Envenenamiento por agua en Pearl Harbor: familias de militares estadounidenses dicen que continúan enfermándose | Agua

BA partir de diciembre, la mayor del ejército de los EE. UU. Amanda Feindt y su familia entraron y salieron del centro médico del ejército de Tripler en Honolulu. Primero, su esposo por migrañas oculares debilitantes, luego su hija de cuatro años, que vomitaba con dolor abdominal intenso, luego su hija de un año por quemaduras químicas, y más tarde ella misma cuando comenzó a experimentar un dolor de espalda paralizante que le impedía de poder caminar, entre otros síntomas preocupantes.

Los Feindt eran solo cuatro de los miles que, según los informes, enfermaron después de que 19,000 galones de combustible para aviones de la instalación de almacenamiento subterráneo de combustible de la era de la Segunda Guerra Mundial de la Marina de los EE. UU. se filtraron en uno de los principales acuíferos de agua potable de Oahu. La contaminación ha provocado una gran crisis hídrica en el Pacífico, afectando a más de 93.0000 personas.

Muchas familias de militares y civiles afectados en la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam dicen que continúan enfermándose y que la marina no ha proporcionado información precisa sobre las posibles toxinas en el agua del grifo y en sus cuerpos.

Esto ha llevado a que se pida un vaciado rápido de los tanques para evitar más desastres.

Feindt dice que su caso es emblemático de las dificultades que enfrentan las familias. En noviembre, la marina le dijo a Feindt, junto con muchos otros, que no había nada malo con su agua, a pesar de un aviso del departamento de salud de Hawái (DOH) que decía no usar el agua para beber, bañarse, lavar platos o cepillarse los dientes. dientes.

No queriendo cuestionar a su empleador, su familia siguió usando el agua durante más de una semana, hasta que la marina anunció formalmente que suspendería el uso de la instalación del tanque de combustible. Posteriormente, los resultados de las pruebas del DOH mostraron que el agua potable tenía niveles de petróleo 350 veces más altos de lo que el departamento considera seguro.

Aún así, la Marina se negó a compartir los resultados de las pruebas realizadas en su casa y en la escuela de su hija, y le dijo que tenía que presentar una solicitud de la Ley de Libertad de Información para recibirlos. (Ella aún no ha recibido esos resultados. La Marina no pudo comentar sobre este tema, dijo un portavoz a The Guardian).

El contralmirante John Korka dirige a los expertos en recuperación de la calidad del agua de la marina y civiles a través de los túneles de la instalación de almacenamiento de combustible a granel de Red Hill en diciembre de 2021. Fotografía: Luke McCall/AP

En diciembre, los militares trasladaron a la familia de Feindt ya otras familias de militares a hoteles de la zona, donde permanecieron durante meses. En marzo, después de los esfuerzos de enjuague para despejar las líneas de agua y tomar muestras del 15% de las casas en busca de contaminación residual, el ejército y el departamento de salud de Hawái dijeron que era seguro volver a casa.

Los residentes que regresan han acudido a Facebook para informar haber visto brillos de aceite en el agua, junto con varios informes de problemas de salud como erupciones cutáneas y quemaduras químicas (particularmente en niños), problemas neurológicos, problemas gastrointestinales, fatiga y dolores de cabeza, entre otros problemas.

A principios de junio, Feindt, quien pagó más de mil dólares por las pruebas de toxicología de su familia con el Laboratorio Great Plains en Kansas, recibió las suyas y publicó algunos de los resultados de sus dos hijos en el grupo de apoyo. Mostraron un nivel de aditivos de gasolina, productos químicos retardantes de llama y petróleo. Varios otros recibieron resultados similares. Han causado alarma.

The Guardian le pidió a una toxicóloga independiente, Jenifer Heath, que los interpretara, pero Heath dijo que le era imposible hacerlo sin otra información, como los antecedentes médicos de las personas.

