Enfrentándose a la pandemia, Austin es ‘el mercado más caliente del país’

AUSTIN, Texas – En marzo de 2020, las perspectivas en Austin eran sombrías después de que la pandemia forzó el cierre de negocios, las órdenes de cierre y la cancelación de South by Southwest, el festival anual que genera millones de dólares para la ciudad.

Un año después, el optimismo ha reemplazado a la desesperación. En todo el país, el coronavirus sigue siendo una amenaza y los edificios de oficinas y restaurantes vacíos han obstaculizado el crecimiento, pero Austin, la capital de Texas, se ha convertido en un punto caliente para la inversión en bienes raíces comerciales y un imán para las reubicaciones corporativas fuera del estado. fortaleciendo su atractivo como centro de la industria de alta tecnología.

“Es el mercado más activo del país en este momento”, dijo Mike McDonald, vicepresidente de Cushman & Wakefield, que representa a fondos de pensiones, compañías de seguros y fideicomisos de inversión inmobiliaria. “Los millennials se están trasladando al Sun Belt y las empresas están siguiendo a los millennials. Los inversores están siguiendo a las empresas “.

La ciudad se ha convertido en el destino número uno en los Estados Unidos para posibles inversiones en bienes raíces comerciales, según CBRE Group, una firma nacional de servicios e inversiones inmobiliarias. Desplazó al Gran Los Ángeles como el mercado más preferido para 2021 debido a la resistencia de su mercado laboral y una perspectiva de crecimiento constante, según una encuesta a inversionistas que CBRE publicará esta semana.

El impacto económico de la pandemia resultó en una pérdida neta de 33,400 empleos en el área metropolitana de Austin en 2020, según la Cámara de Comercio de Austin, pero la afluencia de nuevas empresas ayudó a Austin a soportar el golpe mejor que la mayoría de las otras ciudades. Se atribuyó un récord de 22,114 nuevos empleos a empresas que se expandieron en Austin o se mudaron a la ciudad en 2020, en comparación con 13,562 en 2019, dijo la cámara.

La prosperidad de la ciudad es parte de una amplia ola económica que se ha extendido por partes del Sun Belt. El área de Dallas-Fort Worth, que ocupó el segundo lugar en la encuesta de inversiones de CBRE, también ha estado en un lugar destacado en la lista de centros urbanos que han experimentado estabilidad durante la pandemia.

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“Los mercados Sun Belt de Austin, Dallas, Phoenix y Atlanta se encuentran entre las áreas metropolitanas de mejor desempeño donde se perdió la menor cantidad de empleos en 2020”, dijo CBRE en su encuesta.

Sede de oficinas de gigantes tecnológicos como Apple, Dell, Facebook, IBM y Samsung, Austin se considera cada vez más como uno de los centros tecnológicos dominantes del país después de Silicon Valley, y se promociona a sí mismo como “Silicon Hills”, una referencia a su ubicación en Texas Hill. País.

Ese prestigio ha ayudado a atraer a otros. Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, dijo en diciembre que se había mudado a Texas desde California, un anuncio hecho cuando los equipos de construcción estaban erigiendo una fábrica de Tesla de $ 1,1 mil millones y 5,000 empleados en el área del este de Austin. Oracle, una de las empresas de bases de datos más grandes del mundo, anunció en diciembre que trasladaría su sede a Austin desde Silicon Valley.

“Se ha convertido en el segundo hogar de un gran grupo de empresas tecnológicas más grandes”, dijo Charlie W. Malet, presidente y director de inversiones de Shorenstein Properties, con sede en San Francisco, que invierte en 22 mercados en todo el país, incluido Austin. “No es ningún secreto que un mercado como el norte de California, el mercado laboral de Silicon Valley, es increíblemente ajustado. Hay una competencia masiva por el talento. Y muchas de las empresas de tecnología en crecimiento han decidido que ‘no podemos tener todo en un solo lugar; tenemos que extender nuestras alas ‘”.

