Entrenadores legendarios cuelgan sus portapapeles



Los recordatorios de las glorias atléticas pasadas están pegados en todas las paredes del gimnasio en Oak Park High School.

Es un legado orgulloso y dos hombres, el veterano entrenador de baloncesto femenino del equipo universitario Murray Brown y el entrenador de fútbol americano Stu Nixon, fueron los arquitectos principales de los programas que ganaron 12 de esos estandartes de campeonato.

El jueves, el último día del año académico 2021-22, ambos hombres se jubilaban después de largas carreras docentes en la escuela del área de Charleswood.

Se derramaron lágrimas y se relataron recuerdos. No hubo arrepentimientos.

En los últimos cuatro años, Nixon, de 59 años, había estado terminando su participación en el programa de fútbol de los Raiders al dejar el equipo universitario masculino para guiar al equipo universitario junior. Su cuerpo necesitaba un descanso después de dos reemplazos de cadera y una cirugía reconstructiva de rodilla.

“Lo que me aseguró fue que estábamos perdiendo la semifinal este año ante St. Paul’s y regresamos y anotamos el touchdown de la victoria al final de ese juego con una patada corta, que fue increíble”, dijo Nixon, quien lideró el Raiders al título de la Copa ANAVET como co-director técnico con Gil Bramwell en 2002 y tres títulos universitarios más en 2007, 2010 y 2014, así como una corona JV en 2017.

“Los niños se estaban volviendo locos, los entrenadores se estaban volviendo locos, ¡vamos a la final otra vez! Y en mi cabeza estaba pensando: ‘Otra semana de práctica’. Fue entonces cuando me di cuenta… Los niños merecen más que eso. Es hora de que me vaya”.

El antiguo colega de Oak Park, Darren Klapak, dijo que la pasión de Nixon lo distingue.

“Puso un tiempo insuperable”, dijo Klapak. “Filme (estudio) en el almuerzo todos los días y los niños tuvieron una experiencia real de lo que sería quizás ser un jugador de fútbol profesional. Él les exigió excelencia y los hizo responsables en todos los aspectos de la vida escolar, no solo en el campo de fútbol sino en el aula y en los pasillos”.

Nixon dijo que el programa de fútbol americano de los Raiders, ahora dirigido por Chris Ollson, está en manos muy capaces. Además, Ollson ahora enseña en la escuela, lo que Nixon cree que es un ingrediente clave para el éxito continuo.

En 20 años en el trabajo en Oak Park, luego de períodos en Sisler y Grant Park, la influencia de Nixon se puede ver en los niveles más altos del juego.

“Puedes ver con los ex alumnos que están jugando en la CFL en este momento que definitivamente tuvo un gran impacto”, dijo Klapak. “Pero más allá de eso, hay muchos niños que simplemente son mejores personas porque experimentaron a Stu Nixon como entrenador de fútbol, ​​no solo Andrew Harris, Nick Demski y Sean Jamieson, sino que todos los niños se beneficiaron de jugar en el programa”.

Mientras tanto, los logros de la carrera de Brown están entre los mejores de la historia.

En 34 años y más de 1,100 juegos como entrenador en jefe del equipo universitario de baloncesto femenino, llevó a Oak Park a siete títulos provinciales: ganó en 1998, ’99, 2004, ’13, ’17, ’18 y ’19.

El programa también produjo un flujo constante de talento para equipos a nivel de U Sports.

Brown, quien jugó una temporada de JV hoops como estudiante de Oak Park a finales de los años 70, era un neófito en el juego de entrenador cuando comenzó por invitación del entrenador de Varsity Boys, Randy Kusano. Aprendió todo lo que pudo de la leyenda del entrenamiento y su asistente Klapak.

“Los niños prestan atención a lo que sucede y buscan programas”, dijo Brown. “Una cosa es ir a la escuela y jugar para un equipo, ¿verdad? Pero es diferente cuando un programa es bueno y Randy dirigió un programa sobresaliente y Stu dirigió un programa sobresaliente donde los niños podían venir y tener éxito. Entonces, siempre estás siendo empujado dentro de la escuela, ¿verdad? Estaban haciendo eso, así que (sabía) que tenía que actuar juntos”.

Kusano se retiró en 2010 y fue reemplazado por Jon Lundgren, quien se hizo cargo del equipo universitario masculino y ganó tres campeonatos provinciales antes de dejar de entrenar en 2021.

Lundgren dijo que Brown era la continuación de un estándar de liderazgo muy alto.

“Tiene la perspectiva correcta de lo que es el deporte en la escuela secundaria”, dijo Lundgren. “Realmente nunca desarrolló el ego que tienen algunos entrenadores. Ganó muchos juegos, lo cual es genial, pero creo que se preocupaba más por que sus equipos siempre jugaran de la manera correcta, jugando duro y haciendo esas cosas. Una de sus habilidades, simplemente viéndolo entrenar a mujeres, las trataba como atletas competitivas. Eso es lo que eran. Eran un equipo competitivo”.

Brown, de 61 años, también se sometió a una cirugía de reemplazo de cadera el otoño pasado, un hecho que influyó en su decisión de retirarse.

Hillary Eldridge, una ex jugadora, será la nueva entrenadora de los Raiders este otoño, pero eso no significa que Brown se vaya a desvanecer. Se unirá al personal de la nueva entrenadora de baloncesto femenino de la Universidad de Winnipeg, Alyssa Cox, otra ex miembro de los Raiders, mientras también realiza algunas tareas de enseñanza suplente.

Brown dijo que a medida que el deporte cambió a lo largo de las décadas, también lo hizo su comprensión del valor de los deportes en la escuela secundaria.

“La mayoría de los niños a los que estás entrenando quieren trabajar duro, por lo que los desafías a trabajar duro todos los días y, una vez que comprendí eso, pudimos hacer más”, dijo Brown.

Nixon también planea permanecer activo. Espera conseguir un trabajo como asesor de prácticas en la Universidad de Manitoba mientras también se postula para las elecciones como administrador escolar en el Distrito 1 de la ciudad este otoño.

“Muchos maestros (que se jubilan) simplemente enseñan como sustitutos, pero obtuve mucho al ver a los niños desarrollarse como personas y hacia los resultados”, dijo Nixon. “Y cuando eres un maestro sustituto, en realidad no estás presenciando eso. Entonces, si no tuviera otros planes significativos, sería un día muy, muy triste porque todavía me encanta trabajar con los niños, pero tengo un par de oportunidades emocionantes que mantienen a raya esas emociones”.

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Twitter: @sawa14

Mike Sawatzky

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