Escocia vota a punto de desencadenar un combate de boxeo en la sombra sobre su futuro

Es posible que los votantes escoceses hayan encendido la mecha de una nueva crisis constitucional en el Reino Unido, pero esta es una confrontación que arde muy lentamente.

Las elecciones escocesas han devuelto una mayoría parlamentaria para un segundo referéndum de independencia y los separatistas ahora reclamarán un mandato para exigir una votación, una afirmación que Boris Johnson se niega a aceptar.

En un sistema que hace que una victoria absoluta sea muy difícil de asegurar, el Partido Nacional Escocés no ha alcanzado la mayoría parlamentaria, lo que debilita su argumento moral. Pero dado que los Verdes escoceses también apoyan la independencia, los separatistas tienen los números en Holyrood, el parlamento escocés, para respaldar un segundo referéndum. Sin embargo, es probable que haya una larga guerra falsa antes de que se lleve a cabo dicha votación.

Westminster tiene la última palabra sobre si conceder un referéndum legal y Johnson ha dejado en claro que se negará a aceptar uno. El primer ministro del Reino Unido expresará su negativa, no en el lenguaje de la obstrucción absoluta, sino con el argumento de que ahora no es el momento. Su línea de que Escocia, como el resto del Reino Unido, no debe distraerse mientras aún se está recuperando de la pandemia, tendrá peso entre los votantes, por lo que la líder del SNP y la primera ministra que regresó, Nicola Sturgeon, ha presentado el mismo argumento. Pero a diferencia de Johnson, ella ve la demora como mínima y pronto buscará los poderes para celebrar un referéndum, lo que generará un choque constitucional que bien podría terminar en la Corte Suprema del Reino Unido.

La estrategia conservadora es bastante clara. Stonewall durante el mayor tiempo posible, aproveche los beneficios de la Unión y canalice los fondos al norte de la frontera. El Brexit, que Escocia rechazó por dos a uno, ha impulsado el sentimiento separatista y ha agregado un porcentaje de votantes que siguen respaldando a los sindicatos en el campo de la independencia.

El hecho de que la independencia de Escocia vuelva a ser un tema de actualidad apenas siete años después del último referéndum es una consecuencia directa del Brexit, lo que hace que para Johnson sea aún más crucial que no presida la desintegración del Reino Unido. Su esperanza será que la demora ayude a que las heridas del Brexit se curen lo suficiente como para que esos votantes vuelvan al campo unionista.

Si bien la aritmética de Holyrood es innegable, la falta de una mayoría absoluta en el SNP ayuda a la estrategia de Johnson. Pero mientras los conservadores insisten en que no accederán a otro referéndum, en privado muchos aceptan que no pueden desafiar indefinidamente a la mayoría de los votantes escoceses y que, si se ve que lo está haciendo, puede aumentar el voto separatista. En última instancia, a menos que la marea del SNP retroceda, el argumento moral a favor de otra votación será finalmente irresistible. El sindicato debe existir por consentimiento.

Pero la demora también presenta desafíos para Sturgeon, ya que, desafiando a sus propios partidarios de línea dura, no quiere celebrar un referéndum ilegal que, al evocar imágenes de Cataluña, podría dañar las perspectivas de una Escocia independiente de ingresar en la UE. Con ese fin, ella derramará algunas lágrimas por el fracaso de Alba, la fiesta separatista de Alex Salmond, para ganar un escaño. Su desafío es mantener la olla hirviendo a fuego lento sin dejar que hierva. La esperanza de los conservadores es que sus tácticas dilatorias la obliguen a calcular mal.

Aun así, el obstruccionismo se adaptará a Sturgeon. Después de una larga serie de resultados de encuestas de opinión a favor de la independencia, la brecha se ha cerrado y las encuestas están demasiado ajustadas para que ella confíe en la victoria. Uno o dos años de obstinación londinense, de lo que describirá como Inglaterra y Johnson ignorando al pueblo escocés, puede ayudarla a conseguir apoyo.

Ella buscará formas de magnificar el agravio contra la obstrucción de Londres, probablemente legislando para un referéndum y desafiando a Londres a desafiar esto en los tribunales. Por el contrario, Johnson, aunque se niega a votar, querrá parecer emoliente, conciliador y tratará visiblemente de involucrar a Escocia (y Gales) en las decisiones de todo el Reino Unido. El sábado invitó a los primeros ministros reelectos de ambos países a una cumbre para discutir los desafíos que se avecinan.

El principal éxito estratégico de Sturgeon a través de la pandemia fue proyectar una imagen de liderazgo seguro, que tranquilizaría a los vacilantes escoceses de que tiene gobernantes que pueden hacer frente a una crisis. Se puede discutir sobre la realidad del desempeño de Escocia, pero es indiscutible que salió mejorada de la crisis y sigue siendo la mejor arma del SNP.

La pregunta clave para los conservadores es cuándo y si tienen que aceptar una segunda votación y qué tácticas desplegarían. No necesitan convertir a los separatistas acérrimos, solo recuperar un poco de indecisos. Estas son las personas que Johnson debe esperar recuperar, pero también se encuentran entre las menos susceptibles a sus encantos, ya que lo culpan por el Brexit.

Johnson resistirá un referéndum el mayor tiempo posible; la mejor manera de ganar esta pelea es evitarlo por completo. Pero si se ve obligado a aceptar una nueva encuesta, hay tres cartas principales para jugar. Pueden utilizar y utilizarán fondos del gobierno central para mostrar el valor de la unión. Pueden ofrecer poderes aún más transferidos, aunque esto nunca será suficiente para satisfacer a los nacionalistas. Y, finalmente, pueden exigir un programa completo y detallado sobre cómo funcionaría la independencia, antes de la votación, para que luego puedan intentar hacer agujeros en él. Las preguntas clave serían cómo Escocia puede permitirse ser independiente, dado el colapso de los ingresos del petróleo, cuál sería la moneda y cómo manejaría una frontera dura con Inglaterra si se reincorpora a la UE.

Por supuesto, los partidarios del Brexit saben mejor que nadie que este tipo de cuestiones prácticas pueden ser superadas por el sentimiento nacionalista. Es una ironía que cualquier competencia futura invierta la competencia del Brexit con el SNP haciendo el atractivo nacionalista emocional y los conservadores argumentando sobre bases económicas.

Pero esto es para el futuro. La elección escocesa presagia un nuevo conflicto sobre el futuro del Reino Unido, pero habrá una larga pelea de boxeo en las sombras antes de acercarnos al final del juego.

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