Espías del Reino Unido advierten a las autoridades locales sobre los riesgos tecnológicos de las ‘ciudades inteligentes’

La tecnología de ciudad inteligente diseñada para optimizar los servicios públicos podría resultar un “objetivo atractivo” para los estados hostiles que buscan interrumpir la infraestructura de Gran Bretaña o robar datos confidenciales, advirtieron espías del Reino Unido.

La intervención del Centro Nacional de Seguridad Cibernética, una rama de GCHQ, refleja los crecientes temores en la comunidad de inteligencia de que las autoridades locales puedan inadvertidamente firmar contratos riesgosos que podrían exponerlos a ataques cibernéticos o comprometer la privacidad de las personas. Un acuerdo que fue abortado en el último minuto involucró al ayuntamiento de Bournemouth en Dorset, que estaba preparando un contrato con la empresa china de comercio electrónico Alibaba para proporcionar servicios de “lugar inteligente”, según descubrió el Financial Times.

La guía para los consejos publicada el viernes destaca el riesgo de que los proveedores de tecnología de ciudades inteligentes en el extranjero se vean presionados para “acceder y exfiltrar datos” en nombre de los servicios de seguridad e inteligencia en sus países de origen. Las sugerencias de seguridad incluyen medidas de protección de datos y seguridad cibernética, así como consejos para comprender las amenazas que plantean los proveedores.

El consejo del NCSC, visto por FT, no menciona ninguna empresa o país de interés. Pero China es un proveedor líder de tecnología de ciudades inteligentes, que utiliza redes de cámaras y sensores para mejorar la eficiencia de los servicios, desde el estacionamiento y el transporte hasta el uso de energía. Estos sistemas se han implementado ampliamente en ciudades como Beijing, Shanghai y Guangzhou.

A principios de este año, la nueva estrategia de defensa y seguridad del Reino Unido estableció planes para profundizar los vínculos comerciales con China al tiempo que aumenta la protección de la infraestructura crítica y la tecnología sensible contra la interferencia hostil.

En una publicación de blog que acompaña a la guía, Ian Levy, director técnico de NCSC, invoca la película de 1969 The Italian Job, en la que los ladrones reclutan a un profesor para cerrar el sistema de control de tráfico de Turín y causar un atasco y poder robar un camión lleno de lingotes de oro. .

Escena de estancamiento de la película de 1969, The Italian Job. Un ataque de estancamiento ahora “tendría impactos catastróficos”, dice el director técnico del Centro Nacional de Seguridad Cibernética © Paramount Pictures

El blog de Levy explica que un ataque de “estancamiento” ahora “tendría impactos catastróficos”. “Como estos [smart cities] se unen cada vez más, la ubicuidad de los servicios que brindan probablemente los convertirá en un objetivo para los actores malintencionados ”, se lee en el blog.

Los analistas del gobierno local estiman que la cantidad de contratos de ciudades inteligentes potencialmente riesgosos identificados dentro de las autoridades locales del Reino Unido está en un solo dígito. El ejemplo de Bournemouth generó preocupación porque, según el contrato, Alibaba habría administrado y controlado grandes volúmenes de datos, según personas informadas sobre el esquema.

Una propuesta de inversión de la Local Enterprise Partnership de Dorset y alojada en el sitio web de Bournemouth, Christchurch y Poole Council estableció planes para crear una plataforma de datos de lugares inteligentes, también conocida como “cerebro de la ciudad”, que utilizaría inteligencia artificial y aprendizaje automático.

Un informe de asociación separado publicado a fines de 2018 citó a los “pesos pesados ​​globales”, incluidos Alibaba y la empresa china de telecomunicaciones Huawei, como miembros del consorcio de ciudades inteligentes de la región.

El acuerdo de Alibaba fue anulado en 2019 después de la intervención del gobierno central, según dos personas familiarizadas con las discusiones. El consejo de Bournemouth no comentó sobre el contrato cancelado, pero dijo que “la seguridad de los datos y la protección de la información personal” sería “integral” para su próximo esquema de lugar inteligente.

Alibaba es un proveedor líder de nube y software para proyectos de ciudades inteligentes en Asia, incluidos proyectos de “tráfico inteligente” en Hangzhou en China, Malasia y Macao. Se negó a comentar sobre el acuerdo con Bournemouth.

