Estados Unidos confiscará guantes después de encontrar evidencia ‘suficiente’ de trabajo forzoso: actualizaciones en vivo

Crédito…Mohd Rasfan / Agence France-Presse – Getty Images

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos ordenó a los funcionarios del puerto que confisquen los guantes desechables fabricados por el mayor fabricante de guantes de goma del mundo, una empresa de Malasia que, según la agencia, utiliza trabajo forzoso en sus fábricas.

Aduanas y Protección Fronteriza dijo en un comunicado el lunes que tenía “información suficiente para creer” que la empresa, Top Glove, “utiliza trabajo forzoso en la producción de guantes desechables”.

En julio pasado, la agencia emitió una prohibición de importación de productos de dos subsidiarias de Top Glove porque se sospechaba que utilizaban trabajo forzoso. El lunes, dijo que había determinado que los guantes de goma producidos por la empresa con trabajo forzado, convicto o contratado “están siendo, o es probable que sean, importados a Estados Unidos”.

Con base en esa determinación, dijo la agencia en un aviso, había autorizado a los directores de puertos de EE. UU. A confiscar los guantes e iniciar procedimientos de decomiso a menos que los importadores puedan presentar evidencia que demuestre que los guantes no se produjeron con mano de obra prohibida.

El aviso fue el resultado de una investigación de un mes de duración “destinada a evitar que los bienes fabricados por la esclavitud moderna ingresen al comercio estadounidense”, dijo Troy Miller, comisionado interino de Aduanas y Protección Fronteriza, en un comunicado.

La agencia, dijo, “no tolerará la explotación de trabajadores vulnerables por parte de empresas extranjeras para vender productos baratos y fabricados de manera poco ética a los consumidores estadounidenses”. Añadió que la agencia había “tomado medidas para garantizar” que la acción de aplicación no afectaría significativamente las importaciones totales de guantes desechables en Estados Unidos.

Después de la prohibición de importación de las subsidiarias de Top Glove el verano pasado, los funcionarios de la compañía dijeron que estaban mejorando los dormitorios de sus trabajadores y pagando restituciones a los trabajadores afectados.

La compañía dijo en un comunicado el martes que estaba en contacto con la agencia estadounidense y esperaba “resolver cualquier área de preocupación en curso de inmediato”.

Top Glove también dijo que había contratado a una consultora laboral independiente de Gran Bretaña desde julio pasado. Esa consultora, Impactt Limited, dijo en un comunicado este mes que sus últimas investigaciones no habían revelado ningún “trabajo forzoso sistémico” entre los empleados directos de la empresa.

Pero Andy Hall, un activista de derechos laborales con sede en Nepal, dijo el martes que Top Glove “sigue siendo una empresa poco ética cuyas fábricas y cadena de suministro continúan utilizando trabajo forzoso” y que prioriza las ganancias y la eficiencia de producción sobre los derechos básicos de sus trabajadores.

Hall dijo que le dio la bienvenida al aviso de Aduanas y Protección Fronteriza, y que el siguiente paso sería pedir cuentas a los propietarios e inversores de la empresa.

Top Glove controla aproximadamente una cuarta parte del mercado mundial de guantes de goma y tiene 21.000 empleados. Muchos de ellos provienen de algunos de los países más pobres de Asia, incluidos Bangladesh, Myanmar y Nepal, y viven y trabajan en condiciones de hacinamiento.

La compañía ha disfrutado de ganancias récord durante la pandemia, a pesar de que miles de sus trabajadores mal pagados en Malasia sufrieron un gran brote de coronavirus el año pasado.

Una pantalla táctil móvil funciona como una pizarra digital, mientras que un teléfono móvil en un trípode realiza una grabación que se puede utilizar más tarde en una presentación.
Crédito…John Muggenborg para The New York Times

Dado que los jefes de empresa están planificando una vez más el regreso a la oficina, no son solo las medidas de seguridad, sino también los nuevos acuerdos laborales los que están impulsando las discusiones sobre el lugar de trabajo posterior a la pandemia. Más del 80 por ciento de las empresas están adoptando un modelo híbrido mediante el cual los empleados estarán en la oficina tres días a la semana, según una nueva encuesta de KayoCloud, una plataforma de tecnología inmobiliaria.

