Es probable que los planes de Jeremy Hunt degraden los servicios públicos, dice informe | Política de servicios públicos

Se espera que la declaración de otoño de Jeremy Hunt provoque una mayor degradación de los servicios públicos, y es poco probable que incluso aquellos que reciben fondos adicionales, como las escuelas y el NHS, se recuperen del daño causado por Covid, dijo un grupo de expertos líder.

El Instituto de Gobierno (IfG) dijo que la declaración, dada la semana pasada y catalogada por el canciller como generosa dadas las circunstancias, se adelantó deliberadamente, dejando a cualquier gobierno después de 2024 con algunas decisiones de gasto enormemente difíciles.

Su informe también dice que es probable que los servicios menos protegidos, en particular el sistema de justicia penal, enfrenten recortes efectivos, y es poco probable que el sector vea reducciones en los retrasos en los tribunales o el hacinamiento en las cárceles.

La decisión de Hunt de aplazar la mayoría de los recortes de gastos durante dos años a partir de ahora “deja algunas decisiones de gastos muy difíciles para el próximo gobierno, sea quien sea”, dice el informe.

Nick Davies, director del programa de IfG y uno de los autores del informe, dijo: “La mayoría de los servicios tendrán un peor desempeño en 2025 que hace 15 años, con consecuencias devastadoras para las personas que dependen de ellos. Esta es una herencia envenenada para quien forme el próximo gobierno”.

No está claro, dicen los autores del informe, si será “políticamente sostenible para el próximo gobierno mantener bajo el gasto público de acuerdo con los planes de Hunt”. Habrá problemas causados ​​por los recortes de £ 22 mil millones en el gasto diario programados para los años financieros 2025-26 y 2027-28, y otros factores, dice IfG.

Un problema destacado es la recuperación lenta y continua de los servicios públicos del impacto de la pandemia de Covid-19. Otro es el salario, que representa más de la mitad de los presupuestos del sector público. Con una presión significativa por salarios más altos y la probabilidad de huelgas si esto no sucede, las cifras principales que muestran acuerdos de gastos aparentemente generosos podrían significar una pequeña mejora real.

Las áreas que reciben dinero adicional, como el NHS, las escuelas y el gobierno local, deberían poder satisfacer las demandas causadas por los cambios demográficos y las presiones inflacionarias, dice el informe. “Pero tendrán dificultades para hacer mucho más que eso. En cada uno, el rendimiento está actualmente muy por debajo de los niveles previos a la pandemia y es poco probable que el dinero proporcionado sea suficiente para devolverlos a esos niveles”.

Con la justicia penal, en particular, un pequeño aumento en términos reales ya programado en la financiación durante los próximos dos años significará que es probable que la demanda “supere el gasto por un margen considerable”.

Los autores dicen: “Las prisiones y los tribunales se encuentran en un estado particularmente grave, con problemas que se sentían antes de la pandemia muy exacerbados por ella, y las decisiones de gasto anunciadas en la declaración de otoño significan que hay pocas posibilidades de hacer reducciones significativas en el retraso de la corte de la corona o de albergar de manera segura el aumento esperado en el número de prisioneros”.

Por el contrario, dice el informe, los 3.300 millones de libras adicionales prometidos para el NHS, destinados a reducir los tiempos de espera de las ambulancias y urgencias, y un mejor acceso a los médicos de cabecera, deberían hacer frente a la creciente demanda, aunque parece muy poco probable que sea suficiente para abordar atrasos, o para resolver problemas de contratación y retención de personal a más largo plazo.

Del mismo modo, un aumento de la financiación del presupuesto escolar restaurará la financiación básica por alumno a los niveles reales de 2010 para 2023-24, dice el IfG. Sin embargo, es probable que esto no cubra los premios salariales esperados, y “también es poco probable que compense el aprendizaje perdido durante la pandemia, el equivalente de las escuelas al ‘atraso’ que se siente en otros servicios”.

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