¿Está realmente enferma la población activa del Reino Unido?

Los funcionarios del Banco de Inglaterra y del Tesoro se han centrado intensamente en el problema de la reducción de la fuerza laboral en el Reino Unido, pero ahora las fallas en los datos oficiales plantean dudas sobre si están abordando el problema correcto.

Mientras que otros países experimentaron un aumento del empleo pospandemia, el Reino Unido destacado por la creciente proporción de personas mayores que evitan el mercado laboral, aparentemente debido a problemas de salud debilitantes.

Los encargados de fijar las tasas del Banco de Inglaterra vieron esto como una razón clave para la escasez de mano de obra que estaba frenando la producción y alimentando el crecimiento de los salarios, haciendo que la inflación fuera más alta y más persistente en el Reino Unido que en otros lugares.

El Canciller Jeremy Hunt ha hecho de la lucha contra la inactividad económica una prioridad, con una expansión de £4 mil millones del cuidado infantil gratuito para los padres que trabajan, una iniciativa de £2 mil millones para ayudar a las personas con problemas de salud a trabajar y un régimen de beneficios más estricto para aquellos que ya no son considerados lo suficientemente enfermos. para merecer apoyo.

Pero este diagnóstico de los problemas económicos del Reino Unido resulta tener bases inestables.

El mes pasado, la Oficina de Estadísticas Nacionales desechado su habitual publicación mensual de datos del mercado laboral porque la encuesta en la que se basan las cifras arrojó resultados que parecían demasiado poco fiables para ser utilizados.

En lugar de ello, se basó en los registros fiscales y en las solicitudes de prestaciones por desempleo para publicar estimaciones escuetas de la tasa de empleo y desempleo del Reino Unido, calculando simplemente la inactividad como el residual.

Los economistas dicen que la metodología que sustenta estas estimaciones parece defectuosa y que debido a que los problemas con la Encuesta de Fuerza Laboral (LFS) de la agencia estadística están profundamente arraigados, las cifras anteriores que la ONS no ha revisado tampoco son confiables.

Esto significa que el comité de política monetaria del Banco de Inglaterra se reunirá el jueves para fijar los tipos de interés sin información básica sobre el estado del mercado laboral.

“Pienso mucho en la historia de los últimos años. . . “Parece más cuestionable ahora”, dijo Andrew Goodwin, economista jefe para el Reino Unido de la consultora Oxford Economics. “Creo que es un gran problema”, añadió, argumentando que los datos ahora desacreditados que muestran un aumento repentino del desempleo fueron “una gran parte de la razón por la que el Banco de Inglaterra dejó de subir las tasas de interés en septiembre”.

La EPA se ha visto afectada por la caída de las tasas de respuesta, un problema de largo plazo que comparten muchas agencias estadísticas de todo el mundo. La desaparición de los teléfonos fijos; la difusión de llamadas falsas; La gran cantidad de encuestas competitivas y las preocupaciones sobre la privacidad de los datos hacen que sea difícil persuadir a las personas para que dediquen tiempo a responder preguntas personales y detalladas a intervalos regulares.

Pero mientras la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. ha marcado preocupaciones similares, la tasa de respuesta a sus Encuesta de población actualel equivalente más cercano a la EPA de Gran Bretaña, todavía se sitúa por encima del 70 por ciento, frente al 90 por ciento hace una década.

El problema del Reino Unido es mucho más grave. La tasa de respuesta a la LFS se situó en el 38,5 por ciento justo antes de que el brote de Covid obligara a la ONS a suspender las entrevistas en persona. Los resultados más recientes, que la agencia de estadística decidió que eran inutilizables, se basaron en una tasa de respuesta inferior al 15 por ciento.

La ONS no puede estar segura de si los resultados anteriores, que todavía formaban la base de sus últimas estimaciones de desempleo y empleo, estaban sesgados porque ciertos tipos de personas tenían más o menos probabilidades de responder que en el pasado. Una complicación adicional es que aún no ha podido actualizar la forma en que pondera las respuestas para tener en cuenta los cambios rápidos y recientes en el tamaño de la población del Reino Unido.

El resultado es que las autoridades podrían formarse una visión muy diferente del mercado laboral dependiendo de la fuente de datos que utilicen.

La ONS confía relativamente en sus estimaciones de la tasa de empleo y desempleo, que sitúa en el 75,7 por ciento y el 4,2 por ciento para los tres meses hasta agosto. Es mucho menos seguro de cuántas personas representa esto. Actualmente tampoco se puede dividir por edad, región, industria u ocupación.

Según la EPA, el empleo solo recuperó brevemente su nivel anterior a la pandemia en la primavera de 2023, antes de caer en una nueva caída. Pero los datos de nómina de HMRC y una encuesta separada de empleadores pintan un panorama diferente, en el que el Reino Unido ha ganado un millón de puestos de trabajo desde 2020.

Mientras tanto, una franja de información para la cual la LFS es la única fuente (incluido el alcance del trabajo por cuenta propia o las razones que mantienen a algunas personas fuera de la fuerza laboral) simplemente no está disponible.

“Este es un problema realmente grande. . . Muchas decisiones políticas dependen de esto”, dijo Hannah Slaughter, economista del grupo de expertos de la Fundación Resolución.

La ONS dará más detalles este jueves sobre qué cifras piensa publicar en los próximos meses a la espera de que una versión renovada de la LFS arroje resultados a partir de primavera.

Espera que esta nueva encuesta, que ya se realiza en conjunto con la existente, resuelva muchos de los problemas recientes, capturando una muestra más grande y representativa de la población porque se realizará principalmente en línea, con investigadores haciendo un seguimiento por teléfono o en persona para empujarlos.

Sin embargo, al Banco de Inglaterra le preocupa enfrentarse a un largo período de incertidumbre mientras la ONS lucha por tapar los agujeros de sus datos actuales. Incluso una vez que la nueva encuesta esté en pleno funcionamiento, será difícil saber si sus resultados son estrictamente comparables con los de la anterior.

A pesar de las muchas incertidumbres, los economistas dicen que siguen confiando en que la mala salud y la discapacidad están limitando la fuerza laboral del Reino Unido, dado el aumento constante de las solicitudes de prestaciones por incapacidad y la creciente lista de espera del NHS. Pero se ha vuelto más difícil evaluar la magnitud del desafío o rastrear cómo está cambiando el mercado laboral a medida que las tasas de interés más altas cobran su precio en la actividad económica.

Las fuentes de datos en las que se basaba ahora la ONS podrían “implicar que el mercado laboral es más ajustado de lo que realmente es”, porque dejaron fuera a grupos clave que podrían tener más probabilidades de estar buscando trabajo en la actualidad, incluidos los inmigrantes y los trabajadores mayores que no podía reclamar prestaciones por desempleo, dijo Gabriella Dickens, economista británica de la consultora Pantheon Macroeconomics.

“Una mayor incertidumbre sobre el estado del mercado laboral podría hacer que el MPC se volviera más cauteloso en su respuesta política a las noticias del mercado laboral”, señaló James Moberly, economista de Goldman Sachs.

2023-11-01 06:00:18
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