Encuesta: Seis de cada 10 padres dicen que la pérdida de deportes afectó el bienestar emocional de los niños

La encuesta nacional de marzo de 341 padres de atletas jóvenes encuentra que una gran mayoría dice que sus hijos enfrentaron cierres deportivos durante la pandemia, y el 82 por ciento dijo que los equipos deportivos o ligas de sus hijos cancelaron una temporada debido a preocupaciones por el coronavirus. De todos los padres cuyos hijos practicaban deportes antes de la pandemia, el 64 por ciento dice que el desarrollo atlético de sus hijos se ha visto afectado.

Pero muchos padres también dicen que los cierres tuvieron ramificaciones mentales adversas para sus hijos. Aproximadamente dos tercios, el 65 por ciento, dice que la felicidad de sus hijos se ha visto afectada negativamente, y otro 60 por ciento dice que las interrupciones han sido un golpe para el bienestar emocional de sus hijos, ya que ya no podían competir o socializar con sus hijos. compañeros.

Entre los padres cuyos hijos tuvieron múltiples prácticas, juegos o temporadas completas canceladas, el 61 por ciento dice que sus hijos han extrañado “mucho” los deportes. La encuesta Post-UMD se realizó en colaboración con el Centro Shirley Povich de Periodismo Deportivo de la Universidad de Maryland y su Centro para la Democracia y el Compromiso Cívico.

“Los deportes permiten tanto una salida social como una salida de energía para los niños”, dijo Lauren Chiarello, una madre de Washington, DC cuyo hijo de 7 años, Will, tuvo actividades de tenis, fútbol y baloncesto interrumpidas durante el año pasado. “Definitivamente no estaba tan feliz. … No estaba llorando ni nada, pero creo que era más, sentía que había perdido algo que le había traído mucha alegría antes ”.

Si bien la reapertura de las actividades deportivas para jóvenes en todo el país ha variado de un estado a otro durante el año pasado, a menudo reflejando la respuesta dividida del país a la pandemia, los 50 estados y el Distrito de Columbia están ofreciendo deportes para jóvenes de alguna manera este mes como vacuna. continúa la distribución y se alivian las restricciones.

Pero la encuesta Post-UMD, realizada del 12 al 18 de marzo, encuentra que el 62 por ciento de los padres cuyos hijos practicaban deportes antes de la pandemia dicen que sus hijos no están practicando deportes juveniles organizados actualmente. La encuesta encuentra que aproximadamente la mitad de todos los padres (51 por ciento) dicen que se sienten cómodos con que sus hijos participen en deportes organizados en este momento dada la situación del covid-19, aunque eso es un aumento del 36 por ciento en una encuesta el verano pasado cuando el país soportó picos número de casos.

“Las regulaciones se han levantado, pero no las he devuelto”, dijo Sara Langston, una madre de Florida que dijo que todavía se siente incómoda con sus hijos de 9 y 7 años participando en el mismo fútbol y baile. actividades debido a la pandemia. Cuando sus hijos perdieron la oportunidad de practicar deportes el año pasado, Langston dijo que “estaban un poco desanimados por no estar mucho con niños”.

La interrupción de los deportes juveniles tuvo un impacto negativo en las amistades de los niños, dice el 63 por ciento de los padres. Esa fue una de las razones por las que Chiarello permitió que su hijo reanudara deportes al aire libre como fútbol y tenis el verano pasado y el otoño.

“Ese fue el factor que nos impulsó a reanudar realmente, fue realmente el impacto social, porque la escuela era virtual, había opciones muy limitadas para la interacción social”, dijo. “Incluso si todavía estaban a distancia, solo ver a alguien cara a cara … era una buena alternativa”.

Casi la mitad de los padres de atletas jóvenes, el 46 por ciento, dice que la interrupción de los deportes juveniles ha sido perjudicial para la salud física de sus hijos, y ese mismo porcentaje informa que el rendimiento de sus hijos en la escuela se ha visto afectado negativamente. Para Jim Guy, un padre en Rosholt, SD, la felicidad y el bienestar emocional de su hija de 17 años se vieron afectados cuando su temporada de atletismo se cerró debido a restricciones la primavera pasada. También la lastimó académicamente, dijo.

“Voleibol y atletismo, eso es lo que la impulsa, ya sea buena o mala, a mantener sus calificaciones altas”, dijo. “Con la pérdida del deporte y quedarse en casa para la escuela, sus calificaciones cayeron. A ella simplemente no le importaba “.

Guy dijo que el incentivo de su hija para tener un buen desempeño en la escuela comenzó a aumentar nuevamente cuando pudo jugar voleibol en el otoño, lo que él apoyó plenamente a pesar de la pandemia en curso. Si bien consideró no salir para el equipo de atletismo esta primavera, finalmente decidió regresar al deporte porque sabía que la impulsaría a hacerlo bien en el aula.

“Llegó el primer día de práctica, [she said], ‘Tengo que salir. Es mi incentivo. Es lo que me va a dar impulso para trabajar duro en el resto de mi escuela ‘”, dijo.

Algunos estados han tardado más en aliviar las restricciones sobre la actividad deportiva de los jóvenes. En California, donde las pautas estatales permitieron que los deportes juveniles al aire libre regresaran a fines de febrero, los atletas jóvenes han comenzado a practicar nuevamente después de casi un año sin deportes. Para Cahn Nguyen, un padre en Thousand Oaks, California, eso significa que sus dos hijos adolescentes pueden volver a jugar al fútbol después de lidiar con los efectos de la ausencia del deporte durante la pandemia.

“Estaban perdiendo el tiempo para pasar el rato con sus compañeros o sus amigos, y querían hacer algo, pero en ese momento no había ninguna opción para participar”, dijo Nguyen. “Me siento cómodo con que mis hijos regresen y practiquen deportes”.

La encuesta Post-UMD se realizó del 12 al 18 de marzo de 2021 en línea entre una muestra aleatoria de 1,500 adultos estadounidenses, incluidos 618 padres de niños menores de 18 años y 341 padres cuyos hijos practicaban deportes antes de que comenzara la pandemia. El margen de error de muestreo para los resultados entre todos los padres es más o menos cinco puntos porcentuales; el margen de error de los resultados entre los padres cuyos hijos practicaron deportes juveniles es de 6,5 puntos.

Scott Clement contribuyó a este informe.

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