Es probable que 1 de cada 8 pacientes con COVID desarrolle COVID prolongado: estudio grande

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Uno de cada ocho adultos (12,7 %) diagnosticados con COVID-19 probablemente experimentará síntomas a largo plazo, según un gran estudio publicado hoy en La lanceta indica.

Los investigadores determinaron ese porcentaje comparando los síntomas a largo plazo en personas infectadas por el SARS-CoV-2 con síntomas similares en personas no infectadas durante el mismo período de tiempo.

Entre el grupo de participantes del estudio infectados en los Países Bajos, el 21,4 % tenía al menos un síntoma nuevo o gravemente aumentado entre 3 y 5 meses después de la infección en comparación con antes de la infección. Cuando ese grupo del 21,4 % se comparó con el 8,7 % de personas no infectadas en el mismo estudio, los investigadores pudieron calcular una prevalencia del 12,7 % con COVID prolongado..

“Este hallazgo muestra que la condición post-COVID-19 es un problema urgente con un número creciente de víctimas humanas”, escriben los autores del estudio.

El diseño de la investigación fue novedoso, dicen los editorialistas en un comentario adjunto.

Christopher Brightling, PhD, y Rachael Evans, MBChB, PhD, del Instituto de Salud Pulmonar de la Universidad de Leicester, Leicester, Reino Unido, señalan: “Este es un avance importante en las estimaciones anteriores de prevalencia de COVID a largo plazo, ya que incluye un grupo no infectado emparejado y da cuenta de los síntomas antes de la infección por COVID-19”.

Síntomas que persisten

La lanceta estudio encuentra que 3-5 meses después de COVID (en comparación con antes de COVID) y en comparación con el grupo de comparación sin COVID, los síntomas que persistieron fueron dolor en el pecho, dificultad para respirar, dolor al respirar, dolor muscular, pérdida del gusto y/u olfato , hormigueo en las extremidades, nudo en la garganta, sensación de calor y frío alternativamente, extremidades pesadas y cansancio.

Los autores señalan que se descubrió que síntomas como la niebla mental eran relevantes para la COVID prolongada después del período de recopilación de datos para este artículo y no se incluyeron en esta investigación.

La investigadora Aranka V. Ballering, MSc, candidata a PhD, dijo Noticias médicas de Medscape Encontraron que la fiebre es un síntoma que está claramente presente durante la fase aguda de la enfermedad y alcanza su punto máximo el día del diagnóstico de COVID-19, pero también desaparece.

Sin embargo, la pérdida del gusto y el olfato aumenta rápidamente en gravedad cuando se diagnostica la COVID-19, pero también persiste y sigue presente de 3 a 5 meses después de la COVID.

Ballering, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, dijo que estaba sorprendida por la diferencia de sexo que se hizo evidente en su investigación: “Las mujeres mostraron síntomas persistentes más graves que los hombres”.

Más cerca de una definición más clara

Los autores dicen que sus hallazgos también identifican síntomas que nos acercan a una mejor definición de COVID prolongado, que tiene muchas definiciones diferentes a nivel mundial.

“Estos síntomas tienen la mayor capacidad de discriminación para distinguir entre la condición posterior a la COVID-19 y los síntomas no relacionados con la COVID-19”, escriben.


Baloncesto Aranca

Los investigadores recopilaron datos pidiendo a los participantes en el norte de los Países Bajos, que formaban parte del estudio Lifelines COVID-19 basado en la población, que completaran periódicamente cuestionarios digitales sobre 23 síntomas comúnmente asociados con el COVID prolongado. El cuestionario se envió 24 veces a las mismas personas entre marzo de 2020 y agosto de 2021. En ese momento, las personas tenían el Alpha o variantes anteriores.

Los participantes se consideraron positivos para COVID-19 si tenían una prueba positiva o un diagnóstico médico de COVID-19.

De los 76 422 participantes del estudio, el 5,5 % (4231) que tenían COVID se emparejó con 8462 controles. Los investigadores tomaron en cuenta el sexo, la edad y el tiempo de llenado de los cuestionarios.

Efecto de la hospitalización, vacunación poco claro

Ballering dijo que no está claro a partir de estos datos si la vacunación o si una persona fue hospitalizada cambiaría la prevalencia de los síntomas persistentes.

Debido al período en que se recopilaron los datos, “la gran mayoría de nuestra población de estudio no estaba completamente vacunada”, dijo.

Sin embargo, señaló investigaciones recientes que muestran que la inmunización contra la COVID es solo parcialmente efectiva contra los síntomas somáticos persistentes después de la COVID.

Además, solo el 5 % de los hombres y el 2,5 % de las mujeres del estudio fueron hospitalizados como resultado de la COVID-19, por lo que los hallazgos no pueden generalizarse fácilmente a los pacientes hospitalizados.

El estudio Lifelines fue un estudio adicional al estudio de cohorte holandés Lifelines, multidisciplinario, prospectivo, basado en la población y observacional, que examinó a 167 729 personas en los Países Bajos. Casi todos eran blancos, una limitación del estudio, y el 58 % eran mujeres. La edad promedio fue de 54 años.

Los editorialistas también señalan que las limitaciones adicionales del estudio fueron que esta investigación “no consideró completamente el impacto en la salud mental” y se llevó a cabo en una región de los Países Bajos.



Dr. Janko Nikolich-Žugich

Janko Nikolich-Žugich, MD, PhD, director del Consorcio Aegis para un Futuro Libre de Pandemias y jefe del Departamento de Inmunobiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Tucson, dijo Noticias médicas de Medscape estuvo de acuerdo con los editorialistas en que un beneficio principal de este estudio es que corrigió los síntomas que las personas tenían antes de la COVID, algo que otros estudios no han podido hacer.

Sin embargo, advirtió sobre la generalización de los resultados para los Estados Unidos y otros países debido a la falta de diversidad en la población de estudio con respecto al nivel educativo, los factores socioeconómicos y la raza. Señaló que los problemas de acceso también son diferentes en los Países Bajos, que tiene atención médica universal.

Dijo que la niebla mental como síntoma de COVID prolongado es de gran interés y será importante incluirla en estudios futuros que puedan extender el período de estudio.

El trabajo fue financiado por ZonMw; el Ministerio holandés de Salud, Bienestar y Deportes; Ministerio holandés de Asuntos Económicos; Centro Médico Universitario de Groningen, Universidad de Groningen; Provincias de Drenthe, Friesland y Groningen.

Los autores del estudio y Nikolich-Žugich han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

El editorialista Brightling ha recibido asesoría y subvenciones pagadas a su institución por parte de GlaxoSmithKline, AstraZeneca, Boehringer Ingelheim, Novartis, Chiesi, Genentech, Roche, Sanofi, Regeneron, Mologic y 4DPharma para la investigación del asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. El editorialista Evans ha recibido honorarios de consultoría de AstraZeneca sobre el tema de COVID prolongado y de GlaxoSmithKline sobre salud digital, y honorarios de oradores de Boehringer Ingelheim sobre COVID prolongado.

Lanceta. Publicado en línea el 4 de agosto de 2022. Texto completo, Editorial

Marcia Frellick es una periodista independiente con sede en Chicago. Anteriormente ha escrito para Chicago Tribune, Science News y Nurse.com, y fue editora en Chicago Sun-Times, Cincinnati Enquirer y St. Cloud (Minnesota) Times. Síguela en Twitter en @mfrellick

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