Entrenador legendario Kusano nombrado al Salón de la Fama del Baloncesto de Manitoba

Después de más de 45 años y contando retribuyendo al baloncesto, Randy Kusano está obteniendo el reconocimiento que se merece, incluso si no se siente tan cómodo al recibirlo.

Un entrenador modesto pero ferozmente dedicado que se considera uno de los más respetados y consumados que jamás hayan competido en el circuito de escuelas secundarias de la provincia, Kusano es una parte clave de una impresionante Clase de 2021 para ser incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto de Manitoba. este otoño. Es uno de los cuatro constructores, junto con dos jugadores y dos equipos que ingresan al Salón este año, consolidando para siempre su nombre en la historia local junto con los muchos otros grandes que han llegado a definir el baloncesto en esta provincia.

“Me siento muy honrado, muy especial, muy honrado. Me siento muy afortunado”, dijo Kusano en una entrevista telefónica con el Prensa Libre. “Si conocieras a todas las personas que me han ayudado, te sorprenderías, pensarías que fui bendecido por los dioses del baloncesto o algo así. Parece que todo buen entrenador, toda buena persona en Manitoba me ayudó en el camino. . ”

No pasa mucho tiempo para darse cuenta de que Kusano, aunque ciertamente aprecia el reconocimiento, se siente mucho más cómodo regateando sus propios éxitos y, en cambio, pasando los elogios a los demás. Quizás eso sea simplemente parte de ser un entrenador, algo que comenzó después de su carrera como jugador y todavía lo hace hoy, casi cinco décadas después de colgar sus botas altas y cambiarlas por un portapapeles y un silbato.

Aunque no ha sido bendecido con una altura imponente, con solo unos centímetros de más de cinco pies, Kusano, ahora de 69 años, se labró una carrera de jugador respetable y condecorada al usar su mente inquisitiva para burlar al oponente. Al crecer en el área de Glenlawn, en St. Vital, conoció el juego por primera vez mientras asistía a Norberry Junior High, donde fue alentado por el entrenador del Salón de la Fama Dennis Alvestad, así como por Ron Koskie, quienes obtuvieron que reconsidere su alegría por el hockey y otros deportes y le dé una oportunidad seria al baloncesto.

A partir de ahí, Kusano se trasladó a Glenlawn Collegiate, donde continuó su desarrollo bajo la tutela de Dennis Wilson, quien fue incluido en el mismo salón de la fama en 2019. Terminaría su carrera en la Universidad de Manitoba, ganando el Canadian Junior. Campeonato masculino tres años consecutivos, antes de ser miembro de la U of M Bisons de 1976, el primer equipo de la provincia en ganar un título nacional de baloncesto.

“A estos hombres los llamo mis salvavidas. Los tres me ayudaron en el camino y básicamente cambiaron mi vida”, dijo Kusano, de ascendencia japonesa. “Crecer en un entorno predominantemente blanco, era un poco diferente en ese entonces y estos chicos no vieron nada de eso. Solo vieron a un niño que estaba entusiasmado y tal vez podría haberse descarrilado un poco, pero me mantuvieron en la recta y la estrecha “.

Esas relaciones que Kusano pudo cultivar cuando era adolescente ayudarían a inspirar su futura carrera y su continua dedicación al deporte como adulto. Entrenó durante unos años mientras obtenía su título de educación, antes de ser contratado como profesor de gimnasia en Oak Park High School poco después de que se construyera la escuela en 1976. No pasaría mucho tiempo antes de que solicitara ser entrenador de baloncesto, enseñando principalmente chicos – también tuvo una corta temporada con las chicas – antes de retirarse finalmente en junio de 2010, 34 años después.

Para comprender verdaderamente el impacto que Kusano ha tenido en los atletas que ha entrenado y en los muchos más estudiantes a los que ha enseñado, Murray Brown dice que tendrías que presenciar el flujo constante de personas que ha visto a lo largo de los años regresar a Oak Park para agradecerle personalmente. su guía. Brown comprende muy bien esa apreciación; Kusano le enseñó y entrenó cuando era adolescente, y fue su genuino cuidado y liderazgo lo que lo inspiró a convertirse más tarde en maestro en Oak Park, donde pasaría 30 años trabajando cerca de su mentor como entrenador en jefe de la chica universitaria.

“De todas las cosas que se destacan después de todos estos años, es una práctica los sábados por la mañana”, recuerda Brown en una entrevista telefónica. “Me elogió por algo en los entrenamientos y por hacerlo bien, a pesar de que cuando jugaba para él en Oak Park no era un buen jugador. Pero todavía queda en mi mente la forma en que me hizo sentir, incluso 45 años después”. , y conozco a otras personas que también han tenido esos momentos especiales “.

