Estados Unidos y Rusia planean más conversaciones con Ucrania después de la reunión de Blinken-Lavrov

Los ministros de Relaciones Exteriores de Estados Unidos y Rusia terminaron las conversaciones de más alto nivel sobre las demandas de seguridad de Moscú sobre Ucrania al acordar continuar con la diplomacia, en comentarios que sugirieron que la reunión había creado una pequeña ventana para la distensión en medio de mayores riesgos de un conflicto en el corazón de Europa.

La reunión entre Antony Blinken y Sergei Lavrov en Moscú el viernes fue la última iniciativa diplomática diseñada para disuadir a Rusia de atacar nuevamente a Ucrania.

Se produjo cuando Moscú aclaró el viernes que quiere que la OTAN retire todas sus fuerzas de Bulgaria, Rumania y otros estados excomunistas de Europa del Este que se unieron a la alianza después de 1997, una medida que la alianza transatlántica considera inaceptable.

Blinken dijo que Washington planeaba compartir propuestas de seguridad por escrito con Rusia la próxima semana, y agregó que la reunión puso a los dos países en un “camino más claro” para comprender las preocupaciones del otro. El presidente Joe Biden estaba “totalmente preparado” para celebrar una reunión con el presidente ruso, Vladimir Putin, si se creía que tal conversación ayudaría a encontrar un gran avance, agregó.

Lavrov “ahora tiene una mejor idea de nuestra posición y viceversa. . . y precisamente por eso nos reunimos”, dijo Blinken a los periodistas después de las conversaciones, y agregó que ambos hombres “estuvieron de acuerdo en que es importante que continúe el proceso diplomático”.

Lavrov dijo que Putin “siempre estuvo preparado” para hablar con Biden, pero dijo que las conversaciones futuras dependerían de una “preparación seria”. La reunión con Blinken, que siguió a tres rondas de negociaciones de bajo nivel que Moscú consideró un fracaso la semana pasada, fue “franca” y “útil” antes de una esperada respuesta por escrito de Estados Unidos a las demandas de Rusia, agregó.

El servicio de noticias estatal ruso RIA Novosti citó poco después a una fuente del Ministerio de Relaciones Exteriores que dijo que Lavrov y Blinken podrían reunirse nuevamente el próximo mes después de que Estados Unidos responda a las propuestas de seguridad de Moscú.

Funcionarios occidentales dicen que Putin está más cerca que nunca de una nueva invasión de Ucrania después de acumular más de 106.000 soldados cerca de su frontera en las últimas semanas. En la región fronteriza de Donbas, en el este de Ucrania, más de 14.000 personas han muerto desde 2014 en una guerra separatista de fuego lento encabezada por Moscú. Putin ha prometido una “respuesta militar-técnica” no especificada si Occidente no está de acuerdo con el borrador de las propuestas de seguridad de Rusia.

Lavrov desestimó el viernes las advertencias de una posible invasión rusa de Ucrania como “histeria” y acusó a Occidente de alentar a Kiev a “sabotear por completo” un acuerdo de paz estancado durante mucho tiempo en Donbass.

Estados Unidos ha tratado de reducir las tensiones al tiempo que advierte sobre sanciones “paralizantes” en caso de cualquier agresión rusa contra Ucrania. Pero la unidad occidental se desgastó esta semana después de que Biden sugiriera que una respuesta occidental dependería de la escala de la intervención de Rusia y el presidente francés, Emmanuel Macron, propuso conversaciones separadas de seguridad lideradas por Europa con Moscú.

Biden luego aclaró sus comentarios al decir que Rusia “pagaría un alto precio” en caso de cualquier incursión, mientras que los funcionarios franceses insistieron en que la oferta del líder francés no tenía la intención de socavar las negociaciones lideradas por Estados Unidos.

“No puedo decir si estamos en el camino correcto o no”, dijo Lavrov. “Lo entenderemos cuando recibamos una respuesta por escrito a todas nuestras propuestas”.

Estados Unidos y sus aliados europeos han dicho que las demandas de Rusia de que la OTAN se comprometa a nunca admitir a Ucrania y a hacer retroceder la expansión hacia el este de la alianza, que esencialmente reescribiría el orden de seguridad posterior a la Guerra Fría, son inaceptables.

Hablando en el parlamento el viernes, el primer ministro de Bulgaria, Kiril Petkov, dijo: “Bulgaria es un país soberano, que tomó su decisión hace mucho tiempo al convertirse en miembro de la OTAN. Como tal, solo nosotros decidimos [how] organizar la defensa de nuestro país en coordinación con nuestros socios”.

La declaración de Lavrov sobre los despliegues de la OTAN en Europa del Este fue una aparente réplica a Macron, quien dijo el miércoles que París estaba lista para enviar tropas a Rumania si la OTAN decidía reforzar su presencia allí.

Los miembros de la OTAN están discutiendo el despliegue de tropas en la región del Mar Negro bajo sus misiones de “presencia avanzada mejorada”, similares a las de Polonia y los estados bálticos luego de la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014.

Información adicional de Ben Hall en Londres y Marton Dunai en Budapest

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