El consejo de Bournemouth estaba preparando un contrato con la empresa china de comercio electrónico Alibaba © Thomas Faull / Alamy

Huawei, que fue prohibido en las redes 5G del gobierno el año pasado, y los proveedores de cámaras de vigilancia Dahua y Hikvision, que han sido incluidos en la lista negra por Estados Unidos debido a su presunta participación en violaciones de derechos humanos, también están activos en el sector.

El consejo de Milton Keynes, que firmó un contrato con Huawei para su proyecto de ciudad inteligente 5G, lo canceló y planea eliminar el kit de la compañía china luego de la decisión de Downing Street sobre el despliegue más amplio.

“De acuerdo con los consejos del gobierno, el equipo se retirará dentro de cinco años”, dijo. El contrato era parte de un programa de banco de pruebas 5G para probar la tecnología en varios lugares, incluido un estadio de fútbol, ​​un hospital y un campus universitario.

Dahua, que tiene un negocio en el Reino Unido e Irlanda, ha estado promocionando activamente sus servicios a las autoridades locales. Un funcionario del consejo recordó un discurso de “ciudades seguras” de Dahua hace unos años que sugería que el reconocimiento facial podría usarse para ayudar a identificar y encontrar a los que sufren de demencia que se habían perdido o desorientado. El oficial dijo que la idea no se llevó a cabo ya que no la consideraron un uso apropiado de la tecnología de vigilancia. Dahua no comentó sobre este programa en particular, pero dijo que “cumple plenamente con todas las leyes y regulaciones locales”.

Los expertos en políticas de China han hecho comparaciones entre las empresas chinas que apuntan a los consejos del Reino Unido y Beijing que negocia acuerdos de infraestructura con el estado australiano de Victoria. Los contratos, que posteriormente fueron cancelados por Canberra, habían sido criticados como una forma de interferencia extranjera que socavaba la posición comercial del gobierno federal en China.

Alexi Drew, especialista en tecnología emergente y seguridad en King’s College London, dijo que hay cada vez más evidencia de que las empresas chinas involucradas en la entrega de contratos de ciudades inteligentes “son, en el mejor de los casos, capaces de acceder a grandes cantidades de datos personales que podrían tener una influencia y seguridad significativas. riesgo y, en el peor de los casos, transferir activamente esos datos a China “.

La cantidad de conocimiento que se puede obtener de las ciudades inteligentes sobre patrones de comportamiento y todo, desde el transporte de mercancías hasta el comercio y los viajes, “es casi imposible sobreenfatizar”, agregó Drew.

Tobias Ellwood, diputado conservador por Bournemouth East y presidente del comité selecto de defensa de la Cámara de los Comunes, dijo que estaba “sorprendido” de que su propio consejo no estuviera al tanto de las preocupaciones que se discuten en el parlamento sobre la participación de las empresas chinas en infraestructura crítica. Acusó a los estados hostiles de “aprovecharse de organizaciones que no tienen la experiencia que tiene GCHQ”.

Estadio MK, Milton Keynes. El ayuntamiento firmó un contrato con Huawei para su proyecto de ciudad inteligente 5G © Chris Gascoigne / Alamy

Sin embargo, Paul Wilson, director comercial de Connected Places Catapult, una incubadora diseñada para acelerar la adopción de la tecnología de ciudades inteligentes, dijo que entendía los riesgos, pero que no sería prudente “tirar al bebé con el agua del baño” creando un sensación de pánico ante posibles amenazas.

Argumentó que la gestión de datos sería crucial si las ciudades quieren optimizar el potencial de las redes 5G en entornos urbanos en funcionamiento, y dijo que sería “exasperante” si tales proyectos fueran descartados como demasiado peligrosos.

Si bien las empresas chinas son líderes en el sector, Wilson dijo que rivales como Nokia y Ericsson podrían proporcionar el hardware necesario para respaldar la tecnología de ciudad inteligente basada en 5G, mientras que las grandes empresas de telecomunicaciones y tecnología, como BT, Vodafone y Tech Mahindra, también podrían administrar y contribuir a proyectos.

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