Síntomas físicos

Los hidrocarburos en el combustible para aviones se han relacionado con cánceres de hígado y estómago, problemas reproductivos, disfunción endocrina y del sistema nervioso y problemas neurológicos, dijo Chelsey Simoni, toxicóloga epidemiológica de la Fundación HunterSeven, un grupo sin fines de lucro de profesionales médicos y veteranos militares. , en una carta de mayo a los defensores de la vivienda de las Fuerzas Armadas.

Los abogados que representan a las familias que han presentado demandas contra la marina afirman que el centro médico Tripler solo ha estado tratando los síntomas y no ha realizado exámenes de toxicología en profundidad ni ha considerado la posibilidad de problemas a largo plazo.

Funcionarios de la Marina han dicho que no hay evidencia que sugiera que los síntomas médicos a largo plazo de los residentes estén relacionados con el sistema de distribución de agua y que nadie ha sido hospitalizado debido a la toxicidad del petróleo. “No conjeturaría que las familias están inventando sus quejas”, dijo el capitán Michael McGinnis, cirujano de la Flota del Pacífico de EE. UU. y oficial médico senior, a Hawaii News Now. “Ciertamente, el estrés puede manifestarse en síntomas físicos. Eso es algo a considerar”.

Las luces del techo iluminan un túnel dentro de la instalación subterránea de almacenamiento de combustible de Red Hill.
Las luces del techo iluminan un túnel dentro de la instalación subterránea de almacenamiento de combustible de Red Hill. Fotografía: Shannon Haney/AP

Una portavoz de la marina, Lydia Robertson, le dijo a The Guardian que “nosotros también estamos preocupados por los efectos en la salud a largo plazo”. Como resultado, había establecido un registro de incidentes y las instalaciones médicas militares de Hawái estaban “muy conscientes de nuestro evento de agua contaminada y están preparadas para evaluar cualquier problema médico asociado”. Robertson también dijo que, según el departamento de salud de Hawái, las pruebas de hidrocarburos de petróleo son “limitadas y no están fácilmente disponibles”.

Más recientemente, la marina le dijo a Hawai’i News Now que no hubo encuentros médicos en el último mes relacionados con la crisis del agua. (Algunos residentes cuestionaron esto en las redes sociales y dicen que la línea de ayuda de la marina es ineficaz). La marina también está llevando a cabo un programa de prueba de agua del 15% de los hogares por mes.

Fugas

La instalación subterránea de almacenamiento de combustible de Red Hill comenzó a construirse justo al este de Pearl Harbor al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, poco antes de que los japoneses atacaran en 1941. La presencia militar estadounidense en las islas es polémica entre muchos nativos hawaianos, y lo ha sido desde 1893. , cuando los militares ayudaron en el derrocamiento ilegal de la monarquía hawaiana.

Esta foto de la marina de 1942 muestra a los mineros construyendo uno de los 20 tanques de combustible de la instalación subterránea de almacenamiento de combustible de Red Hill en Pearl Harbor, Hawái.
Esta foto de la marina de 1942 muestra a los mineros construyendo uno de los 20 tanques de combustible de la instalación subterránea de almacenamiento de combustible de Red Hill en Pearl Harbor, Hawái. Fotografía: AP

La instalación contiene 20 tanques de 250 pies de altura, con capacidad para almacenar 250 millones de galones de combustible, todos a 100 pies sobre el acuífero principal de la ciudad.

La filtración de 2021 no fue la primera. Un informe preparado para la marina hace varias décadas citó a un ex empleado diciendo que se filtraron 1,3 millones de galones durante la guerra. Y en enero de 2014, la marina informó al departamento de salud de Hawái que había habido una fuga de 27,000 galones, que contaminó las aguas subterráneas del área y llamó la atención sobre la instalación y su amenaza para las fuentes de agua de Oahu.

No mucho después, los oficiales militares acordaron con las agencias federales y estatales actualizar los sistemas corroídos.

