Eric Staal y Owen Power encabezan la lista de hockey masculino olímpico de Canadá

Canadá está recurriendo a una mezcla de exuberancia juvenil y experiencia marcada por batallas en su búsqueda del oro olímpico de hockey masculino sin las estrellas de la NHL del país.

Eric Staal, de 37 años, y Mason McTavish, de 18, son dos centros que completan la lista de 25 hombres anunciada el martes para los próximos Juegos de Beijing.

Staal buscará su segunda medalla de oro olímpica después de ganar en casa hace 12 años en Vancouver, un mes después de que McTavish cumpliera siete años.

También se dirige a China después de que la NHL se retiró del torneo el mes pasado debido a las preocupaciones de COVID-19, el defensa de 19 años Owen Power, la selección número 1 en el draft de 2021, el portero de 20 años Devon Levi. y el delantero de 22 años Jack McBain.

Y aunque no se puede encontrar a Sidney Crosby o Connor McDavid, Canadá tiene muchas millas de la NHL en una lista que también incluye profesionales que juegan en América del Norte, Europa y Rusia.

Daniel Winnik (36), Adam Cracknell (36) y David Desharnais (35) forman parte del grupo de delanteros veteranos con Staal reunido por el gerente general Shane Doan y el resto de la confianza intelectual de Hockey Canada, mientras que los defensas Jason Demers (33) y Mark Barberio (31) son algunos otros nombres que los fanáticos podrían reconocer.

“Tengo tantos buenos recuerdos de competir en los Juegos Olímpicos de 2010 en Vancouver y ganar una medalla de oro en casa”, dijo Staal en un comunicado de prensa. “Los Juegos Olímpicos son el pináculo del deporte, y sé que todo nuestro equipo está agradecido por la oportunidad”.

Hockey Canada y los órganos rectores nacionales de otras potencias de los deportes habían estado confiando en que los NHLers fueran a Beijing hasta el mes pasado cuando la liga rechazó los planes después de que se pospusieran cerca de 100 juegos debido al coronavirus.

“El grupo directivo y el cuerpo técnico han trabajado diligentemente para evaluar y seleccionar a los jugadores que creemos que nos darán la mejor oportunidad de ganar una medalla de oro”, dijo Doan en un comunicado. “Realmente es un honor especial poder representar a su país en los Juegos Olímpicos.

“Sabemos que este grupo de atletas y personal aprovechará la oportunidad y enorgullecerá a todos los canadienses”.

No hay tanta pista para los preparativos en comparación con 2018 cuando la NHL se saltó los Juegos por razones financieras, pero 10 de los jugadores nombrados el martes se vistieron para Canadá en la Copa Channel One de Rusia en diciembre con Claude Julien detrás del banco.

Doan y Julien también estaban listos para liderar a Canadá en la Copa Spengler, que se canceló debido a COVID-19, y estaban en espera como reemplazos en caso de que la NHL se retirara.

Después de un campo de entrenamiento y un partido de exhibición en Suiza, los canadienses viajarán a Beijing antes de jugar un partido de preparación más contra Estados Unidos.

Canadá abre el torneo el 10 de febrero contra Alemania antes de enfrentarse a EE. UU. (12 de febrero) y recibe a China (13 de febrero) para cerrar la acción de todos contra todos en el Grupo A.

Canadá luchó para marcar goles para asegurar el bronce hace cuatro años en Pyeongchang cuando el jugador más joven en la lista tenía 25 años, pero esta vez tiene más habilidad al frente con jugadores como Staal, Desharnais, McTavish, la tercera selección general el año pasado por el Patos de Anaheim: Josh Ho-Sang y McBain.

También hay una diferencia de edad importante.

McTavish estaba en pañales cuando Staal se convirtió en el número 2 general de los Carolina Hurricanes en junio de 2003, mientras que Power aún no había celebrado su primer cumpleaños.

McTavish, quien regresó a junior por Anaheim y jugará en su sexto equipo esta temporada, y Power fueron puntos focales para Canadá en el campeonato mundial de hockey juvenil antes de que el torneo sub-20 fuera cancelado debido a COVID-19 el mes pasado.

Miembro del “Triple Gold Club” (junto con ese triunfo olímpico anterior, también ganó la Copa Stanley en 2006 y campeonatos mundiales en 2007), Staal no ha jugado en la NHL desde la temporada pasada hasta la final. con los Montreal Canadiens, pero recientemente se vistió con el Iowa Wild de la AHL en preparación para Beijing.

El veterano de 17 temporadas en la NHL tiene 441 goles y 593 asistencias en 1,293 juegos de temporada regular junto con 59 puntos en 83 concursos de playoffs.

Power es el gran nombre en la parte trasera después de que el defensa de seis pies y seis con Michigan de la NCAA fuera el No. 1 a los Buffalo Sabres el verano pasado, pero también es al menos 10 años más joven que el resto de la línea azul de Canadá.

La lista tiene mucha experiencia de alto nivel combinada con jóvenes en la delantera y la defensa, pero el pliegue es probablemente el mayor interrogante al ingresar al torneo.

Levi, quien fue nombrado Jugador Más Valioso del torneo por la medalla de plata de Canadá en el campeonato mundial juvenil del año pasado, ha logrado números llamativos en la NCAA con Northeastern esta temporada, con un porcentaje de salvamento de .948 y un promedio de 1.47 goles en contra, pero aún no ha sido evaluado en gran medida. .

Matt Tomkins, de 27 años, y Edward Pasquale, de 31, son los otros porteros en la lista, y los tres juegos de este último como miembro de Tampa Bay Lightning en 2018-19 son el alcance de la experiencia de la NHL del trío.

También hay tres jugadores que regresan del equipo de 2018 en el delantero Eric O’Dell y los defensas Maxim Noreau y Mat Robinson.

Canadá ganó el oro con los jugadores de la NHL en 2002, 2010 y 2014, pero no ha subido al podio en un torneo olímpico que no fue el mejor desde 1952.

La NHL participó en cinco juegos consecutivos entre 1998 y 2014, pero se negó a participar hace cuatro años en un torneo que ganaron los rusos.

Hacia adelante

Daniel Carr (HC Lugano, Suiza-A)
Adam Cracknell (Bakersfield Cóndores, AHL)
David Desharnais (Friburgo-Gotteron HC, Suiza-A)
Landon Ferraro (Tiburones de Colonia, DEL)
Josh Ho-Sang (Toronto Marlies, AHL)
Caballero de Corban (Omsk Avangard, KHL)
Jack McBain (Colegio de Boston, NCAA)
Mason McTavish (Hamilton Bulldogs, OHL)
Eric O’Dell (Moscú Dynamo, KHL)
Eric Staal (Iowa Salvaje, AHL)
Ben Street (EHC de Múnich, DEL)
Adam Tambellini (Rogle BK Angelholm, SHL)
Daniel Winnik (Ginebra Servette, Suiza-A)
Jordan Weal (Kazan Ak-Bars, KHL)

Defensores

Mark Barberio (Kazan Ak-Bars, KHL)
Jason Demers (Kazan Ak-Bars, KHL)
Brandon Gormley (Yaroslavl Lokomotiv, KHL)
Alex Grant (Guasones Helsinki, KHL)
Maxim Noreau (Zúrich SC, KHL)
Owen Power (Michigan, NCAA)
Mat Robinson (SKA San Petersburgo, KHL)
Tyler Wotherspoon (Cometas Utica, AHL)

porteros

Devon Levi (Noreste, NCAA)
Edward Pasquale (Yaroslavl Lokomotiv, KHL)
Matt Tomkins (Frolunda HC, SHL)

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