¿Estados Unidos realmente necesita 1.200 millones de dosis de vacuna COVID cuando los países más pobres apenas tienen?

En un momento en el que Estados Unidos, uno de los países más afectados por la pandemia, todavía tiene un promedio de 57,000 casos nuevos, 40,000 pacientes hospitalizados y 1,000 muertes por COVID-19 todos los días, es difícil para los estadounidenses comunes pensar en cuánto peor del resto del mundo lo tiene.

Pero cuando se trata de vacunación, los estadounidenses pronto se verán obligados a hacer exactamente eso.

Como la nación más rica del mundo, EE. UU. Se ha asegurado de que podrá volver a la normalidad mucho más rápido que casi cualquier otro país, por dos razones simples: (1) está administrando su suministro actual de dosis de vacunas más rápido que casi cualquier otro país. nación, y (2) ha comprado más dosis de vacunas, en el futuro, que casi cualquier otro país.

Considere esta comparación. Actualmente, Estados Unidos está promediando casi 2,5 millones de dosis por día, según Bloomberg. A este ritmo, se necesitarán otros cinco meses para cubrir el 75 por ciento de la población, un umbral razonable para la inmunidad colectiva, que es lo que sucede cuando el virus comienza a quedarse sin huéspedes desprotegidos para infectar.

Al mismo tiempo, EE. UU. Ha reservado un total de 1.200 millones de dosis de varios fabricantes, suficiente para vacunar a toda su población dos veces.

La Unión Europea está muy rezagada. Allí, los residentes están siendo vacunados a la mitad de la tasa de EE. UU.: 1,2 millones de dosis por día, en promedio (a pesar de que la población de la UE supera a la población de EE. UU. En 120 millones). A menos que las cosas se aceleren, la UE tardará otros 17 meses en inmunizar al 75 por ciento de su población, un año más que en los EE. UU.

Pero eso ni siquiera es lo peor.

Como bloque, los 27 países de la UE han consumido incluso más dosis que los EE. UU., Lo suficiente, de hecho, para vacunar completamente al 231 por ciento de su población. En última instancia, entonces, Europa debe estar cubierta, independientemente de cuánto o poco progreso ya haya logrado en la vacunación de los residentes, al igual que las potencias como China y Rusia (que planean producir tantas vacunas desarrolladas en el país como sea necesario) y otras naciones o regiones ricas como Canadá (que ha asegurado dosis suficientes para el 335 por ciento de su población), Australia (235 por ciento), Nueva Zelanda (245 por ciento), Islandia (156 por ciento), Hong Kong (155 por ciento), Israel ( 138 por ciento), Corea del Sur (135 por ciento) y Japón (129 por ciento).

Las naciones más pobres no serán tan afortunadas.

Decenas de países en desarrollo finalmente recibirán vacunas a través de COVAX, un consorcio respaldado por la Organización Mundial de la Salud para garantizar una distribución equitativa de las vacunas; un acuerdo negociado por el multimillonario mexicano Carlos Slim está destinado a distribuir vacunas baratas en toda América Latina.

Pero incluso entonces, el porcentaje de estas poblaciones cubiertas por los acuerdos actuales es escaso, según Bloomberg, y oscila entre el 76 por ciento en Brasil y el 61 por ciento en Egipto, el 39 por ciento en Sudáfrica, el 23 por ciento en gran parte de América Central y el Caribe, y 5 por ciento en la mayor parte de África y Oriente Medio.

De las dosis de vacuna administradas a nivel mundial, alrededor de las tres cuartas partes se han destinado solo a 10 países. Al menos 30 naciones aún no han inyectado a una sola persona. Sudáfrica, por citar un ejemplo, está administrando menos de 5.300 dosis por día, en promedio; a ese ritmo, se necesitarían más de 10 años para vacunar al 75 por ciento de su población. Brasil, con más de 300.000 vidas perdidas, tiene la segunda cifra de muertos más alta del mundo, pero hasta ahora ha vacunado completamente a menos del 2 por ciento de su población.

Según el recuento de Bloomberg, ya se han reservado 9,6 mil millones de dosis en todo el mundo, suficientes para cubrir más de la mitad de la población mundial, si las inyecciones se distribuyeran de manera uniforme, lo que, por supuesto, no es así. E incluso si lo fueran, todavía tomaría dos años y medio inmunizar al 75 por ciento de la gente del planeta a la tasa mundial actual de vacunación.

Una caja que contiene viales de la vacuna Janssen COVID-19 se coloca en un mostrador antes de ser transportada a una unidad de refrigeración en la sede de Louisville Metro Health and Wellness el 4 de marzo de 2021 en Louisville, Kentucky.  (Jon Cherry / Getty Images)

Una caja que contiene viales de la vacuna Janssen COVID-19 de Johnson & Johnson en la sede de Louisville (Ky.) Metro Health and Wellness. (Jon Cherry / Getty Images)

Mientras tanto, las naciones y regiones con brotes crecientes están comenzando a tomar medidas drásticas contra las exportaciones de vacunas. Como informó el New York Times el viernes, “India, que había sido un importante distribuidor de vacunas, ahora está reteniendo casi la totalidad de los 2,4 millones de dosis fabricadas diariamente por una empresa privada allí”, y la UE ha presentado “una legislación de emergencia que frenar las exportaciones de vacunas durante las próximas seis semanas “.

La administración Biden pronto se enfrentará a una decisión difícil: qué hacer cuando la oferta estadounidense supere la demanda, probablemente a finales de esta primavera. Moderna, Pfizer y Johnson & Johnson se han comprometido a entregar un total de 240 millones de dosis a los EE. UU. Para fines de marzo, y más del doble para fines de mayo, lo suficiente para inocular a todos los adultos en EE. UU. Del mismo modo, los gobernadores y funcionarios de salud pública en más de 40 estados han dicho que cumplirán o superarán el objetivo del presidente Biden de hacer que todos los adultos sean elegibles para una vacuna antes del 1 de mayo, según el New York Times, y al menos 30 estados planean comenzar la vacunación universal. elegibilidad en marzo o abril.

“Queremos, en gran medida, ser parte de la solución global aquí”, dijo esta semana la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, antes de agregar que “todavía hay una serie de factores que son impredecibles que debemos planificar de la mejor manera”. de nuestra capacidad, incluidas las variantes y el impacto y lo que será más eficaz, así como lo que funcionará mejor con los niños ”, para quienes aún no se ha aprobado ninguna vacuna.

En resumen, los contornos de un nuevo mundo dividido entre los que tienen y los que no tienen vacunas ya están tomando forma. Para algunos, la vida normal está en el horizonte; para otros, la crisis continuará, con todas sus perturbaciones y peligros. Mientras tanto, el virus seguirá mutando mientras tenga un lugar donde propagarse.

Cuanto antes los países ricos como EE. UU. Utilicen su abundante suministro para vacunar a su propia gente, antes podrán distribuir el excedente. Y cuanto antes puedan hacer eso, antes podrá terminar la crisis del COVID-19, no solo para los pocos ricos y afortunados, sino para todos, en todas partes.

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