 billones en ayuda ya aprobada para abordar las consecuencias del coronavirus, es un esfuerzo para fortalecer la red de seguridad social que muchos en su propia administración habían ayudado a tejer durante el segundo mandato de Clinton.

El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, ocupó el mismo cargo para el vicepresidente de Clinton, Al Gore. La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, fue la economista en jefe de Clinton. Gene Sperling, que supervisa la entrega del dinero de ayuda, era director del Consejo Económico Nacional en ese entonces. El subjefe de gabinete Bruce Reed había sido el jefe del Consejo de Política Nacional de Clinton.

En ese momento, la administración Clinton parecía haber encontrado una fórmula ganadora. La reforma del bienestar de 1996 firmada durante el calor de una campaña de reelección fue diseñada para acabar con el bienestar como un derecho y mover a los beneficiarios de la ayuda a puestos de trabajo, mientras que la globalización ofrecía el potencial de mayores ganancias para los empleadores.

“Comenzamos un nuevo siglo, lleno de enormes posibilidades”, dijo Clinton al aceptar la nominación demócrata de ese año en su discurso “Puente al siglo XXI”. “Tenemos que darle al pueblo estadounidense las herramientas que necesita para aprovechar al máximo el potencial que Dios le ha dado. Debemos poner el trato básico de oportunidad y responsabilidad a disposición de todos los estadounidenses, no solo de unos pocos “.

La economía estadounidense parecía sólida después de la reelección de Clinton. Se establecieron máximos históricos en el porcentaje de estadounidenses que trabajan. El presupuesto federal tenía un superávit de 236.000 millones de dólares en 2000. Las empresas estadounidenses podían llegar a nuevos mercados a través de pactos comerciales y la admisión de China en la Organización Mundial del Comercio.

Pero la burbuja bursátil en las empresas de Internet estalló cuando terminó la era Clinton. Las fábricas se trasladaron rápidamente a China, mientras que la asistencia destinada a volver a capacitar a los nuevos desempleados nunca se entregó completamente como se esperaba. Las semillas de la desigualdad se hicieron evidentes después de que los precios de las viviendas se inflaron en los años siguientes y luego se desplomaron, lo que provocó una crisis financiera en 2008 seguida de una recuperación tremendamente lenta.

Los votantes demócratas también han evolucionado desde el pico del Clintonismo en la década de 1990. Se volvieron más diversos, más propensos a tener un título universitario y más propensos a vivir en una ciudad o suburbio próspero. Esa progresión se pasó por alto fácilmente hasta que Donald Trump ganó la presidencia en 2016 con la promesa de eliminar los acuerdos comerciales, declarando que el gobierno había endurecido al público y prometiendo devolver al país una identidad de obrero pasada.

“Eso sucedió sin que los demócratas realmente lo incorporaran a su política hasta que llega Trump y él es la llamada de atención”, dijo Elaine Kamarck, investigadora principal en estudios de gobernanza en la Brookings Institution que sirvió en la Casa Blanca de Clinton. “Los demócratas tardaron en darse cuenta de esto, pero Biden no. Biden fue probablemente el mejor en esto “.

Celinda Lake realizó encuestas para las campañas de Clinton y Biden. Clinton era relativamente joven de 46 años cuando se convirtió en presidente, el primer baby boomers en tomar las riendas del liderazgo nacional. Los baby boomers, por el contrario, prácticamente habían crecido con Biden en una oficina u otra. Mano experimentada en una crisis, pasó 36 años en el Senado y ocho como vicepresidente de Barack Obama.

“Fue la elección inversa en términos de liderazgo: en 1992, optaron por la siguiente generación, lo nuevo”, dijo la Sra. Lake. “En 2020, optaron por el líder estable”.

A sus 78 años, el señor Biden puede recordar a un Partido Demócrata más antiguo que creía que un gran gobierno no era intrínsecamente un mal gobierno. Los créditos fiscales por hijos en su paquete de ayuda permiten que la ayuda fluya a las familias sin imponer requisitos laborales. Sus $ 1,400 cheques directos van a cada socio de una pareja que gana hasta $ 150,000, expandiendo efectivamente la red de seguridad social más allá de los pobres a 158.5 millones de hogares.

El alivio de la pandemia se financia en su totalidad con deuda, algo que es posible gracias a que las tasas de interés se acercan a mínimos históricos. A pesar del crecimiento de la deuda nacional desde la presidencia de Clinton, el gobierno federal gastó una parte menor del producto interno bruto en el servicio de la deuda el año pasado que durante la era Clinton. Hasta ahora, esto ha hecho posible que el gobierno pida prestado sumas tan grandes, aunque persisten las presiones de la deuda a largo plazo.

La administración Biden ahora está desafiando a China, que nunca abrazó los valores de la democracia como alguna vez creyeron los defensores del comercio. La Casa Blanca ha convertido en una prioridad garantizar que EE. UU. Tenga un suministro constante de bienes vitales como chips de computadora, un sector cada vez más dominado por China. La escasez de chips está sofocando la producción de automóviles en todo el mundo, lo que la convierte en una amenaza para los trabajos de fabricación en Estados Unidos.

Robert Lawrence, un profesor de la Universidad de Harvard que formó parte del Consejo de Asesores Económicos de Clinton, duda de que todos los empleos en las fábricas puedan regresar a medida que la automatización ha remodelado la economía. Pero considera que la administración de Biden está aplicando nuevas políticas para ayudar a los trabajadores.

“Si piensas en Biden, volveremos al gran gobierno y volveremos a una nueva forma de bienestar, que incluye a la clase media”, dijo Lawrence. “Estos son cambios realmente revolucionarios”.

Al From, fundador y ex director ejecutivo del centrista Consejo de Liderazgo Democrático, dijo que la era Clinton también se trataba de ayudar a los trabajadores y reflejaba ese momento en el que el bienestar había creado dependencia y los inversores veían la deuda estadounidense como excesiva. Incluso si las políticas de Biden parecen romper con esa época, los valores son los mismos.

“Hay políticas que intentan alcanzar los mismos objetivos”, dijo From. “Pueden ser diferentes, pero son consistentes con los principios a largo plazo del Partido Demócrata”.

Esta historia fue reportada por Noticias.

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