Los lugares de trabajo se están reinventando para actividades que se benefician de la interacción cara a cara, incluida la colaboración en proyectos, informa Jane Margolies para The New York Times.

Se ampliarán las áreas comunes y se equiparán con muebles que se pueden mover según cambien las necesidades. Steelcase y Knoll, proveedores de mobiliario de oficina, informan de un gran interés en las mesas móviles, carros y mamparas.

A medida que aumenta la cantidad de espacio dedicado a la reunión, el destino del propio territorio personal en la oficina (un escritorio decorado con fotos familiares, un par de archivadores) está en juego. En algunos casos, los escritorios personales están siendo reemplazados por estaciones de trabajo “hoteleras”, también llamadas escritorios compartidos, que pueden ser utilizados por quien necesite un lugar para aterrizar por un día.

Las salas de conferencias también se están reiniciando. Las empresas no saben cómo darles a los trabajadores remotos la misma capacidad de participación que a los que están físicamente presentes. Incluso hay discusiones tempranas sobre el uso de inteligencia artificial para evocar representaciones holográficas de empleados que están fuera del sitio pero que aún podrían tomar asiento en la mesa. Y es probable que las pizarras digitales se vuelvan más populares, por lo que los trabajadores en casa pueden ver lo que se escribe en tiempo real.

Kroger requiere que los empleados y clientes usen máscaras.
Crédito…Eze Amos para The New York Times

Los trabajadores minoristas y de comida rápida se sienten nuevamente vulnerables en estados como Mississippi y Texas, donde los gobiernos han eliminado los mandatos de máscaras antes de que la mayoría de las personas hayan sido vacunadas y mientras aparecen nuevas variantes preocupantes del coronavirus.

Se siente como un regreso a los primeros días de la pandemia, cuando las empresas decían que los clientes debían usar máscaras, pero no había ningún requisito legal y numerosos compradores simplemente se negaban, informa Sapna Maheshwari para The New York Times. Muchos trabajadores dicen que sus tiendas no hacen cumplir el requisito y que si se acercan a los clientes, corren el riesgo de altercados verbales o físicos.

Para muchas personas que trabajan en el comercio minorista, especialmente en las tiendas de abarrotes y las grandes cadenas, las derogaciones de los mandatos de las máscaras son otro ejemplo de la poca protección y aprecio que han recibido durante la pandemia. Fueron elogiados como trabajadores esenciales, pero eso rara vez se tradujo en un salario adicional además de sus bajos salarios. Inicialmente, los empleados de los supermercados no tuvieron prioridad para las vacunas en la mayoría de los estados, incluso cuando los expertos en salud advirtieron al público que limitara el tiempo en los supermercados debido al riesgo que representan las nuevas variantes del coronavirus. (Texas abrió disponibilidad para todos los mayores de 16 años el lunes).

Los diferentes mandatos estatales y comerciales tienen a algunos trabajadores preocupados por más enfrentamientos. Rechazar el servicio a personas sin máscaras o pedirles que se vayan ha provocado incidentes en el último año, como el golpe en la cara de un cajero, la fractura de un brazo de un empleado de Target y el disparo fatal de un guardia de seguridad de Family Dollar.

Emily Francois, asociada de ventas de Walmart en Port Arthur, Texas, dijo que los clientes habían estado ignorando los letreros para usar máscaras y que Walmart no había hecho cumplir la política.

“Veo que los clientes llegan sin mascarilla y tosen, estornudan, no se cubren la boca”, dijo Francois, quien ha trabajado en Walmart durante 14 años y es miembro de United for Respect, una organización de defensa grupo. “Los clientes que entran a la tienda sin máscaras nos hacen sentir que no somos dignos, que no estamos seguros”.

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