‘Es hora de poner en marcha la restauración’

La mayoría de las turberas de Gales son pantanos de cobertura de tierras altas

Los objetivos de restauración de turberas se triplicarán en Gales en un intento por impulsar la biodiversidad.

Sigue una revisión de expertos de las formas de abordar la pérdida de la naturaleza, encargada por el gobierno de Gales.

El panel también ha pedido una mejor gestión de los sitios protegidos en tierra y más áreas de conservación en el mar.

La ministra de Cambio Climático, Julie James, dijo que se necesitaba “una década de acción decisiva” para “impulsar la restauración de nuestros ecosistemas”.

Los grupos de conservación han advertido que Gales está “desangrando la vida silvestre”, con un importante informe en 2019 que sugiere que una de cada seis especies podría desaparecer pronto.

Estos incluían aves como avefrías y zarapitos, mamíferos como el campañol de agua e insectos como la mariposa fritillary de los pantanos y el escarabajo de las hojas de Snowdon.

Junto con el cambio climático, la pérdida de biodiversidad se considera una amenaza existencial para la humanidad; piense en los polinizadores de los que dependemos para ayudarnos a cultivar alimentos como solo un ejemplo.

Antes de una cumbre mundial sobre el tema en Canadá en diciembre, los ministros galeses ordenaron una revisión de “inmersión profunda” con expertos líderes.

Las recomendaciones se centran en cómo cumplir con el objetivo de la ONU de proteger y administrar de manera efectiva el 30 % de la tierra y el mar para la naturaleza para 2030, algo que tanto el gobierno de Gales como el del Reino Unido se han comprometido a lograr.

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Los expertos quieren que una mayor parte del mar reciba el estatus de protección

El panel ha pedido una cartera de sitios protegidos “mejor, más grande y más efectivamente conectada” en Gales, con más del mar reservado como áreas marinas protegidas también.

Se debe crear una red de áreas ejemplares de recuperación de la naturaleza, dijeron los expertos, que muestre una variedad de diferentes hábitats y trabajos de conservación que podrían replicarse en otros lugares.

También han pedido un mejor seguimiento para medir el progreso hacia la meta “30 por 30”.

Actualmente, los sitios de interés científico especial (SEIC) y otras áreas designadas para proteger la vida silvestre y los hábitats raros cubren el 10,6 % de Gales.

Pero un informe reciente de Recursos Naturales de Gales reveló que casi la mitad no estaba siendo monitoreada debido a la falta de fondos.

Reeds en Gwent Levels, un sitio de interés científico en NewportReeds en Gwent Levels, un sitio de interés científico en Newport

Los sitios de especial interés científico, como Gwent Levels, y otras áreas designadas para proteger los hábitats cubren el 10,6 % de Gales.

Donde se tenía información, alrededor del 60% de las áreas protegidas se clasificaron como en condiciones desfavorables para la vida silvestre.

Sharon Thompson, jefa de política de RSPB Cymru y uno de los miembros del panel de revisión de la biodiversidad, dijo que era fundamental que las recomendaciones “se convirtieran en acción con urgencia”.

“A medida que nos acercamos a la cumbre de biodiversidad COP15 en Montreal en diciembre, donde queremos que los líderes mundiales acuerden objetivos ambiciosos para restaurar la naturaleza, esta inmersión profunda no podría haber llegado en un momento más importante”, dijo.

Hablando en el lanzamiento del informe en los Jardines Botánicos Nacionales de Gales en Carmarthenshire, la Sra. James dijo que “nuestra salud, felicidad y futuro” dependían de revertir el deterioro de la naturaleza.

Anunció que el gobierno establecería un grupo de trabajo de expertos independientes en curso para monitorear el progreso de Gales, y también se comprometió a triplicar los objetivos de restauración de las turberas.

El Programa de Acción Nacional de Turberas de Gales actualmente tiene como objetivo restaurar entre 600 y 800 hectáreas de tierras públicas y privadas al año entre 2020 y 2025.

Las turberas sustentan una rica variedad de hábitats de vida silvestre, pero también son muy apreciadas por su capacidad para absorber y almacenar dióxido de carbono que contribuye al calentamiento del clima.

El director del proyecto, el Dr. Rhoswen Leonard, dijo que actualmente se estima que el 90% en Gales se encuentra en “condiciones malas o desfavorables”.

“Hay mucho trabajo por hacer para mejorar la condición de estas turberas”, dijo.

“Sabemos que la restauración aumentará la diversidad de especies de plantas, aves y mamíferos que pueden vivir y prosperar en estos sistemas”.

Mientras tanto, en los jardines botánicos, existe la esperanza de que un plan de larga duración para restaurar los prados de flores silvestres en una parte de la propiedad pueda verse como un ejemplo de las mejores prácticas.

Se cree que alrededor del 97% de los prados de flores silvestres de Gales se han perdido desde la década de 1930, con la expansión de la agricultura industrializada, el uso intensivo de fertilizantes y el corte temprano del heno.

Alex Summers, curador de los Jardines Botánicos Nacionales de GalesAlex Summers, curador de los Jardines Botánicos Nacionales de Gales

Alex Summers, curador de los Jardines Botánicos Nacionales de Gales

En Cae Trawscoed, los visitantes pueden experimentar un prado de heno manejado tradicionalmente que se corta solo una vez que las flores silvestres han tenido tiempo de florecer y sembrar, proporcionando hábitat y alimento para insectos, aves y mamíferos.

Alex Summers, curador de los Jardines Botánicos Nacionales de Gales, dijo que los campos ahora estaban “absolutamente cubiertos con una gran diversidad de especies”, con semillas cosechadas y vendidas a otros que “quieren incluir la biodiversidad en los proyectos que están haciendo”.

“Necesitamos mirar hacia los prados que nos ayuden a secuestrar carbono y proporcionar esos espacios para la biodiversidad que serán clave para las generaciones futuras”, dijo.

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