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¿Es John Tavares el jugador adecuado para capitanear a los Maple Leafs?

by admin

Debería ser más obvio de lo que es, ¿no?

El líder de los Edmonton Oilers es Connor McDavid. Blake Wheeler es el hombre de Winnipeg. Alex Ovechkin ha estado a cargo en Washington durante años. Lo mismo ocurre con Sidney Crosby en Pittsburgh y Jonathan Toews en Chicago.

Patrice Bergeron sucedió a Zdeno Chara en Boston. En Las Vegas, es Mark Stone. Incluso en Seattle, con la expansión Kraken, Mark Giordano es claramente el líder.

En Toronto, mientras tanto, el líder es … ¿quién?

Oficialmente, es John Tavares, el hombre con la C sobre su corazón. Tavares consiguió el puesto hace poco más de dos temporadas y ha tenido la desgracia de intentar establecerse en ese rol durante el complicado momento del COVID-19.

Nadie diría que él es el corazón y el alma del club de hockey. No todavía, de todos modos. Tavares sigue siendo un jugador de clase mundial. Desde afuera, mirando hacia adentro, parece ser un atleta discreto y de bajo mantenimiento y un jugador que principalmente lidera con el ejemplo. Nadie, aparte de los fanáticos amargados de Islander, tiene una mala palabra que decir sobre él.

Es el jugador productivo y el ciudadano que los Leaf creían que estaban comprando por 77 millones de dólares (EE. UU.). Entonces, si está leyendo esto como un ataque a Tavares, lo está leyendo mal. Es más una pregunta de sondeo, parte del proceso de tratar de desentrañar las enloquecedoras deficiencias de un equipo que en repetidas ocasiones ha tenido un desempeño bajo y en los últimos tiempos rara vez parece ser más que la suma de sus partes.

Si no cree que la identidad y el carácter de un capitán tengan algo que ver con el éxito final de un equipo, entonces no importa si Tavares es el capitán o algún otro Leaf es el capitán. En este momento, cinco equipos, Arizona, Buffalo, Calgary, los New York Rangers y Ottawa, no tienen capitanes en absoluto.

Jugando sin Tavares después del primer período del Juego 1, los Leafs colapsaron en una derrota de playoffs de siete juegos ante Montreal a fines de mayo. Con él, el equipo fue superado en los playoffs de la burbuja de 2020 por un equipo de Columbus menos talentoso que superó a los Leafs. En 13 partidos de playoffs con los Leafs, tiene cuatro goles y tiene menos de 8. Su llegada no ha alterado la inclinación del equipo por el fracaso de postemporada.

Auston Matthews y Mitch Marner son indiscutiblemente los mejores jugadores de Toronto. Morgan Rielly ha usado el uniforme por más tiempo que nadie. El portero Jack Campbell y Jason Spezza parecen ocupar más del epicentro emocional de este equipo.

Tavares se siente más como una parte complementaria. No juega con ventaja ni ofrece una presencia física como lo hace Jake Muzzin. No registra minutos particularmente pesados. No es un veterano de mucho tiempo en el club, como lo fue Davey Keon cuando heredó la capitanía de George Armstrong, o Boone Jenner cuando fue nombrado capitán de los Blue Jackets esta temporada.

Cuando enumera a los mejores capitanes de los Leafs de los últimos 50 años, Tavares aún tiene que dejar la misma marca indeleble que hicieron Darryl Sittler, Wendel Clark, Doug Gilmour y Mats Sundin. Por otra parte, solo ocupó el puesto desde 2019.

Es respetado como jugador y discretamente consistente, con 92 goles en sus primeros 205 partidos de temporada regular en Toronto. Pero, ¿es una consistencia silenciosa lo que los Leafs, un equipo dirigido por un entrenador y un gerente general relativamente inexpertos y que en momentos clave parece carecer de dirección y convicción, requieren de un capitán?

La situación de Toronto cuando Tavares se convirtió en capitán era compleja. Mike Babcock era el entrenador en jefe, pero el gerente general Kyle Dubas estaba a punto de despedirlo. Dubas había firmado a Tavares y estaba muy interesado en su éxito. Matthews fue la elección obvia para convertirse en el primer capitán de Toronto desde Dion Phaneuf, pero cierta estupidez fuera de temporada en Arizona indicó un nivel de inmadurez e hizo que ese movimiento fuera desagradable en términos de relaciones públicas.

Así que Tavares consiguió el trabajo, aunque, como Phaneuf antes que él, apenas había tenido la oportunidad de establecerse en Toronto porque solo había firmado como agente libre el año anterior. Los equipos que hacen eso con los jugadores los ponen en una posición increíblemente desafiante.

A veces, por supuesto, incluso los mejores y más comprometidos jugadores no funcionan como capitanes de equipo. Patrick Marleau fue despojado de la capitanía en San José en 2009 después de una derrota en la primera ronda de playoffs. Casi lo mismo le sucedió a Joe Thornton unos años después. Curiosamente, ambos terminaron en Toronto como veteranos encargados de proporcionar liderazgo.

Cuando Mark Messier se mudó a Vancouver desde Nueva York, Trevor Linden le entregó la capitanía. Eso fue un completo y absoluto desastre para todos los involucrados.

La capitanía de un equipo de la NHL es un asunto sutil, a menudo indefinible. Tavares fue capitán en Long Island de 2013 a 2018 durante momentos muy difíciles e inestables. Fue muy respetado por cómo desempeñó ese papel sin quejarse, pero el equipo no tuvo éxito.

Puede que, con el tiempo, se convierta en el líder indiscutible de los Leafs, pero no lo es en este momento. Cuando Tavares fue derribado por Corey Perry de los Canadiens en mayo, todavía parece curioso que fuera un recién llegado a Toronto, Nick Foligno, quien interpretó el accidente como un asalto inaceptable al honor del equipo y exigió venganza bajo el código a menudo ilógico del hockey. El resto del equipo aceptó la pérdida del capitán y trató de seguir jugando.

A medida que continuamos resolviendo el rompecabezas de por qué los Leafs son lo que son y por qué aún no se han convertido en un mejor equipo a pesar de su talento, la capitanía del equipo merece tanto análisis como cualquier otro aspecto.

Puedes amar y respetar al jugador Tavares, pero cuestiona si un liderazgo interno fuerte es un elemento del que carece este equipo.

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