¿Es Joe Biden realmente la segunda venida de FDR y LBJ?

Al principio de sus presidencias, cuando sus administraciones se centran en el potencial y las decepciones de la realidad política aún no se han establecido, muchos líderes estadounidenses recientes han recibido una lluvia de gloria especulativa. Barack Obama fue objeto de tal adulación en casa y en el extranjero que ganó un Premio Nobel de la Paz después de menos de diez meses en el cargo. Otros nuevos presidentes han suscitado comparaciones favorables con sus predecesores, aunque todavía carecen de un historial propio. Cuando Bill Clinton llegó a la Casa Blanca, en 1993, a la edad de cuarenta y seis años, era el demócrata más joven en ganar el cargo desde JFK, y a menudo se le compara con Kennedy; sus asesores políticos distribuyeron astutamente una fotografía de un joven Clinton estrechando la mano de JFK. Incluso Donald Trump, un presidente estadounidense sui-generis, si es que alguna vez hubo uno, fue objeto de interminables, aunque tensas, comparaciones con el ícono conservador moderno Ronald Reagan, de quien tomó el lema “Make America Great Again”.

Joe Biden no es una excepción. Ni siquiera cien días después de su mandato, Biden está siendo aclamado como un aspirante a FDR o LBJ moderno que sacará al país de la crisis. Tras el paso de sus $ 1.9 billones COVID-19-paquete de ayuda, en marzo, Biden canalizó conscientemente no solo FDR y LBJ, sino también el sistema de carreteras interestatales de Dwight Eisenhower y el programa espacial de Kennedy cuando prometió, esta semana, gastar billones más en planes de creación de legado para renovar la infraestructura de Estados Unidos, combatir el cambio climático y reinventar la economía. “No es un plan que se pasea por los bordes”, dijo Biden el miércoles, en Pittsburgh, al anunciar su propuesta. “Es una inversión única en una generación en Estados Unidos”.

La exageración inicial en torno a una presidencia rara vez refleja cómo van a salir las cosas, por supuesto. Proponer legislación histórica y aprobarla son asuntos completamente diferentes, después de todo, y quién sabe dónde estará el mundo al final del mandato de Biden, a principios de 2025. Abundan los cuentos de advertencia en la historia reciente. Considere que, hasta la última ronda de renovado interés en sus políticas internas, LBJ ha sido recordado más a menudo por la debacle de Vietnam que por su programa de reformas progresistas de la Gran Sociedad. Y que la comparación de Clinton con JFK se ve muy diferente en la era del #MeToo que a principios de los noventa. A raíz de la derrota en la reelección de Trump y el desastroso final de su presidencia, hoy menos republicanos lo comparan con su héroe Reagan. En cambio, son los críticos liberales quienes parecen hacerlo más a menudo ahora, viendo en la toma de posesión del Partido Republicano por el cuadragésimo quinto presidente un resultado lógico, aunque trágico, de muchas de las fuerzas desatadas y alentadas por la autodenominada década de los ochenta de Reagan. “revolución.”

En cuanto a Biden, lo que me sorprende no son tanto las comparaciones posiblemente recalentadas de FDR y LBJ como las circunstancias políticas radicalmente diferentes que enfrenta Biden para lograr que el Congreso promulgue sus amplias propuestas de gobierno. Sí, Trump fue el primer presidente republicano que buscaba la reelección para ver a su partido perder la Casa Blanca, el Senado y la Cámara desde que Roosevelt derrotó a Herbert Hoover en 1932. Pero casi todo lo demás sobre la política actual parece ser radicalmente diferente para el nuevo Biden. Administración de lo que fue para Roosevelt, por la naturaleza y escala de los problemas económicos que enfrenta, la Gran Depresión no solo fue peor que nuestra situación actual, sino que mucho peor, a las realidades del gobierno. La mayor diferencia está en Washington, donde Biden intentará impulsar su agenda con los votos de solo cincuenta senadores y un margen de la Cámara de solo tres votos. En 1933, por el contrario, FDR estaba trabajando con un Congreso en el que los demócratas superaban en número a los republicanos en la Cámara tres a uno; en el Senado, tenían una mayoría de cincuenta y nueve votos. La mano de LBJ era aún más fuerte; después de su aplastante victoria electoral, en 1964, los demócratas controlaron sesenta y ocho escaños en el Senado y obtuvieron treinta y seis escaños adicionales en la Cámara, lo que les dio doscientos noventa y cinco escaños y una mayoría considerable.

Qué contraste con el de hoy. La verdad, que las hábiles manos de la Casa Blanca de Biden saben muy bien, es que el enemigo obtiene un voto, como dice el dicho militar. En este caso, obtendrá muchos votos, porque simplemente no hay forma de evitar la realidad de la casi paridad entre los partidos en el Congreso. A medida que los proyectos de ley se vayan elaborando en Hill durante los próximos meses, cada facción de uno, dos o tres miembros tendrá voz y voto, sabiendo que un proyecto de ley completo podría aprobarse con solo sus votos. El cabildeo que ya ha comenzado sugiere un camino difícil por delante.

