Es fácil (y legal) apostar en deportes. ¿Los adultos jóvenes conocen los riesgos?

La mayoría de los adultos que apuestan por el deporte lo hacen sin mayores consecuencias negativas. Pero alrededor del 1 por ciento de los adultos estadounidenses tienen un trastorno del juego, en el que el síntoma principal sigue jugando a pesar de las consecuencias dañinas, dijo el Dr. Fong, director del Programa de Estudios del Juego en UCLA.

Una gran mayoría de las personas con un problema grave de juego nunca busca ni obtiene acceso a un tratamiento, dijo.

Los estudios han demostrado que los apostadores deportivos suelen ser hombres, menores de 35 años, solteros, educados y empleados o que se preparan para una carrera. Según una nueva encuesta encargada por el National Council on Problem Gambling, los apostadores deportivos mostraron niveles significativamente más altos de juego problemático que otros jugadores. El riesgo de adicción es mayor para los adultos jóvenes, específicamente los apostadores deportivos, que para los de cualquier otra edad, encontró la encuesta.

Según CollegeGambling.org, un subgrupo del Centro Internacional para el Juego Responsable, el 6 por ciento de los estudiantes universitarios en los Estados Unidos tienen un problema grave de juego que puede conducir a dificultades psicológicas, deudas inmanejables y malas calificaciones.

Los adultos jóvenes tienen un riesgo particular de desarrollar un problema de juego, especialmente si hay antecedentes familiares de juego o si se les presenta a una edad temprana, dijo el Dr. Fong. La mayor accesibilidad de los juegos de azar en línea puede acelerar el desarrollo de problemas, dijo, un fenómeno conocido como telescopia.

A medida que las apuestas deportivas han crecido (nombres conocidos como FanDuel y DraftKings ahora ofrecen vías legales), la necesidad de programas de recuperación e instalaciones de tratamiento dedicadas ha superado rápidamente su disponibilidad, dijeron los expertos en recuperación. Rick Benson, fundador del Algamus Gambling Recovery Center en Arizona, dijo que la cantidad de adultos jóvenes que han buscado tratamiento por problemas de juego se ha más que duplicado en los últimos dos años.

El sexo, las drogas y el alcohol se tratan comúnmente en la escuela y en las conversaciones sobre la mayoría de edad que los padres tienen con sus hijos, pero las discusiones sobre las consecuencias del juego son raras, dijeron exjugadores y expertos. Esto puede llevar a los jóvenes a subestimar la naturaleza adictiva de las apuestas deportivas y otras formas de juego. Las advertencias, a menudo en fuentes pequeñas, que advierten a los visitantes de las casas de apuestas deportivas en línea y los sitios web de juegos de azar sobre los riesgos de la adicción se pasan por alto fácilmente.

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