Espacios de trabajo inseguros: los temores sobre la salud aumentan a medida que el personal se prepara para el gran retorno | Coronavirus

Millones de trabajadores podrían estar regresando a lugares de trabajo inseguros sin las evaluaciones de riesgo de Covid mientras las vacunas aún se están implementando y circulan variantes peligrosas.

Una encuesta de representantes de seguridad sindical realizada por el TUC sugiere que casi la mitad de los empleadores no han realizado una evaluación de riesgos de Covid o han implementado medidas obsoletas e inadecuadas que pueden no prevenir la transmisión del virus.

Esto ocurre mientras el personal de la Agencia de Licencias para Conductores y Vehículos (DVLA) en Swansea se prepara para atacar por preocupaciones de seguridad luego del mayor brote de pandemia en el lugar de trabajo. El sindicato de Servicios Públicos y Comerciales (PCS) notificó a la agencia gubernamental la semana pasada que cientos de empleados en las oficinas de la ciudad de Gales, donde más de 600 trabajadores dieron positivo, saldrán a menos que se reduzcan los niveles de ocupación en los edificios.

La encuesta, que es la primera encuesta a nivel nacional de representantes de seguridad durante la pandemia, revela preocupaciones generalizadas sobre la falta de protección, con casi la mitad de los representantes advirtiendo que el distanciamiento social no se aplica todo el tiempo y un tercero informa una falta de EPP adecuado. Más de las tres cuartas partes de los 2100 representantes encuestados se ocuparon de casos laborales de Covid y casi el 60% había visto brotes importantes en el lugar de trabajo.

Sin embargo, solo una cuarta parte de las empresas fueron visitadas por un inspector ejecutivo de salud y seguridad (HSE) o un oficial de salud ambiental durante la pandemia, según la encuesta bienal. A pesar de más de 4.500 brotes de Covid en el lugar de trabajo, ni un solo empleador ha sido procesado por violar las regulaciones de Covid durante la pandemia.

Esto ocurre cuando muchos empleados se están preparando para regresar a los lugares de trabajo según la hoja de ruta del gobierno para salir del bloqueo. Los negocios no esenciales, como tiendas, centros de ocio y atracciones al aire libre, reabrirán en abril.

El director médico de Inglaterra, Chris Whitty, advirtió este mes que a pesar del impresionante programa de vacunación de Gran Bretaña, los modelos indican que habría otra ola si el bloqueo se reducía demasiado rápido. Incluso si el 90% de los grupos prioritarios del Reino Unido están vacunados, hasta un millón de personas siguen siendo vulnerables a la enfermedad.

Frances O’Grady, secretaria general del TUC, ha pedido a los ministros que ordenen al HSE que tome medidas enérgicas contra los malos jefes que ponen en riesgo la seguridad de los trabajadores. “Los representantes de seguridad de Gran Bretaña están haciendo sonar la alarma. Demasiados lugares de trabajo no son seguros de Covid. Si queremos mantener a las personas seguras, debemos evitar que las infecciones vuelvan a aumentar cuando los lugares de trabajo vuelvan a abrir ”, dijo.

La industria alimentaria ha sido uno de los sectores más afectados, con cifras obtenidas por el TUC que muestran que se han producido 440 brotes en la fabricación y distribución de alimentos desde abril.

Una nueva investigación, que se publicará esta semana, afirma que existe un “clima de riesgo y miedo” en los lugares de trabajo donde los sindicatos están excluidos o marginados de las evaluaciones de riesgos. Encontró que uno de cada cuatro gerentes en el sector alimentario desconoce las evaluaciones de riesgo de Covid y que la mitad de las fábricas de alimentos no sindicalizadas no tienen suficiente PPE.

El profesor Sian Moore, de la Universidad de Greenwich, quien dirigió la investigación encargada por el TUC, dijo: “Nuestra investigación encontró una preocupante falta de estructuras de salud y seguridad en los lugares de trabajo británicos. Pero también identificamos la contribución muy real a la seguridad en el lugar de trabajo realizada por los representantes sindicales durante la pandemia ”.

También ha habido frecuentes brotes de Covid en las oficinas, con 687 registrados entre abril y febrero. Más de 2.000 trabajadores están entrando actualmente en las oficinas de la DVLA en Swansea, donde los trabajadores le han dicho al sindicato que están recibiendo “notificaciones continuas para aislarse” de la aplicación NHS, incluso a pesar de que el brote se declaró terminado en febrero.

El PCS dijo que la huelga sería la más grande hasta ahora en la pandemia. Mark Serwotka, el secretario general del sindicato, acusó a la gerencia de DVLA de jugar “rápido y relajado” con la seguridad de sus trabajadores. “El hecho de que los miembros de PCS estén preparados para emprender una acción de huelga sin precedentes muestra cuán gravemente la administración de la DVLA ha fallado en su responsabilidad de mantener seguro al personal”, dijo.

La DVLA dijo que había introducido una serie de medidas de seguridad y llevado a cabo miles de pruebas de flujo lateral para los que estaban en el sitio. Dijo que solo 10 miembros del personal se aislaron después de una prueba positiva. “Continuamos llevando a cabo evaluaciones de riesgo y hemos ido más allá de las recomendaciones establecidas por el gobierno de Gales al enviar a los miembros del personal a casa con el salario completo”, dijo un portavoz. Agregó que la huelga tendría un impacto perjudicial para los automovilistas a medida que las restricciones comiencen a disminuir.

Un portavoz del gobierno dijo: “HSE ha actuado rápidamente para garantizar que hacer que los lugares de trabajo sean seguros para Covid sea una prioridad, llevando a cabo más de 138,000 verificaciones al azar: más del 90% de las empresas controladas tienen las precauciones adecuadas o están dispuestas a tomar las medidas de seguridad necesarias cambios sin necesidad de hacerlos cumplir “.

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