Los demócratas moderados no están convencidos de los aumentos de impuestos con los que Biden ha dicho que financiará el enorme proyecto de ley de infraestructura. Los republicanos, hasta ahora, parecen estar en gran medida al mismo nivel que Mitch McConnell, el líder republicano del Senado que declaró el plan Biden como un “caballo de Troya” para una juerga de impuestos y gastos de izquierda. “Un Senado dividido equitativamente entre ambos partidos y una mayoría demócrata en la Cámara de Representantes no son un mandato para ‘hacerlo solo'”, Mitt Romney tuiteó, el jueves, y Romney tendría que ser el objetivo de cualquier proyecto de ley de Biden que no sea un asunto puramente demócrata. Los problemas de nicho también podrían descarrilar los planes de Biden: por ejemplo, una restauración de una exención de impuestos estatales y locales, que Trump había limitado, en una medida punitiva contra la América azul, que exigen los demócratas de estados con fuertes impuestos como Nueva York y Nueva Jersey. estar en la factura de infraestructura. Biden, en pocas palabras, no parece tener los votos para ser otro FDR u otro LBJ. Al menos, no en este momento.

Lo que hace que sea aún más sorprendente que Biden y sus asesores, que hasta ahora han demostrado ser un grupo bastante cauteloso y disciplinado, estén dispuestos a correr el riesgo e ir a por ello de todos modos. Me parece que la decisión de Biden de proponer un conjunto tan enorme de programas gubernamentales en un momento de división profunda y aparentemente insuperable nos dice más sobre el estado del Partido Demócrata y su nuevo presidente que sobre si ese presidente realmente puede aprobar su legislación. Biden y muchos demócratas parecen haberse rendido por completo con los republicanos, o al menos con los republicanos en el Capitolio, y haber hecho una apuesta significativa en la ventana actual, corta pero urgente, para hacer las cosas a pesar de, en lugar de con, el Partido Republicano.

El jueves por la mañana, después del discurso de Biden en Pittsburgh, hablé con Doug Sosnik, quien se desempeñó como director político de Bill Clinton en la Casa Blanca y es muy consciente de los flujos y reflujos históricos a los que está sujeta la reputación presidencial. Sosnik hizo dos argumentos históricos que encontré provocativos. La primera es que Biden & Co. han decidido ir a lo grande porque han llegado a la conclusión de que los republicanos los han superado en los últimos años en tácticas políticas duras, en todo, desde negarse a votar sobre la decisión final de Obama en la Corte Suprema hasta renunciar a Trump, incluso después de la insurrección del 6 de enero en el Capitolio. Los demócratas, dijo, están “radicalizados” con esto, convencidos de que los republicanos “no están al nivel”; como resultado, están decididos a ser “mucho más agresivos”. “El ADN de los republicanos”, argumentó, es que han tendido “a abusar del poder; el ADN de los demócratas es que han tendido a infrautilizar el poder, y creo que eso está cambiando “.

Eso explica por qué Biden está dispuesto a ir a lo grande incluso sin los votos republicanos, especialmente dada la urgencia de las crisis entrelazadas que enfrenta Estados Unidos. Biden y su equipo también parecen estar actuando sobre un hecho bien conocido de Washington, que es mucho antes de la disfunción política actual: es mucho más fácil lograr una acción legislativa importante en los primeros meses del mandato de un presidente que en cualquier momento posterior.

Pero fue el segundo punto de Sosnik, que algo aún más grande está sucediendo, lo que me pareció la verdadera apuesta histórica del equipo de Biden. De hecho, ahora están avanzando la proposición de que la política de la era Reagan —de recortes de impuestos interminables adoptados por republicanos y demócratas que intentan y no logran escapar de la etiqueta de los liberales de los grandes gobiernos— finalmente ha terminado. En ese sentido, sostenía Sosnik, la amplia agenda legislativa de Biden es realmente la heredera de LBJ y FDR, y una digna sucesora de los grandes programas sociales de la clase media del siglo pasado. También es, argumentó, muy, muy popular en este momento “populista supercargado”.

No hay duda de que Biden tiene razón en que esta crisis es un punto de inflexión para Estados Unidos y para el mundo. Creo que, cuando habla, como lo ha hecho recientemente, sobre el conflicto global entre los autoritarios en ascenso y las democracias en lucha, este es el contexto apropiado en el que colocar sus esfuerzos para revitalizar a Estados Unidos en casa. Los líderes chinos están firmemente convencidos del “rápido declive secular” de Estados Unidos, como me recordó recientemente un destacado experto estadounidense en Asia, y que el catastrófico año final de la presidencia de Trump sólo aceleró este declive. Biden, al menos, ofrece ahora un argumento plausible para la renovación estadounidense. Pero hay, por supuesto, una pregunta clave que permanece sin respuesta en el Capitolio: ¿Tiene Biden los votos? Olvídese de los comentarios sin aliento. Aún no lo sabemos.

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