A nivel nacional, las tasas de desocupación de oficinas aumentaron al 17,1 por ciento para fines de 2020, el tercer aumento trimestral consecutivo, según un informe publicado en enero por JLL, una empresa de servicios inmobiliarios comerciales. Pero el mercado en Austin era fuerte, “con menos del 1 por ciento de pérdidas netas de ocupación en 2020”, dijo el informe.

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Los nuevos proyectos en Austin están agregando rascacielos en el centro y creando complejos comerciales y residenciales en otras partes de la ciudad. Aunque la pandemia no ha frenado el desarrollo, ha influido en cambios de diseño como ascensores sin contacto, espacios abiertos ampliados, ventanas operables y ventilación mejorada.

Los expertos atribuyen el desempeño económico contradictorio de Austin a una serie de factores: una estatura como centro educativo y centro tecnológico, un clima favorable a los negocios, una gran cantidad de atracciones sociales y la encantadora excentricidad que generó el lema “Keep Austin Weird”.

“Todas las cosas que hacen de Austin un lugar atractivo antes de la pandemia todavía están aquí a pesar de la pandemia”, dijo el alcalde, Steve Adler, quien señaló que South by Southwest regresó este mes como un evento en línea y que los organizadores estaban trabajando para lograr su regreso físico. en 2022.

La avalancha de solicitantes de empleo que vienen a Texas ha provocado una afluencia de capital de inversión de fuera del estado, dijo William C. Jenkins, director de Stonelake Capital Partners, un desarrollador en Austin que está planeando una oficina de 50 pisos y residencial. torre en el centro. A medida que las empresas que migran crean nuevos puestos de trabajo en el estado de Lone Star, dijo, los inversores institucionales están buscando “nuevas propiedades inmobiliarias de vanguardia y las mejores del mercado en Austin y Texas” con miras a “emitir grandes cheques de inversión” para proyectos mayores.

Los desarrolladores de otros estados están comenzando a darse cuenta. Tishman Speyer, un desarrollador inmobiliario con sede en Nueva York, anunció en febrero su debut en el mercado de Austin con la compra de Foundry, una propiedad de oficinas de dos edificios en el este de Austin. Agregar la ciudad a su cartera de bienes raíces fue una “elección lógica”, dijo Rob Speyer, presidente y director ejecutivo de la firma, en un comunicado.

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Otros desarrolladores importantes han hecho de Austin durante mucho tiempo un elemento esencial en su estrategia de crecimiento.

Cousins ​​Properties of Atlanta es uno de los principales propietarios de oficinas en Austin después de más de 20 años allí, con 4.8 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas terminado o en construcción. Cousins ​​es un importante desarrollador de Domain, un complejo de alto nivel con espacio comercial, residencial y de oficinas en el vecindario del norte de Austin.

Gran parte del atractivo de la ciudad proviene de su postura como una “ciudad creativa, ecléctica, socialmente progresista” que se beneficia de estar en un estado con regulaciones más bajas e impuestos más bajos, dijo Colin Connolly, presidente y director ejecutivo de Cousins.

Brandywine Realty Trust, el propietario más grande en su ciudad natal, Filadelfia, ha operado en el mercado de Austin durante 15 años y está comenzando un desarrollo de varios años en un sitio de 66 acres cerca del Domain. Se espera que el campus de Broadmoor, que está anclado por un complejo de IBM, se complete en unos 10 años, a un costo de alrededor de $ 3 mil millones. Los planificadores dicen que infundirá al área un ambiente de alta ciudad que combina oficinas, espacios residenciales y comerciales entre al menos 11 acres de parques.

La compañía también está a punto de terminar en 405 Colorado, una torre de oficinas de 25 pisos que comenzará a albergar inquilinos este verano.

“La gente cree a largo plazo que Austin está en una buena racha y sigue siéndolo”, dijo William D. Redd, vicepresidente ejecutivo y director ejecutivo senior de Brandywine. “Si eres una gran empresa de inversiones, quieres una parte de esa acción”.

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