Uno no permanece en el juego, y en el mismo lugar, tanto tiempo sin ser experto y capaz de adaptarse a su entorno. Si bien Kusano admite que fue un entrenador exigente al principio de su carrera, y todavía espera lo mejor de sus atletas hoy, sería difícil encontrar a alguien que tuviera una palabra negativa que decir sobre él.

Tal es el legado de un hombre que es definido por sus seguidores como alguien que se preocupó tanto por el jugador estrella como por el que luchó por entrar en el juego. Si bien el baloncesto fue lo que lo conectó con tantas almas jóvenes, fue su interés genuino y su preocupación por verlos triunfar dentro y fuera de la cancha lo que ha abierto una cantidad aparentemente interminable de oportunidades para permanecer en el juego.

Holly Kitchen señala cómo Kusano dejó Oak Park para explicar mejor el tipo de hombre que es, terminando su larga carrera en la cima con la final de sus tres títulos provinciales AAAA. Kitchen, quien ayuda a entrenar a las chicas del equipo universitario con Brown en Oak Park y durante mucho tiempo ha admirado a Kusano por su continua tutoría de atletas y entrenadores en Manitoba, dice que había construido un equipo poderoso y podría haberse quedado un año más para disfrutar de la vuelta a … gloria de vuelta.

En cambio, se lo entregó a Jon Lundgren, alguien a quien Kusano admiraba mucho por su energía y compromiso con el juego, porque quería asegurarse de estar en buenas manos. Los Raiders, que ahora juegan con Lundgren, repitieron como campeones provinciales.

“Me hace querer ser un mejor entrenador, porque cuando veo a la gente a su alrededor y las cosas que ha podido lograr, los elogios son geniales, pero es tener esas relaciones prolongadas con sus entrenadores, con sus jugadores y simplemente compartir esa misma pasión”. eso realmente deja una marca “, dijo Kitchen. “No hay nadie más merecedor de esto que Randy”.

Kirby Schepp se ha convertido en una de las mentes del baloncesto más respetadas en Manitoba y en todo el país. Pero antes de convertirse en el entrenador en jefe de baloncesto masculino de los Bisons, y antes de asumir un papel importante en el programa del equipo nacional masculino de Canadá, estaba entrenando en la escuela secundaria en la ahora desaparecida Silver Heights Collegiate, los rivales de Oak Park que cruzan el río.

Schepp no ​​solo admiraba a Kusano como persona y como entrenador rival, también sabía que podía aprender mucho al tenerlo de su lado. Entonces, cuando Kusano decidió dejar a los Raiders, Schepp, quien se había ido para entrenar a los Bisons unos años antes, hizo movimientos para agregarlo a su personal. Kusano permaneció como entrenador asistente durante seis años. En total, ha trabajado 25 años como asistente en los programas para hombres y mujeres en la U of M, a menudo fuera del centro de atención.

Para Schepp, la forma en que Kusano es altamente considerado en la comunidad del baloncesto es un claro recordatorio de cómo uno es recordado no necesariamente por lo que lograron, sino por cómo trataron a las personas en el camino.

“Hay generaciones de jugadores que jugaron para él y que querían que sus hijos jugaran para él, pero también hay una generación de entrenadores a quienes él guió y yo definitivamente soy uno de ellos”, dijo Schepp. “No se puede escribir la historia del baloncesto, ciertamente en nuestra provincia, sin que aparezca el nombre del entrenador Kusano y no creo que se pueda escribir la historia del deporte, y ciertamente no de los deportes de secundaria, sin el entrenador K.”

Kusano no sabe cuándo finalmente cabalgará hacia la puesta del sol, y finalmente se alejará del juego, sin duda le ha dado mucho más de lo que ha tomado. Y está bien, porque sigue disfrutando de su papel como entrenador de alto rendimiento para Basketball Manitoba, trabajando con chicas jóvenes con la esperanza de que alcancen su máximo potencial. Lo mismo ocurre con los muchos entrenadores jóvenes con los que también trabaja: es lo que le encanta hacer, más allá de un padre y un abuelo.

“Los mejores momentos son los agradecimientos que recibes de tus jugadores, ya sea que ganes o pierdas. Es gracias por el tiempo que dedicas y el tiempo compartido juntos”, dice Kusano. “Se trata de las amistades que desarrollas. Eso es lo que es realmente importante para mí”.

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.: @jeffkhamilton

Jeff Hamilton
Productor multimedia

Después de una serie de lesiones jugando al hockey que incluyeron roturas en la muñeca, el brazo y la clavícula; un desgarro del ligamento colateral medial en ambas rodillas; además de un pulmón colapsado, Jeff pensó que era una buena idea sacar su interés por los deportes del hielo y llevarlo al aula.

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