Según la EPA, las mejoras de infraestructura comenzaron el día de su acuerdo. Aun así, hubo una serie de fugas más pequeñas, una de las cuales no fue reportada por la marina durante meses para evitar malas ópticas.

Un denunciante también informó al departamento de salud local que los funcionarios de la marina ocultaron información sobre el alcance de la corrosión en las instalaciones y proporcionaron falso testimonio sobre sus problemas estructurales.

Estos problemas, junto con una evaluación de terceros muy redactada que dice que se necesitan reparaciones extensas debido a la fuerte corrosión, grietas y riesgos de incendio, hacen que muchos pidan que los tanques se vacíen lo más rápido posible.

“Estamos a un terremoto de una catástrofe de por vida”, dijo Wayne Tanaka, director del Sierra Club de Hawái, que ha estado demandando a la marina desde 2017.

No está claro cuánto tiempo llevará vaciar los tanques. En un análisis de 2019, la marina afirmó que podía vaciar los tanques de forma segura en 36 horas. Pero una nueva estimación, publicada cuando la marina admitió que los extensos errores humanos y las fallas sistémicas provocaron las filtraciones, establece que se completará a fines de 2024.

Protectores de agua

A lo largo de la crisis, Feindt, que ha servido en el ejército durante 16 años, ha sido uno de los pocos militares activos que ha hablado abiertamente en las redes sociales y en las noticias. Ella dice que ha sufrido represalias por parte de sus superiores y otro personal militar. (El ejército se negó a comentar sobre estas acusaciones).

Ha encontrado el apoyo de las víctimas de la contaminación del agua descubierta en la década de 1980 en Marine Camp Lajeune en Carolina del Norte, pero más significativamente de los activistas nativos de Hawái.

En diciembre, los Protectores del Agua de Oahu, una coalición de organizadores y miembros de la comunidad que luchan por el agua limpia, realizaron una protesta en la que cientos se presentaron en el capitolio, cantando vivir en el agua” (el agua es vida) y exigiendo el cierre de Red Hill.

En esta foto del 11 de diciembre de 2021 proporcionada por la Marina de los EE. UU., una unidad de salvamento de buceo realiza una inspección y toma de muestras de un pozo de agua cerca de Pearl Harbor.
En esta foto del 11 de diciembre de 2021 proporcionada por la Marina de los EE. UU., una unidad de salvamento de buceo realiza una inspección y toma de muestras de un pozo de agua cerca de Pearl Harbor. Fotografía: Bleu Jackson/AP

Desde entonces, el grupo ha estado recorriendo los vecindarios con folletos para crear conciencia, ha realizado campañas en las redes sociales y es parte del colectivo de ayuda mutua Shut Down Red Hill. Esta organización dirigida principalmente por hawaianos ha proporcionado suministros y agua embotellada a familias militares y civiles, y ha organizado reuniones comunitarias para que las familias hablen sobre sus luchas.

El 14 de junio, otro grupo de activistas comunitarios, Wai Ola Alliance, presentó una demanda para que el tribunal declarara que la marina violó la Ley de Agua Limpia, con una multa de $60,000 por día por violaciones que ocurrieron desde abril de 2017.

Una de las líderes de la alianza es Mary Maxine Kahaulelio, quien fue una de varias activistas arrestadas en 1977 por intentar impedir que el ejército estadounidense bombardeara la isla hawaiana de Kaho’olawe. Tales esfuerzos finalmente tuvieron éxito y la tierra fue devuelta al estado en 1994. Ahora es una reserva cultural.

En un testimonio reciente sobre otro centro de entrenamiento militar, mencionó la importancia de Pearl Harbor.

“Pearl Harbor solía ser el estanque de peces más grande que Hawái jamás había conocido. Pearl Harbor alimentó la ali’i’ [royalty], alimentó a los plebeyos y todo se fue, porque los militares son dueños de todas nuestras tierras. Pero tú no eres mi dueño.

Terminó con un llamado a los militares: “Los amamos, pero aloha, váyanse a casa. Vete a casa.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.