Escuchando ‘la llamada’ para el Premio Nobel

Esto es lo que se siente al recibir “la llamada”: la Academia Sueca de Ciencias te llama para decirte que ganaste el Premio Nobel.

Por lo general, es una llamada de ensueño que solo unos pocos especiales reciben en privado. Pero para el físico estadounidense John Clauser, quien recibió el Nobel por su trabajo sobre mecánica cuántica, sonó un poco diferente.

Gracias a un retraso de tres horas de un teléfono ocupado con felicitaciones y preguntas de los reporteros, la llamada finalmente llegó a él mientras estaba en una entrevista en vivo de Zoom con Noticias. Y compartió su lado de la notificación y celebración.

“Oh, espera. Están hablando por teléfono ahora mismo”, dijo. “Está bien. Espera un segundo. ¿Puedo hablar con los chicos del Comité Nobel sueco?

Durante los siguientes nueve minutos, Clauser le contó a la Academia Sueca el difícil camino que finalmente condujo a una llamada telefónica para otorgar el premio Nobel, aunque con algunas horas de retraso.

Mientras estudiaba en Columbia en la década de 1960, Clauser se interesó en diseñar experimentos prácticos para poner a prueba la mecánica cuántica. Pero sus ideas no siempre fueron bien recibidas en el campo, dijo.

El destacado físico Richard Feynman, quien ganó su propio Nobel de física en 1965, “me echó de su oficina”, dijo Clauser. “Estaba muy ofendido de que yo incluso debería estar considerando la posibilidad de que la mecánica cuántica podría no dar las predicciones correctas”.

Pero Clauser dijo que se estaba divirtiendo trabajando en estos experimentos y pensó que eran importantes, “aunque todos me decían que estaba loco y que iba a arruinar mi carrera al hacerlo”.

Mientras continuaba su trabajo en la Universidad de California Berkeley, él y el fallecido físico Stuart Freedman “tuvieron que construir todo desde cero. Había muy poco dinero, así que básicamente estaba improvisando chatarra o chatarra del departamento de física de la UC”, dijo a la Academia.

“Hay muchas cosas sin usar en los almacenes”, dijo Clauser. “Rebuscaba y decía: ‘Oye, puedo usar esto’”.

Algunos de los grandes físicos del pasado hurgaron de la misma manera, señaló.

Y esos experimentos, con todas sus reacciones negativas y presupuestos ajustados, fueron la razón por la que estuvo hablando por teléfono con la Academia Sueca décadas después.

Cuando terminó la llamada, estaba el asunto de la logística. Clauser le preguntó a la Academia cuándo “obtendría algunas fechas y horas de lo que se espera que haga”.

Por supuesto, hay algo que definitivamente tienes que decirle a la Academia cuando llame: “Muchas gracias”.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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