Especialistas encuentran que el arte podría aliviar el dolor crónico

Reciente investigar ha encontrado que hasta el 20 por ciento de los estadounidenses sufren de dolor crónico, una condición que es diabólicamente difícil de tratar. Y tras una grave herida, Martha Sommers, médica, hizo arte para sobrellevar su propio dolor.

“Cuando mi dolor es más intrusivo, es dibujando como obtengo el mejor descanso. Desde superponer los tonos pastel, detallar con lápices y acentuar los reflejos con bolígrafos de gel; mi enfoque intenso anula temporalmente los mensajes de dolor a mi cerebro”, escribe en un reciente entrada en el blog. “Que esta ruptura en el ciclo del dolor crea belleza es un efecto secundario maravilloso, que ahora estoy explorando por el bien del arte. Y algo que tanto deseo para mis pacientes con desafíos similares”.

Los opioides pueden aliviar el dolor, pero los expertos consideran que el costo tanto a nivel individual como social es demasiado alto. En la búsqueda de soluciones, los especialistas en dolor recurren cada vez más a un enfoque multidisciplinario, utilizando psicoterapias y tratamientos alternativos junto con fármacos. Sin embargo, los médicos pueden tener una herramienta infrautilizada en sus cajas de herramientas: el art.

El arte como terapia

Si bien los expertos aún no saben exactamente cómo el arte puede reducir el dolor, reconocen Terapia artística puede ayudar de varias maneras. La más obvia es que te quita la mente del dolor. Esto no es solo una cuestión de distracción, aunque eso también ayuda, como descubrió Sommers.

Una de las características más frustrantes del dolor crónico es que capta su atención y controla sus pensamientos. Los pacientes sienten una falta de control, pueden girar en espiral y tener pensamientos catastróficos, que rápidamente hacen que el dolor pase de ser manejable a enloquecedor. Las artes pueden ayudar a restaurar una sensación de control.

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Los investigadores que han estudiado estos efectos entenderían la experiencia de Sommer. Un estudiopor ejemplo, descubrió que los pacientes con cáncer experimentaban menos dolor después de una breve lección de arte junto a la cama. Varios estudios han descubierto que varias formas de arte (música, danza, drama, incluso simplemente mirar una pintura) pueden ayudar a los pacientes a sobrellevar mejor el dolor.

Un 2020 reporte por el National Endowment for the Arts incluso sugirió las artes como una estrategia para abordar la crisis de los opiáceos. El informe concluye que “las intervenciones basadas en las artes deben considerarse entre los posibles enfoques complementarios para controlar el dolor y prevenir y tratar el SUD. [substance use disorder].”

Centros del Dolor y Museos

Es posible que su médico no le dé una receta para un paquete de acuarelas o que su compañía de seguros no apruebe una membresía anual para su museo de arte local, al menos no todavía. Pero Ian Koebner, director de Manejo Integral del Dolor en el Centro Médico Davis de la Universidad de California, está trabajando en ello.

Koebner y sus colegas concluyeron en un estudio 2018 que una asociación es factible y valiosa entre los centros académicos del dolor y los museos. Koebner colaboró ​​recientemente con la Museo de Arte Crocker en Sacramento, Cali., en un programa bien recibido para utilizar recorridos en persona personalizados (disponibles ahora a través de Zoom) para disminuir el dolor y la desconexión social de las personas que viven con dolor crónico.

“La apreciación del potencial transformador de las artes no es nueva. Sin embargo, curar experiencias artísticas para y con personas que viven con dolor persistente, junto con la evaluación rigurosa, interdisciplinaria e inclusiva de estas experiencias es novedoso”, dice Koebner.

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A principios de este año, Koebner organizó un seminario que incluyó a científicos, profesionales de la salud y de museos, así como personas que viven con dolor crónico. El objetivo de la reunión fue fomentar una red interdisciplinaria de profesionales para desarrollar métodos de tratamiento del dolor con las artes.

“Las artes”, dice Koebner, “pueden estar en una posición única para ayudar a las personas a imaginar lo que es posible para ellos y la sociedad, para inspirar a las personas a vivir con resiliencia y creatividad”.

Las artes podrían abordar el dolor del paciente, pero también podrían ir más allá. También existe la necesidad de que la sociedad desarrolle compasión por quienes viven con dolor. Artistas como Eugenie Lee y Justus Harris usan el arte para explorar y expresar cómo es vivir con una enfermedad crónica y dolor crónico, trayendo así el dolor de la experiencia individual a una experiencia colectiva.

“Las artes pueden ser un mecanismo valioso para ayudar a la sociedad, a los profesionales de la salud y al público por igual a ser más educados y compasivos con la experiencia vivida del dolor”, dice Koebner.

Abordar la epidemia de opiáceos y ayudar a las personas que viven con dolor requerirá una variedad de enfoques y un esfuerzo comunitario. Podríamos empezar en el museo.

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