España avanza con el impuesto sobre las ganancias extraordinarias a bancos y grupos energéticos

España siguió adelante con su controvertido plan para imponer impuestos sobre las ganancias extraordinarias a los bancos y las empresas de energía el jueves, ya que los legisladores aprobaron la medida a pesar de las preocupaciones de las instituciones internacionales.

El gobierno liderado por los socialistas propuso los impuestos temporales en julio para recaudar 7.000 millones de euros mientras busca fondos para mitigar el doloroso impacto de los altos costos de la energía y la inflación, especialmente en los hogares de bajos ingresos.

Los impuestos sobre las ganancias inesperadas se han convertido en una fuente de controversia en otras partes de Europa desde que España anunció por primera vez su plan, tensando las relaciones entre los gobiernos que dicen que los impuestos sobre las ganancias extraordinarias están justificados y las empresas que dicen que perjudicarlos perjudicará a la economía en general.

A última hora del jueves, el Congreso, la cámara baja del parlamento, aprobó el proyecto de ley del impuesto a las ganancias inesperadas de España, que ahora enviará el proyecto de ley al Senado para una votación final.

Pedro Sánchez, el primer ministro de España, ha dicho que los impuestos son una forma de que las grandes empresas “echen una mano” mientras muchas familias españolas sufren un fuerte aumento en el costo de vida.

España quiere recaudar un total de 3.000 millones de euros de los grandes bancos durante los próximos dos años a través de un impuesto del 4,8 por ciento sobre sus ingresos por intereses y comisiones. De las empresas de servicios públicos, pretende recaudar 4.000 millones de euros durante el mismo período con un impuesto del 1,2 por ciento sobre sus ventas.

Teresa Ribera, ministra de energía y medio ambiente de España, dijo al Financial Times que los impuestos plantearon algunas preguntas “bastante técnicas” sobre cómo identificar qué ingresos se gravarían.

El plan ha sido criticado rotundamente por los grupos más grandes que tendrán que pagar los impuestos, incluidos los prestamistas Santander y BBVA y la productora de energía Iberdrola.

Esta semana, el FMI intervino y dijo que “será importante monitorear el impacto de los gravámenes sobre la disponibilidad de crédito, los costos crediticios y la resiliencia de los bancos, así como sobre los incentivos de las empresas de energía para invertir”.

El FMI destacó el hecho de que en ambos sectores los impuestos de España se aplican a los ingresos en lugar de a las ganancias. Si bien los ingresos bancarios por pagos de intereses están aumentando a medida que aumentan las tasas de interés, el fondo señaló que los costos también podrían aumentar si una desaceleración económica lleva a más incumplimientos de pago de préstamos.

A principios de este mes, el Banco Central Europeo criticó el impuesto bancario y advirtió en una opinión no vinculante que podría dañar la posición de capital de los prestamistas y perturbar la política monetaria. También cuestionó el requisito de España de que los bancos no transfieran el costo del impuesto a los clientes, lo que va en contra de la política del BCE.

Ignacio Galán, presidente ejecutivo de Iberdrola, dijo al Financial Times que el impuesto a la energía era “arbitrario”. Dijo que la idea de que su empresa estaba generando ganancias extraordinarias gracias a los precios récord de la energía era falsa porque vendía gran parte de su electricidad a través de contratos a largo plazo a tarifas fijas.

Los grupos de servicios públicos se beneficiarán de una enmienda agregada en las últimas semanas que estipula que el impuesto no se aplicará a los ingresos de actividades reguladas, que incluyen la operación de redes de distribución de electricidad y gas.

El plan de España es independiente de una propuesta de la UE para un impuesto sobre las ganancias inesperadas que se aplicaría solo a las empresas de petróleo y gas. Eurelectric, el organismo comercial de la industria eléctrica europea, denunció el jueves el intento de España de apuntar a un grupo más amplio de empresas.

Otra enmienda dice que a finales de 2024 las autoridades españolas deberían evaluar si los impuestos deberían hacerse permanentes. El FMI dijo: “Estas medidas deben permanecer temporales y no deben considerarse sustitutos de la necesaria reforma tributaria a mediano plazo”.

Alicia Coronil, economista jefe de Singular Bank, un banco privado con sede en Madrid, dijo que el gobierno debería hacer más para reducir el gasto público y ampliar la base impositiva del país, incluso atrayendo inversiones y combatiendo la economía sumergida. “No siempre debemos presionar más a los que ya pagan impuestos”, dijo.

Información adicional de Alice Hancock en Bruselas

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